«Vous ne pouvez pas échapper à l’odeur»: la peste des souris prend des proportions bibliques dans l’est de l’Australie | Nouvelle Galles du Sud

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la sécheresse, le feu, la peste Covid-19 et un fléau dévorant de souris. La Nouvelle-Galles du Sud rurale a fait face à presque tous les défis bibliques que la nature a à offrir au cours des dernières années, mais maintenant, elle prie pour un autre – une inondation toute-puissante pour noyer les souris dans leurs terriers et nettoyer la terre ravagée des rongeurs. Ou de très fortes pluies, au moins.

Il semble que tout le monde dans les villes rurales du nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud et du sud du Queensland a sa propre histoire de guerre des souris. Dans des publications en ligne, ils détaillent leur réveil avec des excréments de souris sur leurs oreillers ou le fait de regarder le sol bouger la nuit alors que des centaines de milliers de rongeurs fuient les rayons des torches.

Lisa Gore de Toowoomba a déclaré à Guardian Australia que son amie avait dépouillé le tissu de son fauteuil quand il commençait à sentir, seulement pour trouver un nid de bébés souris dans la farce.

La résidente de Dubbo, Karen Fox, est sortie de la douche vendredi matin pour voir une souris la regarder depuis l’évent du plafond. Elle ne peut rien faire, dit-elle, car les magasins sont épuisés.

À Gulargambone, au nord de Dubbo, Naav Singh arrive cinq heures plus tôt pour travailler au supermarché 5Star pour nettoyer après les visiteurs indésirables de la vermine.

«Parfois, nous ne voulons pas entrer le matin. Ça pue, ils vont mourir et il est impossible de retrouver tous les corps… Certaines nuits, nous en attrapons plus de 400 ou 500 », dit-il.

Avant d’ouvrir, Singh doit vider les 17 pièges du magasin, balayer les excréments et jeter tous les produits attaqués par les souris.

«Nous avons cinq ou six bacs chaque semaine juste remplis de produits d’épicerie que nous jetons», dit-il.

L’entreprise familiale a dû réduire considérablement ses stocks, mettre tout ce qu’elle pouvait dans des conteneurs épais, utiliser des réfrigérateurs vides pour stocker le reste. Rien dans le magasin n’est sûr, les souris se faufilant même dans des bouteilles de boissons gazeuses en plastique. «Ils couraient plus vite après ça», plaisante Singh.

Après des années de sécheresse, la Nouvelle-Galles du Sud et certaines parties du Queensland ont connu une récolte exceptionnelle en raison de la récente saison des pluies. Mais cet afflux de nouveaux produits et céréales a conduit à une explosion de la population de souris. Les habitants disent qu’ils ont commencé à remarquer les essaims dans le nord en octobre et que la vague de rongeurs s’est propagée vers le sud depuis, atteignant des proportions bibliques.

Singh estime que la peste a jusqu’à présent coûté plus de 30 000 dollars à l’entreprise et ne sait pas combien de temps ils pourront continuer.

«Cela dure depuis trois mois. Ça va être vraiment difficile, nous avons perdu tellement de clients », dit-il.

Les habitants disent que la peste a tellement affecté la vie quotidienne des gens que le déclencheur habituel de la conversation est passé d’un commentaire sur la météo à la comparaison du nombre de souris qu’ils ont attrapé la nuit précédente.

Pip Goldsmith à Coonamble savait qu’elle devrait poser des pièges dans sa maison et ses champs lorsque les souris commenceraient à descendre, mais n’avait aucune idée qu’elle aurait également besoin de faire de même dans sa voiture.

«J’ai réalisé qu’il y avait un paquet de biscuits aux graines qui était tombé d’un sac à provisions sur le siège arrière… les souris avaient mâché la boîte et mangé chaque graine. Il ne restait plus rien », dit-elle.

Ben Keen ne tenant qu'une fraction des souris que sa famille attrape chaque nuit à Coonamble
Ben Keen ne tient qu’une fraction des souris que sa famille attrape chaque nuit à Coonamble. Photographie: Pip Goldsmith

«Cette nuit-là, j’ai posé six pièges et je n’ai cessé de les vérifier. Je pense avoir attrapé près de 20 souris avant minuit. »

Le total de la voiture de Goldsmith à elle seule est maintenant de plus de 100, et elle pense que le total piégé chez elle serait de plusieurs milliers.

«Ils puent qu’ils soient vivants ou morts, vous ne pouvez pas échapper à l’odeur parfois… c’est oppressant, mais nous sommes résilients.»

La peste a donné naissance à une nouvelle forme de lien familial morbide, avec des enfants enrôlés comme soldats de première ligne dans la lutte contre les rongeurs.

«J’ai un enfant de quatre et cinq ans, nous nous amusons beaucoup à fabriquer nos pièges avec des seaux et des bouteilles de vin… ils sont très rapides pour attraper et éliminer les souris. Cela vous rend fier et dégoûté à la fois », déclare Goldsmith.

Pip Goldsmith et d'autres résidents de Coonamble ont dû réparer leurs réfrigérateurs plusieurs fois après la mort de souris dans les machines
L’orfèvre de Pip et d’autres résidents de Coonamble ont dû réparer leurs réfrigérateurs plusieurs fois après la mort de souris dans les machines. Photographie: Pip Goldsmith

Gore, dans le Queensland, a déclaré que son fils de 12 ans avait assumé le rôle de chef des soldats anti-vermine de la maison.

«Il sortait à 18 heures et posait les pièges, puis il rentrait pendant environ une heure, puis il sortait et les vidait et les remettait en place, et il continuait à le faire quatre ou cinq fois», dit-elle.

«Le record est de 183 en une nuit… C’est comme son travail en ce moment. Il est très fier de lui », dit-elle.

Lucy Moss, la propriétaire du café Mink and Me à Coonamble, dit qu’elle a dû payer pour faire réparer son réfrigérateur sept fois après que les cadavres de souris mortes ont obstrué les machines.

«Les souris entrent dans le ventilateur en bas et passent un bon moment, puis le ventilateur s’allume et elles ne peuvent pas sortir», dit-elle.

Cela seul lui a coûté des milliers.

Des souris ont ruiné un hangar rempli de foin sur la ferme de Moss qu’elle économisait en cas de nouvelle sécheresse.

«Ils se déplacent dans le foin et urinent et tout. C’est donc un danger pour la santé de nourrir les vaches et les moutons, alors nous l’avons détruit », dit-elle. «C’était notre filet de sécurité.»

Certains habitants de Dubbo attrapent plus de 500 souris par nuit
Certains habitants de Dubbo attrapent plus de 500 souris par nuit. Photographie: Matt Hansen et Bradley Wilshire

Le foin peut coûter 500 dollars la balle aux agriculteurs en cas de sécheresse, et le maire de Coonamble, Al Karanouh, affirme que les agriculteurs en ont perdu pour 40 millions de dollars rien que dans son comté.

«Certains agriculteurs ont perdu jusqu’à 2 500 balles… Il n’y a pas assez d’argent pour que le conseil fasse quoi que ce soit pour aider. Tout ce que nous pouvons faire, c’est essayer de les empêcher d’entrer dans nos bureaux, nos machines, nos tracteurs, nos camions. Ils mangent tout le câblage », dit-il.

Karanouh et des dizaines d’autres maires ont appelé le gouvernement de l’État à déclarer le problème de la souris un fléau officiel et à aider à fournir des appâts supplémentaires, mais jusqu’à présent, ils n’ont pas voulu.

«Je ne peux pas comprendre pourquoi [they won’t declare it]. C’est pire que la peste des souris de 1984 », dit Karanouh.

“Je pense qu’ils ne veulent pas le faire parce qu’ils vont devoir débourser beaucoup d’argent.”

Guardian Australia comprend que le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud a commencé à modéliser l’efficacité du soutien financier aux agriculteurs, mais aucune décision n’a été prise.

Dans un communiqué, un porte-parole du ministre de l’Agriculture, Adam Marshall, a déclaré que «le ministère des Industries primaires et les Services fonciers locaux fournissent des informations et une assistance aux propriétaires terriens sur la façon de contrôler les souris dans les fermes», mais indique que les appâts commerciaux pour souris sont déjà facilement disponible dans les magasins.

Le gouvernement peut hésiter à dépenser jusqu’à des dizaines de millions pour essayer d’éradiquer le fléau des souris, alors qu’une vague de froid ou de fortes pluies pourraient les anéantir naturellement.

Le groupe industriel NSW Farmers a demandé un permis d’urgence pour utiliser le pesticide phosphure de zinc.

Une porte-parole du gouvernement fédéral a déclaré que si les ravageurs sont «principalement la responsabilité des gouvernements des États et des territoires», l’Australian Pesticides and Veterinary Medicines Authority a jusqu’à présent accordé un permis d’urgence au phosphure de zinc à Cotton Australia et en évalue deux autres.

Les habitants espèrent que de fortes pluies dans la région cette semaine et d’autres tempêtes prévues dans les prochains jours mettront fin aux mois d’infestation.

Les souris femelles peuvent se reproduire à partir de six semaines et donner naissance à 50 chiots par an, mais les habitants ont bon espoir que la pluie inondera les nids et fournira le disjoncteur nécessaire pour réduire le nombre.

«Nous avons bon espoir», dit Karanouh. «Si cette pluie arrive à notre rencontre, cela la mettra certainement en brèche.»

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