Un microbiome intestinal en évolution peut prédire à quel point vous vieillissez

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Environ 900 de ces personnes étaient des personnes âgées qui subissaient des contrôles réguliers dans des cliniques médicales pour évaluer leur état de santé. Le Dr Gibbons et ses collègues ont découvert qu’à la quarantaine, à partir de 40 ans environ, les gens ont commencé à montrer des changements distincts dans leurs microbiomes. Les souches les plus dominantes dans leurs tripes ont eu tendance à décliner, tandis que d’autres souches moins courantes sont devenues plus répandues, ce qui a fait que leurs microbiomes divergent et semblent de plus en plus différents des autres dans la population.

«Ce que nous avons constaté, c’est qu’au cours des différentes décennies de la vie, les individus se séparent – leurs microbiomes deviennent de plus en plus uniques les uns des autres», a déclaré le Dr Gibbons.

Les personnes qui avaient le plus de changements dans leurs compositions microbiennes avaient tendance à avoir une meilleure santé et une durée de vie plus longue. Ils avaient des niveaux plus élevés de vitamine D et des niveaux inférieurs de cholestérol LDL et de triglycérides, un type de graisse dans le sang. Ils avaient besoin de moins de médicaments et avaient une meilleure santé physique, avec des vitesses de marche plus rapides et une plus grande mobilité.

Les chercheurs ont découvert que ces individus «uniques» avaient également des niveaux plus élevés de plusieurs métabolites dans leur sang qui sont produits par des microbes intestinaux, y compris des indoles, dont il a été démontré qu’ils réduisent l’inflammation et maintiennent l’intégrité de la barrière qui tapisse et protège l’intestin. Dans certaines études, les scientifiques ont découvert que donner des indoles à des souris et à d’autres animaux les aide à rester jeunes, leur permettant d’être plus actifs physiquement, mobiles et résistants à la maladie, aux blessures et à d’autres stress chez les personnes âgées. Un autre des métabolites identifiés dans la nouvelle étude était la phénylacétylglutamine. On ne sait pas exactement ce que fait ce composé. Mais certains experts pensent que cela favorise la longévité, car des recherches ont montré que les centenaires du nord de l’Italie ont tendance à en avoir des niveaux très élevés.

Le Dr Wilmanski a constaté que les personnes dont les microbiomes intestinaux n’avaient pas beaucoup changé en vieillissant étaient en moins bonne santé. Ils avaient un taux de cholestérol et de triglycérides plus élevés et des niveaux inférieurs de vitamine D. Ils étaient moins actifs et ne pouvaient pas marcher aussi vite. Ils ont utilisé plus de médicaments et ils étaient presque deux fois plus susceptibles de mourir au cours de la période d’étude.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que certains insectes intestinaux qui pourraient être inoffensifs ou peut-être même bénéfiques au début de l’âge adulte pourraient devenir nocifs à un âge avancé. L’étude a révélé, par exemple, que chez les personnes en bonne santé qui ont vu les changements les plus spectaculaires dans la composition de leur microbiome, il y avait une forte baisse de la prévalence des bactéries appelées Bacteroides, qui sont plus courantes dans les pays développés où les gens mangent beaucoup d’aliments transformés. de matières grasses, de sucre et de sel, et moins répandue dans les pays en développement où les gens ont tendance à avoir une alimentation riche en fibres. Lorsque la fibre n’est pas disponible, a déclaré le Dr Gibbons, les Bacteroides aiment «grignoter du mucus», y compris la couche protectrice de mucus qui tapisse l’intestin.

«Peut-être que c’est bien quand vous avez 20 ou 30 ans et que vous produisez beaucoup de mucus dans l’intestin», dit-il. «Mais à mesure que nous vieillissons, notre couche de mucus s’amincit, et peut-être que nous devrons peut-être supprimer ces insectes.»

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