Trouvailles rares: à l’intérieur d’un trésor au trésor de l’East End | Intérieurs

v

OAu rez-de-chaussée de la maison d’Owen Pacey, à Londres, à Shoreditch, d’énormes lustres pendent comme des pendentifs de douairière sur les chevrons. Des cheminées en marbre, fraîches et veinées, sont calées à côté de miroirs dorés. C’est le magasin de récupération architecturale de Pacey, un empire scintillant et scintillant de récupération architecturale recherché par les mannequins, les rock stars et les gens de tous les jours à la recherche de la vraie affaire.

L’histoire se répand également dans son appartement de trois étages au-dessus du magasin. Pacey a acheté le bâtiment, sur City Road, alors qu’il était dans un état «horrible» en 1995 et il l’a restauré depuis. Le cadre est tamisé: murs lisses, rideaux vaporeux, rien de trop voyant. Pour Pacey, un East Ender avec une oreille pour un fil, ce sont les artefacts – les cheminées sculptées, les têtes de lit Louis XV plongeantes, les lumières de Murano – pas la décoration, qui apportent de la magie chez lui.

Dans Shoreditch pré-gentrifiée, autrefois le centre du commerce d’ébénisterie de Londres, la propriété du coin était un pub avant de devenir des bureaux dans les années 80. Il a remarqué que le bail était à gagner par hasard. «J’avais rompu une bagarre et fini par être soigné à l’hôpital de Moorfields après avoir été frappé au visage. J’étais à l’arrêt de bus lorsque j’ai remarqué le signe «à laisser». »

Durée de vie: livres rares et mobilier moderne dans le salon.
Durée de vie: livres rares et mobilier moderne dans le salon. Photographie: Graham Aktins-Hughes / The Observer

Quelques décennies plus tard, lorsque son propriétaire est arrivé dans sa Bentley, Pacey l’a persuadé «de ma meilleure voix d’Oliver Twist», de le laisser acheter le bâtiment victorien. Je savais que je ne ferais jamais rien de moi à moins d’acheter cet endroit.

Travailler avec des designers d’intérieur sur de grands projets a fourni des idées pour la maison qu’il partage avec sa partenaire, Rachel O’Hare, une journaliste. «J’ai appris qu’il est bon de voir grand», dit-il en montrant une magnifique cheminée française de la Renaissance, restaurée dans les ateliers ci-dessous. Dans le salon, le vaste canapé d’angle est de la firme britannique Squint; les livres reliés en cuir provenaient d’un couvent. «Les religieuses ont conclu un accord difficile», dit-il. Le lustre en cascade sur le palier date des années 1970, du fabricant italien Venini. «Je l’ai trouvé dans une brocante.» De là, les portes s’ouvrent sur la terrasse qui domine l’ancien pub. Pacey a «nourri» la plantation et les haies profondes pour étouffer le bruit de la circulation, ajoutant des meubles vintage pour que «cela ressemble à un pays des merveilles urbain». Pendant le verrouillage, il a emmené des plantes chez ses voisins et s’est arrêté pour des discussions à domicile; «C’était comme une façon de nous rapprocher.»

«J'ai appris qu'il est bon de voir grand.  Owen Pacey se détend avec Maggie.
«J’ai appris qu’il est bon de voir grand. Owen Pacey se détend avec Maggie. Photographie: Graham Atkins-Hughes

Des années de modifications avaient privé l’intérieur de la plupart de ses caractéristiques d’origine. «Je l’ai abordé par étapes. Pendant des années, le dernier étage était tellement humide et malodorant que je ne pouvais pas y aller. Cela a été un travail d’amour continu. L’un des rares détails d’origine restants était l’escalier, qu’il a dépouillé de son éclat d’acajou. Il a ajouté des cheminées en fonte à bulbes et a enlevé les cloisons pour accentuer l’échelle des pièces. Les planchers sont des planches de chêne récupérées. Pour les murs, il a choisi «des couleurs de pierre fanées pour compléter les cheminées». L’appartement sert également de salle d’exposition, «la peinture devait donc être lavable car nous déplaçons beaucoup les meubles».

Le premier travail de Pacey consistait à décaper et à cirer des portes à panneaux en pin pour 20 £ par jour sur Hornsey Road, au nord de Londres. «J’ai quitté l’école à 16 ans, que savais-je de quelque chose? Je n’avais aucune idée que ce monde existait. Mais j’en suis tombé amoureux. Et j’apprends depuis. Vous pensez peut-être tout savoir, mais vous trouvez ensuite quelque chose de nouveau.

Ses premiers clients comprenaient les artistes «gentleman» Gilbert & George, qui restauraient leur maison Queen Anne à Spitalfields, à proximité. Madonna a demandé une fois une clé de la boutique pour pouvoir naviguer en toute intimité VIP. “J’ai dit non.”

Les jours de fouille dans une benne pour des primes négligées sont révolus, dit Pacey, qui s’appuie sur un réseau de revendeurs et de chaluts Internet profonds pour le stock, «mais parfois il faut simplement monter dans la camionnette et aller le trouver». Et il y a toujours des trésors à dénicher si vous en avez l’intuition. Avec l’historien de l’architecture Dan Cruickshank, il s’est lancé une fois dans une quête pour trouver les vestiges de l’arche néoclassique d’Euston. La structure victorienne, l’entrée d’origine de la gare, a été démolie en 1962 et des fragments ont été dispersés dans la capitale. Les supersleuths en ont récupéré sur une aire de jeux à Camden.

Nuances de gris: la salle de bain contemporaine contraste avec tous les détails antiques et classiques du bâtiment.
Nuances de gris: la salle de bain contemporaine contraste avec tous les détails antiques et classiques du bâtiment. Photographie: Graham Aktins-Hughes / The Observer

À une autre occasion, il trouva un relief romain languissant dans une casse: «Le propriétaire pensait que c’était une copie géorgienne.» À Paris, il a repéré un ensemble de têtes de pierre sculptées dans un marché aux puces qui proviendrait de la cathédrale de Reims. «Le concessionnaire m’a raconté une telle histoire que cela ne pouvait être que vrai.» Un conservateur du British Museum a confirmé qu’ils venaient bien de la cathédrale, qui avait été bombardée par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale. Ils ont été rapidement envoyés aux enchères.

Trouver de nouvelles maisons pour les reliques déplacées lui donne toujours satisfaction. «J’ai fait ce travail toute ma vie. Mais quand j’entre dans un manoir géorgien et que je vois une de mes cheminées, je pense: «J’ai fait ça». Vous ne pouvez pas améliorer ce sentiment.

renaissancelondon.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *