Super Nintendo World cherche un niveau au-delà de la pandémie

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Après une année de pandémie, de nombreuses personnes ont besoin de s’échapper. Jeudi, des milliers de personnes au Japon en ont trouvé un dans le pays fantastique de Mario Bros.

Un parc à thème, Super Nintendo World, a ouvert ses portes à Universal Studios Japan à Osaka, mettant fin à des mois de retards et testant la proposition selon laquelle les gens voudront se rassembler en grand nombre pendant que le coronavirus circule pour courir dans un Mario Kart ou pointer des blocs de points d’interrogation.

Les autorités ont déclaré qu’elles prenaient des mesures pour empêcher la propagation des infections. La capacité du parc est limitée à 10 000 personnes. Les clients font prendre leur température à l’entrée, ils doivent porter un masque, se laver les mains fréquemment et se tenir à distance des autres.

L’ouverture était le dernier signe que le monde commence à sortir de derrière les portes closes de la pandémie, soit à mesure que les vaccinations augmentent et que le virus est maîtrisé, soit alors que les gens se lassent simplement de renoncer aux plaisirs habituels de la vie.

Le Japon a été épargné par les pires effets du virus, avec moins de 9 000 décès signalés. Mais une campagne de vaccination est à peine en cours, de sorte que le parc Nintendo fait face à des mois d’exploitation avant que la population n’atteigne un niveau d’immunité collective.

Le parc devait initialement ouvrir l’été dernier, à temps pour les Jeux olympiques de Tokyo, mais la date a été repoussée à février. (Les Jeux olympiques ont également été reportés.) L’ouverture a de nouveau été retardée après qu’une éruption de cas de coronavirus dans la région d’Osaka a incité les autorités à déclarer l’état d’urgence. Cette déclaration a été levée le 1er mars.

Maintenant, les fans de Mario peuvent se frayer un chemin à travers le tuyau de chaîne vert familier à l’entrée du parc et émerger dans un royaume de plantes piranha de feu et de champignons sautillants, alors que l’hymne 8 bits de la chanson thème de Super Mario Bros. .

Pour l’instant, les seuls visiteurs sont ceux déjà au Japon. Les frontières du pays sont fermées aux non-résidents depuis des mois.

«Une fois la pandémie apaisée, j’espère que tout le monde dans le monde viendra nous rendre visite. Nous vous attendons », a déclaré Shigeru Miyamoto, le créateur de la franchise Mario et directeur du jeu chez Nintendo, lors de l’ouverture jeudi, arborant le chapeau rouge emblématique du personnage.

L’ouverture du parc fait suite à l’introduction de The Wizarding World of Harry Potter, une zone thématique à l’intérieur des parcs Universal Studios au Japon, en Floride et en Californie. C’est l’une des premières attractions permanentes au monde à être basée sur une grande franchise de jeux vidéo. Des parcs Super Nintendo World sont également prévus dans les années à venir à Singapour et aux États-Unis.

Les fans et les joueurs ont déclaré qu’un tel parc à thème était attendu depuis longtemps, en particulier compte tenu de l’explosion du monde du jeu ces dernières années. Les ventes mondiales de jeux vidéo ont atteint près de 180 milliards de dollars l’an dernier, soit plus que les industries du cinéma et du sport aux États-Unis réunies. Le nouveau parc capitalise également sur le succès de la Nintendo Switch, une console de jeux vidéo sortie en 2017. Environ 80 millions d’unités ont été vendues.

«Parce que cela vient directement de l’imagination de Shigeru Miyamoto, cela apporte vraiment l’atmosphère de Super Mario Brothers dans le monde réel», a déclaré Robert Sephazon, un développeur de jeux basé au Japon qui a visité le parc.

«Bien que ce soit un peu d’évasion, et que cela fonctionne vraiment», a-t-il ajouté, la pandémie ne disparaît jamais complètement, avec des masques et des désinfectants pour les mains pour s’assurer que les écrans tactiles partagés ne présentent pas de danger.

À l’intérieur de l’aire de jeux géante, les visiteurs peuvent explorer le château de la princesse Peach et manger des hamburgers dans un champignon géant, servis par des personnes habillées en crapaud. Les attractions sont actuellement centrées sur Mario, bien que certains aient émis l’hypothèse qu’une porte verrouillée avec un design familier pourrait être un indice que le site s’étendra pour inclure un monde de Donkey Kong.

«Je ne pouvais pas dire dans quel monde j’étais, virtuel ou réel, car il est si bien créé», a déclaré Moe Ueura, un professeur de lycée de 31 ans de la préfecture de Hyogo qui a assisté à la cérémonie d’ouverture.

Alors que les fans se sont précipités sur le site jeudi, d’autres, à la fois à l’étranger et au Japon, ont exprimé leur tristesse de voir qu’il faudra peut-être un certain temps avant qu’eux aussi puissent s’échapper dans le monde de Mario.

“Je veux visiter le Nintendo World quand Covid sera terminé”, a écrit une personne sur Twitter. “Mais je me demande quand sera le jour.”

Hisako Ueno contribution aux rapports.

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