Terres noyées: la faim sévit dans les villages inondés du Soudan du Sud | Développement global

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UNEprès les inondations sans précédent de l’été dernier, les habitants d’Old Fangak, une petite ville du nord du Soudan du Sud, devraient planter maintenant. Mais les eaux de crue n’ont pas diminué, les gens sont toujours bloqués et maintenant ils font face à une grave faim.

Des pluies inhabituellement fortes ont commencé en juillet dernier, et le Nil blanc a éclaté ses rives, détruit toutes les récoltes et empiété sur les fermes et les villages, affectant Jonglei et d’autres États, laissant les gens se démener pour quelques bandes de terre sèche.

Une digue détruite, province de Jonglei
Nyadak Gatdin évacuée par son petit-fils Pouk Thiel

Les champs sont toujours submergés, les maisons en terre battue et les bâtons raides de maïs mort s’effondrent lentement dans l’eau, des villages entiers ont été abandonnés et de vastes zones transformées en marécages. Sur les 62 villages desservis par le marché central d’Old Fangak, 45 sont dévastés par la rivière inondée.

La récolte de juillet aurait nourri la population locale jusqu’à ce printemps, mais toutes les récoltes ont été perdues. Les familles dorment dans des écoles abandonnées ou en plein air sur des restes de terres plus élevées. Il n’est pas question de migrer vers les zones sèches car l’inondation s’étend sur des kilomètres et au moins Old Fangak est isolé du conflit constant qui assaillit une grande partie du reste du pays.

Nyayua Thang, 62 ans

  • ‘Rien. Je n’ai pu sauver aucune de mes cultures. Tous ont été détruits. Nyayua Thang, 62 ans, à l’école primaire de Wangchot. Elle n’a pas mangé depuis des jours

L’ONU affirme qu’environ 1,6 million de personnes ont été touchées par les inondations dans un pays où déjà au moins 7,5 millions de personnes ont besoin d’assistance. Un rapport récent de l’Integrated Food Security Phase Classification, (IPC), une initiative de 15 organisations pour lutter contre la malnutrition, estime que 6,4 millions de personnes, soit environ la moitié de la population, seront confrontées à une insécurité alimentaire aiguë en 2021, et pour la moitié d’entre elles, leur manque de nourriture sera une urgence.

Certaines personnes au Soudan du Sud, comme celles d’Old Fangak, sont partiellement ou complètement coupées de l’aide humanitaire. L’accès à la ville est difficile en temps normal, mais les détritus des inondations ont bloqué la piste d’atterrissage, qui a été dégagée de la brousse, et l’accès des bateaux depuis la rivière.

Nyajima Guoy, 5 ans
personnes se réfugient à l'école primaire de Wangchot
Nyakeet Yoay dans sa maison inondée
Nyakoang Gathuak, 28 ans

Les données du Soudan du Sud suggèrent que des conditions météorologiques plus erratiques et imprévisibles sont désormais la norme.

Les inondations ont été causées par le dipôle de l’océan Indien (IOD), également connu sous le nom de «Indian El Niño», une configuration météorologique découverte seulement en 1999. La plus forte IOD à frapper l’Afrique de l’Est en 61 ans s’est produite en 2019. Ainsi, lorsque les pluies sont arrivées en 2020 au Soudan du Sud, l’eau de l’année précédente n’avait pas encore baissé, entraînant des inondations plus dévastatrices. Les pluies de cette année pourraient encore aggraver la situation, rendant la faim catastrophique.

Nyapata Thiel

«Les gens mourront de faim. Tout le monde à Old Fangak manque de nourriture et a perdu ce qu’il cultivait. La faim est celle qui tuera les gens », déclare Peter Kak, pêcheur et grand-père de cinq enfants qui vit sur une île herbeuse avec son fils Samuel. Les deux hommes sont restés sur place après avoir envoyé le reste de la famille sur les hauteurs. Ici, ils pêchent tous les jours.

Des femmes de Old Fangak se portent volontaires pour drainer la piste d'atterrissage inondée
Nyanong Chamchan, 44 ans, et Elizerbeth Guoton, 45 ans
Les bénévoles travaillent 24 heures sur 24 pour réparer la digue et assurer la sécurité de leur piste d'atterrissage
Nyakoang Mayieh, 70 ans

«Les inondations, les conflits, le Covid-19 et la pauvreté rendent la situation ici désastreuse», déclare Sulaiman Sesay, d’Action contre la Faim, l’une des rares organisations humanitaires actives dans cette région du Soudan du Sud. «Le monde a besoin de savoir que les gens souffrent de cette manière.»

Les mesures socio-économiques adoptées en réponse à la pandémie ont affecté des situations de faim déjà critiques dans des régions vulnérables comme le Soudan du Sud. Un rapport conjoint du Programme alimentaire mondial et de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que les niveaux menaçants de la faim dans le monde semblent atteindre de nouveaux sommets.

Une famille travaille ensemble dans la nuit pour essayer d'éliminer les eaux de crue

À Old Fangak, les gens cultivaient du sorgho, une céréale facile à cultiver. Désormais, ils ne peuvent manger que des nénuphars et des poissons. Mais tout le monde n’a pas de filets de pêche et pour ceux qui font les prises, il suffit rarement de satisfaire l’appétit.

«Il n’y a pas assez de sorgho, nous devons donc recourir au nénuphar», explique Samuel Gai. Les fleurs doivent être récoltées en grand nombre pour moudre et faire une petite quantité de céréales.

Malgré la gravité des inondations, les habitants d’Old Fangak refusent d’abandonner. Face à la montée des eaux, à la faim et à l’isolement du reste du pays, la communauté fait preuve d’une résilience extraordinaire.

Une famille migre vers les hauteurs avec son bétail
Peter Kak dans sa maison inondée
Nyarew Gatluak, 29 ans, porte son bébé Tito Beliu, deux
Nyabaag Bamgout, 38 ans

«Nous coopérons», déclare Joseph Martin, un villageois qui aide à réparer la digue de la piste d’atterrissage qui s’effondre constamment. «Les femmes sortent l’eau avec des seaux et nous mettons la boue sur les digues pour empêcher l’eau de s’infiltrer. Elles font leur part et nous faisons notre part.

«Lorsqu’il y a du travail, les hommes et les femmes travaillent ensemble et coopèrent. Certaines personnes viennent travailler même sans que nous leur demandions… c’est ainsi que nous le faisons, s’il y a du travail pour sauver la ville, nous travaillons ensemble ».

L’eau en mouvement par le seau toute la journée fait des ravages énormes sur les personnes affamées. «À cause de cette eau, j’ai perdu du poids. Nous faisons cela seuls, toute la journée et toute la nuit en jetant de l’eau sur la digue. Personne ne vient nous aider. Nous sommes tous épuisés », explique Nyayen Chuol, qui travaille sur la digue avec sa mère âgée.

Samuel Yong dans son abri de fortune

Là où des digues ont déjà été franchies, de nombreuses personnes se déplacent vers les maisons de leurs voisins et recommencent, contribuant à maintenir les autres digues solides.

«Je suis tout le temps inquiet. La nuit, j’essaie de rester éveillé avec un feu pour pouvoir brûler un peu d’herbe et aller vérifier si la digue fuit ou est sur le point de se briser. Toutes les nuits. Je suis tellement inquiète que je ne peux même pas dormir en pensant que si je m’endors, la digue pourrait se briser et je peux me noyer », dit Nyayang Kich, qui a dû abandonner sa maison inondée pour le terrain surélevé de sa voisine.

Les habitants du village de Paur battent le sorgho
Le sorgho est broyé en poudre
Peter Kak
Nyawal Padeng, 20 ans, avec sa fille Nyagoa Jal, deux

L’eau stagnante nuit également à la santé, entraînant une augmentation du nombre de moustiques porteurs du paludisme.

«Le climat a changé depuis les années où j’étais jeune parce que nous n’avons jamais connu d’inondations comme celle-ci auparavant. Ce que nous vivons actuellement est horrible. Nous souffrons de la faim et ce n’était pas le cas auparavant. Le climat a changé. Pour les personnes âgées, c’est horrible. C’est dur de bouger dans cette eau; nous ne savons pas où dormir ni quoi manger. Nous sommes entre les mains de Dieu », déclare Mary Nyamat, 83 ans.

Nyakeak Rambong, 70 ans

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