Verzuz est l’un des endroits les moins toxiques en ligne. Voici pourquoi.

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Le format a des liens avec des sports de sang musicaux fougueux: concours de coupe de jazz, affrontements sonores jamaïcains, batailles de rap. Mais Verzuz est devenu le phénomène musical le plus chaleureux et le plus flou de l’année écoulée, l’un des fournisseurs de bonnes vibrations les plus fiables sur Internet. Verzuz a commencé sur Instagram Live pendant les premières semaines de la pandémie, avec une bataille entre ses co-fondateurs, les producteurs de hip-hop Timbaland et Swizz Beatz. Ce premier webcast, qui a duré cinq heures, était une nouveauté: une étrange combinaison d’une conférence téléphonique Zoom, d’un DJ set et d’une pause languissante de fin de soirée. Timbaland a joué l’un de ses tubes (“One in a Million” d’Aaliyah), Swizz Beatz a répondu avec l’un de ses (“Ruff Ryders ‘Anthem” de DMX). Les commentaires défilants remplis d’émojis et d’exclamations («Timbo range too much for swizz»). L’interface était bancale et le son trouble, mais le spectacle – des musiciens aperçus à travers des caméras d’ordinateur portable, se dirigeant vers leurs propres disques – était étrange et passionnant, une rencontre plus intime que le showbiz ne le permet normalement. Dans un monde en panne, les deux producteurs avaient trouvé une toute nouvelle façon de mettre en scène un concert.

Aujourd’hui, le fandom de la pop marine dans des marais en ligne similaires à ceux qui engendrent les théories du complot et l’extrémisme politique, avec des résultats presque comiquement toxiques.

Un an plus tard, Verzuz est un peu piqué. Il a été récemment acquis par TrillerNet, la société mère d’un concurrent de TikTok, et a un contrat de sponsoring avec la vodka Cîroc et un partenariat avec Peloton. Les concurrents ne diffusent plus de flux depuis des emplacements distants sur un réseau Wi-Fi instable. Mais la série conserve un charme gonzo et le sentiment qu’une bizarrerie non scénarisée peut éclater à tout moment. Une bataille entre les titans du dance-hall Beenie Man et Bounty Killer, diffusée en direct depuis la Jamaïque, a été interrompue par la police locale. (“Il y a 500 000 personnes qui nous regardent actuellement du monde entier”, leur a dit Beenie Man. “Voulez-vous être ce type?”) La star du R&B Ashanti a été obligée de caler lorsque son adversaire, Keyshia Cole, a couru un heure de retard. Les rappeurs du Wu-Tang Clan Ghostface Killah et Raekwon ont terminé leur bataille en chantant et en dansant sur de vieux tubes disco.

Cette hirsute s’étend à la concurrence elle-même. Il n’y a aucun moyen formel de déterminer un gagnant Verzuz; la victoire est dans l’oreille du spectateur. Les téléspectateurs pèsent sur les médias sociaux et les journalistes rédigent des récapitulatifs. Mais leurs jugements sont, bien sûr, subjectifs, peut-être même hors de propos. Une bataille musicale, suggère Verzuz, est vraiment un prétexte pour une fête et une occasion d’appréciation de l’art. Cela a toujours été vrai: de la serre pop primitive de Tin Pan Alley, où les auteurs-compositeurs se disputaient des succès, aux charts pop d’aujourd’hui, dominés par les producteurs de hip-hop à la recherche de nouveaux sons, la surenchère est souvent le moteur de l’innovation, un moteur à la fois de l’art musical et du commerce. De grandes chansons, des albums bien-aimés, des styles révolutionnaires – tous sont le résultat de la volonté des musiciens de surpasser leurs collègues.

La concurrence est également une force motrice dans le fandom de la musique – pour le meilleur ou, souvent de nos jours, pour le pire. Aujourd’hui, le fandom de la pop marine dans des marais en ligne similaires à ceux qui engendrent les théories du complot et l’extrémisme politique, avec des résultats presque comiques et toxiques: certains super fans s’organisent en «armées» qui consacrent des quantités inquiétantes d’énergie au harcèlement coordonné de quiconque est perçu comme mal de leurs stars préférées.

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