«Vous ne pouvez pas le porter»: les victimes du scandale le plus sombre du football sur le pouvoir de s’exprimer | Football

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UNEprès l’enquête exhaustive de la semaine dernière menée par Clive Sheldon QC sur la façon dont les jeunes du football ont été victimes d’abus sexuels horribles pendant 25 ans sans protection de l’enfance, la nation entendra cette semaine les survivants. Dans le témoignage qu’ils donnent à une série documentaire dévastatrice de la BBC, ils insistent sur un thème constant: que leur silence forcé pendant des années leur a causé de terribles dommages supplémentaires et à quel point il a été libérateur de s’exprimer.

Le programme reconnaît le tournant de l’entrevue d’Andy Woodward en novembre 2016 avec Daniel Taylor dans le Gardien, qui a incité des centaines de victimes à se manifester enfin et a conduit à de nouvelles poursuites, condamnations, le Sheldon lui-même réexamine et s’excuse cette semaine de la part de l’establishment du football. Woodward explique simplement sa motivation: «Je souffrais mentalement à cause de ce qui s’était passé dans ma vie.»

L'ancien footballeur Andy Woodward, qui s'est exprimé en 2016 sur la façon dont il avait été abusé en tant que stagiaire par Barry Bennell.
L’ancien footballeur Andy Woodward, qui s’est exprimé en 2016 sur la façon dont il avait été abusé en tant que stagiaire par Barry Bennell. Photographie: Christopher Thomond / The Guardian

Steve Walters, une star internationale des écoliers anglais qui a signé pour Crewe n’a jamais eu l’avenir qui brillait pour lui, dit que lire l’interview de Woodward était comme lire sur lui-même, et il est venu ensuite, révélant qu’il était une autre victime de Barry Bennell. Des survivants du sinistre Bob Higgins qui contrôlait se sont manifestés, le voyant finalement condamné à une peine de 24 ans de prison en 2019 pour les mauvais traitements infligés à 24 garçons à Southampton et à Peterborough de 1971 à 1996. Un survivant, Greg Llewellyn, exhorte les autres à ne pas supporter leur épreuves en silence comme il l’a fait. «J’espère simplement que s’il y a des gens qui ont souffert, qu’ils trouvent la force de se manifester et de parler à la police ou à la NSPCC – ou à n’importe qui», dit-il.

Gary Cliffe a été abusé par Bennell à Manchester City et depuis 2016, il est en train de s’exprimer, puis de témoigner devant le tribunal et de voir un juge en 2018 décrire Bennell comme «purement diabolique» et prononcer une peine de 30 ans de prison. Il s’adresse aux autres victimes avec une triste compassion. “Fais le. Vous ne pouvez pas le porter », dit-il. «Ce ne sont pas vos affaires à transporter.»

Dans son rapport de 710 pages, Sheldon a décrit un sport sans culture, règles, formation, orientation ou leadership de sauvegarde, tandis que ses clubs avaient un accès libre aux garçons pour la production de footballeurs professionnels. Des footballeurs grands et forts parlent dans l’émission des tourments mentaux et émotionnels causés par les abus, aggravés par des années de silence.

Paul Stewart, gravement maltraité par Frank Roper – qui a opéré comme entraîneur malgré trois condamnations pour attentat à la pudeur sur un mineur dans les années 1960 – a atteint les sommets du football, la victoire en FA Cup à Wembley en 1991 pour Tottenham et les sélections en Angleterre, mais il se lamente: ” J’ai eu des hauts dans ma carrière, mais je ne les ai jamais appréciés comme tout le monde, parce que j’avais cette âme vide… Seule, je mourais. J’étais juste en train de mourir à l’intérieur.

Au milieu de l’horreur et de la douleur, il y a une autre injustice profonde: que les innocents – les victimes et certaines de leurs mères, hantés par la pensée qu’ils auraient dû le repérer – parlent de culpabilité et de honte. Pourtant, les coupables semblent n’avoir aucune capacité même de remords. Le courage des victimes pour dire leur vérité contraste avec le silence agressif des auteurs: Bennell, souriant sur le banc des accusés; Higgins, ne disant pas un mot en 10 heures d’entretiens avec la police.

L'ancien footballeur junior Gary Cliffe, qui a joué pour les équipes de Manchester City et Crewe Alexandra dirigées par Barry Bennell.
L’ancien footballeur junior Gary Cliffe, qui a joué pour les équipes de Manchester City et Crewe Alexandra dirigées par Barry Bennell. Photographie: Christopher Thomond / The Guardian

Les procès de ces hommes ont été des traumatismes supplémentaires pour les survivants et devraient susciter un débat public approprié sur notre ancien système judiciaire contradictoire et sur la question de savoir s’il s’agit vraiment du meilleur moyen moderne d’obtenir justice. Dean Radford a courageusement dénoncé les abus commis par Higgins à Southampton et a témoigné contre lui lors de l’accusation de 1991, mais il se souvient de son expérience au tribunal: «J’étais l’agneau du massacre; Je n’ai jamais vraiment eu de chance, n’est-ce pas? Vous avez 12 personnes dans le jury qui ne vous connaissent pas, ne savent rien de vous. Vous avez un autre gars qui est payé 500 £ de l’heure pour vous faire passer pour un menteur. Et c’est ta parole contre [the defendant’s]. »

Higgins a été acquitté et, en janvier 1992, toutes les autres charges ont été abandonnées. Il est resté libre pendant 28 ans supplémentaires, embauché par Peterborough de 1994 à 1996, où il a abusé sexuellement de plus de jeunes. En 2019, Radford occupait une place de choix dans le groupe d’anciens joueurs des deux clubs qui ont témoigné et ont finalement vu Higgins traduit en justice.

Walters se souvient à quel point il a été blessant devant le tribunal que l’avocat de la défense de Bennell l’accuse d’avoir «inventé». Cliffe, un policier lui-même maintenant, dit que les accusations similaires qui lui ont été portées par l’avocat de Bennell étaient «infernales» et «horribles», et que: «J’ai été agent de dossier à plusieurs reprises au tribunal de la Couronne, et cela peut être un endroit brutal, avec beaucoup de méchanceté.

Ian Ackley, l’un des rares à avoir pris la parole dans les années précédant Woodward, a accordé une interview au programme Dispatches en 1997, affirmant fermement ce que Bennell lui avait fait. Un clip est montré de Deborah Davies, la journaliste de ce programme, demandant à Charles Hughes, alors directeur de l’entraînement de la FA, ses commentaires sur la protection et le fait de se faire une idée.

Ackley dit à ce programme qu’une partie de la reconnaissance de la vérité consiste à entendre parler de l’abus lui-même – être forcé de faire des relations sexuelles orales, d’être violé – et non de contourner cela parce que cela met les gens mal à l’aise. Il explique également la réaction de la victime au gel, qui est maintenant considérée comme la réponse la plus courante, mais qui peut être déconcertante même pour de nombreuses victimes elles-mêmes.

«Avec le viol, la douleur et la blessure, c’était presque une distraction bienvenue parce que la douleur, cela m’a fait me concentrer sur la douleur et non sur ce qui se passait réellement», dit Ackley. «Je ne peux que le décrire comme étant gelé, parce que le combattre causerait plus de douleur et de détresse et je savais que cela n’allait pas s’arrêter. La chose la plus simple à faire était de laisser cela se produire et d’en finir. »

Maintenant, lui et d’autres ont témoigné, leur courage et leur service public reconnus par la FA et tout le football la semaine dernière. Le rapport de Sheldon décrit le football – et le sport lui-même – sans garanties pour protéger ses jeunes joueurs des pires maux. Et comme les survivants l’ont tous répété à maintes reprises, tout doit être fait pour toujours pour que cela ne se reproduise plus.

Le plus sombre secret du football commence le lundi à 21h sur BBC One, puis la série est disponible sur BBC iPlayer

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