Un hameau palestinien incarne la lutte pour l’avenir de la Cisjordanie

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HUMSA, Cisjordanie – Jusqu’en novembre dernier, les matins de Fadwa Abu Awad suivaient un rythme familier: l’éleveur palestinien de 42 ans se lèverait à 4 heures du matin, prier et traire les moutons de sa famille. Ensuite, elle ajoutait une enzyme aux seaux de lait et les remuait pendant des heures pour faire un fromage salé, caoutchouteux, semblable à l’halloumi.

Mais cette routine a changé du jour au lendemain en novembre, lorsque l’armée israélienne a démoli son hameau, Humsa, en Cisjordanie. Lorsque les 13 familles qui y habitent ont ressuscité leurs maisons, l’armée est revenue début février pour les renverser à nouveau. À la fin du mois de février, des parties de Humsa avaient été démantelées et reconstruites six fois en trois mois parce que les Israéliens les considéraient comme des structures illégales.

«Avant, la vie consistait à se réveiller, à traire et à fabriquer du fromage», a déclaré Mme Abu Awad dans une récente interview. «Maintenant, nous n’attendons que l’armée.»

La vigueur avec laquelle l’armée israélienne a tenté de démolir Humsa a fait de ce petit campement palestinien une incarnation de la bataille pour l’avenir des territoires occupés.

Humsa se trouve à l’extrémité nord de la vallée du Jourdain, une partie orientale de la Cisjordanie que le gouvernement israélien prévoyait d’annexer officiellement l’année dernière. Le gouvernement a suspendu ce plan en septembre dans le cadre d’un accord visant à normaliser les relations avec les Émirats arabes unis.

L’armée a depuis détruit plus de 200 structures là-bas, affirmant qu’elles avaient été construites sans permis légal.

«Nous ne tirons pas de la hanche ici», a déclaré Mark Regev, conseiller principal du Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu. «Nous procédons à la mise en œuvre de la décision du tribunal. Il ne fait aucun doute que la procédure régulière a été respectée. “

Mais certains politiciens israéliens espèrent toujours que la zone sera un jour intégrée à l’Etat d’Israël comme tampon contre les attaques potentielles de l’Est.

Les militants des droits et certains anciens responsables israéliens disent craindre que la férocité de la campagne contre Humsa, qu’ils considèrent comme exceptionnelle dans sa ferveur, soit le signe d’un désir plus large de pousser les bergers palestiniens semi-nomades hors de la vallée du Jourdain, renforçant les revendications israéliennes sur le territoire.

Il y a quelque 11 000 bergers palestiniens dans la vallée du Jourdain et leur présence dans des endroits comme Humsa complique les ambitions israéliennes là-bas, a déclaré Dov Sedaka, un général israélien de réserve qui dirigeait autrefois le département gouvernemental qui gère des parties clés de l’occupation.

«L’idée est, oui, gardons la vallée du Jourdain propre», a déclaré M. Sedaka, qui a ajouté qu’il s’opposait à l’idée. «C’est le mot que j’entends. Gardons-le à l’écart de ces gens.

L’armée israélienne a démoli 254 structures qu’elle considérait illégales dans la vallée du Jourdain au cours des six mois qui ont suivi la suspension du plan d’annexion, y compris les maisons de Humsa. C’est plus que presque tous les six mois au cours de la dernière décennie, selon les chiffres des Nations Unies.

L’explication du gouvernement israélien pour les démolitions remonte aux accords d’Oslo des années 1990 avec les Palestiniens. L’accord a donné à Israël le contrôle administratif de plus de 60 pour cent de la Cisjordanie, y compris la majeure partie de la vallée du Jourdain, en attendant de nouvelles négociations qui devaient être achevées dans les cinq ans.

Mais au cours de deux décennies de pourparlers, les deux parties n’ont pas réussi à s’entendre sur un accord, de sorte qu’Israël conserve le contrôle des terres – connues sous le nom de zone C – et a le droit de démolir les maisons construites là-bas sans autorisation de planification.

Les autorités israéliennes ont commencé à démolir Humsa après que les juges israéliens aient rejeté plusieurs appels des résidents pendant près d’une décennie. Le gouvernement a offert aux villageois un autre endroit où vivre près d’une ville palestinienne.

Les responsables israéliens disent que les villageois doivent partir pour leur propre sécurité car le hameau est situé dans les 18 pour cent de la Cisjordanie qu’Israël a désigné comme zone d’entraînement militaire. Et ils soutiennent que les éleveurs sont arrivés là-bas au moins une décennie après la création de la zone militaire en 1972, dans les premières années de l’occupation israélienne de la Cisjordanie.

Aujourd’hui, Humsa ne ressemble pas à grand-chose, jonchée des débris des démolitions successives – un jouet rose cassé, un poêle retourné, un panneau solaire brisé. Même avant sa première démolition, c’était une communauté de 85 personnes seulement vivant dans quelques dizaines de tentes, réparties sur une colline isolée.

Les habitants disent que les arguments israéliens passent à côté d’une injustice plus large.

«Nous sommes les premiers habitants de cette terre», a déclaré Ansar Abu Akbash, un berger de 29 ans à Humsa. «Ils n’avaient pas cette terre à l’origine – ce sont des colons.»

Israël s’est emparé de la terre lors de la guerre israélo-arabe de 1967. Les premiers éleveurs ont déménagé à Humsa dans les années 1980 parce qu’ils disent avoir déjà été déplacés par les activités israéliennes ailleurs en Cisjordanie.

Les pentes où les éleveurs vivent et font paître leurs 10 000 moutons appartiennent toujours à des Palestiniens vivant dans une ville voisine, auxquels ils paient un loyer.

Pour les éleveurs, la solution n’est pas aussi simple que de déménager à l’endroit suggéré par l’armée: ils disent qu’il n’y a pas assez de terres là-bas pour que leurs moutons puissent errer.

«C’est le seul endroit où nous pouvons continuer notre mode de vie», a déclaré Mme Abu Awad. «Nous vivons à travers ces moutons, et ils vivent à travers nous.»

Les autorités israéliennes ont rejeté les demandes des éleveurs d’approuver rétroactivement leur modeste campement, a déclaré Tawfiq Jabareen, un avocat représentant les villageois.

C’est une dynamique familière dans la zone C. Entre 2016 et 2018, Israël a approuvé 56 des 1485 demandes de permis pour la construction palestinienne dans la zone C, selon les données obtenues par Bimkom, une organisation israélienne indépendante qui défend les droits de planification palestiniens.

Et tandis que les autorités israéliennes ont ciblé Humsa, elles ont fermé les yeux sur les constructions israéliennes non autorisées dans la même zone militaire que la communauté d’éleveurs, a déclaré M. Jabareen.

L’armée a laissé intactes plusieurs structures israéliennes construites à l’intérieur de la zone militaire en 2018 et 2019, même si ces structures faisaient également l’objet d’ordres de démolition, a-t-il déclaré.

«Ces voies parallèles pour traiter avec les communautés palestiniennes et de colons sont une illustration frappante de la discrimination», a-t-il déclaré.

L’agence gouvernementale qui supervise les démolitions a refusé de commenter cette question.

La colonie israélienne voisine de Roi, un village de 200 habitants construit dans les années 1970, a été conçue pour s’insérer dans un espace étroit entre deux zones d’entraînement militaire israéliennes, conformément à la loi israélienne.

Les habitants de Roi semblent avoir peu de sympathie pour leurs voisins. Certains ont dit que c’étaient les Palestiniens qui étaient les intrus sur la terre et les Israéliens qui l’ont rachetée d’un terrain vague stérile.

«Regardez ce que nous avons fait ici en 40 ans et vous comprendrez», a déclaré Uri Schlomi von Strauss, 70 ans, l’un des premiers colons de Roi. «Nous avons construit la terre, nous avons labouré la terre, et cela nous donne le droit à la terre», a-t-il ajouté. «Pourquoi devrais-je avoir de la sympathie?»

De l’autre côté de la vallée, les éleveurs de Humsa comptaient le coût de la démolition la plus récente. L’armée avait confisqué leurs réservoirs d’eau, que l’armée considère comme des structures non autorisées. Cela réduisait l’eau avec laquelle ils devaient boire et se laver, sans parler de donner à leurs moutons ou de préparer le fromage.

Une femme avait perdu toutes ses broderies, une autre son précieux manteau.

Les groupes d’aide leur avaient donné de nouvelles tentes, mais pas assez pour loger leurs moutons. Les moutons dormaient donc dans le froid, ce qui, selon les éleveurs, signifiait qu’ils produisaient moins de lait, ce qui signifiait moins de fromage à vendre au marché.

«Je suis devenue une personne très en colère et anxieuse», a déclaré Mme Abu Akbash. «Je suis submergé par le stress.»

Alors qu’une voiture immatriculée en Israël s’approchait lentement de la tente de la famille Abu Akbash, les enfants ont couru ramasser leurs jouets, craignant qu’une nouvelle démolition ne soit imminente.

«Chaque voiture qu’ils voient», a déclaré Mme Abu Akbash, «ils pensent que c’est l’armée.»

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