Sortez et visitez un parc national en toute sécurité

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De vastes panoramas, des lacs sereins, une faune abondante et un bon vieux air frais – qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer dans les parcs nationaux? Tant d’Américains se sont réfugiés dans des parcs pendant la pandémie que 15 d’entre eux ont établi des records de visites récréatives en 2020. Tous les parcs ont ajusté leurs opérations à la suite de Covid-19, et avec des protocoles de distanciation sociale toujours en place près d’un an plus tard, il pourrait y avoir concurrence pour les emplacements de camping, les trajets en ferry, les programmes et, dans certains cas, les cartes journalières dans les parcs les plus populaires.

«C’est l’année où il faut se préparer», a déclaré John Kelly, adjoint à la gestion du parc national Acadia dans le Maine. «Les visiteurs doivent vraiment planifier à l’avance et être très réfléchis et prêts à ce que les choses changent.» Tous les parcs sont actuellement tenus de se conformer au décret du président Biden imposant le port du masque dans les bâtiments fédéraux et sur les terres fédérales lorsque la distanciation sociale n’est pas possible – «même dans les parkings, sur les sentiers et sur les sommets des montagnes où d’autres sont présents», M. Kelly mentionné.

Cependant, avec un peu de planification et de créativité, vous pouvez obtenir une bonne dose de nature tout en évitant les foules et les tracas. Et bien qu’il n’y ait que 63 parcs nationaux proprement dits, le Service des parcs gère 360 ​​autres monuments nationaux, zones de loisirs, plages et autres sites qui offrent des attractions uniques et moins de foules.

«Tant de gens, je pense que la plupart d’entre nous, se sentent tellement fatigués, opprimés et épuisés par la pandémie», a déclaré Emily Pennington, chroniqueuse sur les parcs nationaux pour le magazine Outside, qui a visité tous les parcs nationaux du pays en 2020. «Les parcs sont non seulement des endroits relativement sûrs, mais aussi des endroits pour raviver ce sentiment d’émerveillement.

Voici quelques façons de profiter du grand air en toute sécurité et commodément pendant les mois les plus chauds à venir.

Dans les parcs nationaux emblématiques, certaines options d’hébergement, de transport et de programme réservent beaucoup plus tôt qu’elles ne le feraient au cours d’une année normale, car plus de personnes voyagent au pays et moins de créneaux horaires sont disponibles. Les parcs qui ont des options de transport limitées sont particulièrement à risque de réserver.

«Vous devriez planifier ce mois-ci, sinon vous ne pourrez peut-être pas vous rendre sur l’île», a déclaré Chris Amidon, garde-forestier superviseur du parc national de l’Isle Royale, une île du lac Supérieur accessible uniquement par bateau ou par avion.

Il est sage de vérifier si les parcs terrestres ont également des restrictions. L’Acadie, par exemple, exige des réservations à l’avance pour conduire le Cadillac Summit Road cette année. De nombreux parcs encouragent également les visiteurs à payer les droits d’entrée en ligne à l’avance via recreation.gov, et certains ont déjà demandé des réservations pour une utilisation de jour. L’impression des laissez-passer et des cartes peut signifier que vous n’avez pas à faire la queue pour payer les frais.

Dans de nombreux parcs, les gardes sont encore en train de décider lesquelles de leurs installations ouvrir aux visiteurs cet été et à quelle capacité. Les réservations s’ouvrent sur une base continue, et le moyen le plus immédiat de se tenir au courant des changements et des possibilités de réserver, autre que de visiter les sites Web des parcs, est de suivre les parcs nationaux sur leurs comptes Facebook, Twitter ou Instagram. Les parcs nationaux ne surveillent pas l’évolution des restrictions de l’État sur les voyages.Par conséquent, si vous prévoyez de quitter votre État, consultez le site Web de santé publique de votre État de destination pour vous assurer de répondre à leurs exigences avant le départ.

Pour les campeurs qui n’aiment pas réserver à l’avance, les parcs réservent généralement un certain nombre de terrains de camping à implanter sur la base du premier arrivé, premier servi. Mais certains terrains de camping, comme Jenny Lake dans le parc national de Grand Teton, Wyo., Se sont remplis dès 6 heures du matin l’été dernier. Si vous aimez le camping, les campings privés, tels que ceux gérés par la société KOA, dans les villes voisines sont plus susceptibles d’avoir des ouvertures.

Hipcamp est un site Web et une application utilisés pour trouver à la fois des campings établis et des hôtes privés qui autorisent le camping sur leur terrain, de la même manière qu’Airbnb. Pensez également à interroger le personnel du parc sur les zones de camping dispersées ou primitives sur le service forestier adjacent, le Bureau of Land Management ou d’autres terres publiques. Ces sites éloignés ne disposent généralement pas d’équipements tels que des salles de bains et des tables de pique-nique, mais compensent cela dans la quiétude. Certains atlas routiers, tels que National Geographic’s Adventure Edition, comportent des icônes où le camping public est autorisé et des applications comme The Dyrt, WikiCamps et Campendium peuvent aider à localiser les campings.

Les hôtels dans les parcs peuvent être encore plus difficiles à réserver que les campings. Pour certains lodges prisés comme Phantom Ranch, qui se trouve au bas du Grand Canyon, les loteries en ligne pour les réservations ont lieu jusqu’à 14 mois à l’avance. (Mais les places de dernière minute s’ouvrent à ceux qui sont flexibles avec leurs dates.) Si vous aimez un vrai lit et quatre murs et que cela ne vous dérange pas de vous rendre au parc chaque jour, des villes-portes telles que West Yellowstone, Mont ., Jackson, Wyo., Visalia, Californie, et Durango, Colorado, offrent un plus grand choix d’options d’hébergement et un meilleur rapport qualité-prix.

Les services de guides savent comment sécuriser les campings et réserver un hébergement dès qu’ils sont disponibles et ont souvent des ouvertures lors de leurs voyages longtemps après le remplissage des sites publics. Cette année, REI Experiences propose des excursions dans 25 parcs nationaux. Pour permettre la distanciation sociale, l’entreprise limite la taille des groupes à huit et propose des voyages privés pour aussi peu que quatre personnes pour le prix d’un voyage de groupe régulier. Sierra Club Outings organise également des voyages dans les parcs nationaux et a mis à jour ses politiques d’annulation pour être plus flexibles pendant la pandémie.

Les deux services de guides, ainsi que l’American Hiking Society, proposent des voyages de bénévolat organisés moyennant des frais. Ceux-ci permettent aux visiteurs de redonner, de travailler aux côtés des rangers et de voir différentes vues de ces paysages américains légendaires. Pour ceux qui préfèrent faire du bénévolat de manière indépendante et sans frais, les possibilités de servir sur les terres fédérales sont répertoriées sur volontaire.gov.

«Beaucoup de gens sont accro à avoir à voir les points forts, mais il existe de nombreuses façons de découvrir les parcs», a déclaré Bill Sycalik, un consultant en gestion de Denver qui court un marathon dans chacun des parcs. (Il en a actuellement huit à faire.)

M. Sycalik a remarqué que les foules se réduisent généralement à presque zéro à environ deux miles du début du sentier. «Il ne faut pas grand-chose pour vivre la solitude, mais il faut faire un petit effort.» Certains parcs limitent l’accès à certaines zones sensibles ou exceptionnelles par le biais de systèmes de permis et de loteries. Vous pouvez vous renseigner sur ces excursions spéciales et demander des permis et des loteries via recreation.gov.

Visiter les parcs tôt le matin ou après la tombée de la nuit peut mener à certaines des expériences les plus mémorables. «Si vous parvenez à serrer les dents, à déclencher une alarme et à vous lever tôt, vous pourrez généralement profiter des zones touristiques les plus célèbres des parcs avec presque aucune foule», a déclaré Mme Pennington du magazine Outside. «Je me suis réveillé à 5 heures du matin, je suis allé à Yellowstone et j’ai vu Old Faithful au lever du soleil.»

Au crépuscule et à l’aube, la faune est généralement plus active et peut être repérée plus facilement. En outre, plus de deux douzaines de parcs nationaux et d’autres sites du Service des parcs nationaux ont été désignés comme parcs à ciel nocturne, ce qui signifie qu’ils ont des possibilités exceptionnelles d’observer les étoiles. Certains proposent des programmes nocturnes comme des conférences d’astronomie ou des dénombrements de hiboux. D’autres ont des merveilles uniques qui ne peuvent être vues que le soir, comme les arcs de lune de Yosemite, qui sont des arcs-en-ciel qui se forment dans la brume des cascades les nuits de pleine lune.

Les parcs regorgent d’occasions pour les enfants d’apprendre et d’explorer. Pour les parents, la clé est d’ajuster vos attentes. «Nous voulons que les enfants vivent de bonnes expériences dans les parcs nationaux, alors assurez-vous d’être réaliste», a déclaré Frank Barrows, gestionnaire de programme d’expérience des visiteurs et d’engagement communautaire pour le National Park Service. «Obtenir cette vue panoramique n’est peut-être pas l’objectif de votre enfant. Ils auront peut-être plus de plaisir à interagir avec ce qu’ils voient autour d’eux. »

M. Barrows recommande de faire un jeu de comptage d’insectes, d’oiseaux ou de roches, ou de stimuler l’instinct créatif des enfants en faisant des dessins, en écrivant des poèmes ou en filmant une vidéo TikTok sur leur expérience. Apportez une loupe pour voir la faune et les plantes, regardez sous les rochers dans les ruisseaux pour découvrir des créatures, grimpez sur des rochers ou recherchez des signes d’animaux comme des traces, des excréments ou des plumes.

«La clé est d’écouter, de prêter attention et de regarder la façon dont ils s’engagent, puis de faciliter l’expérience sur cette base», a-t-il déclaré.

La beauté des parcs nationaux ne s’arrête généralement pas brusquement aux limites du parc. Souvent, les zones adjacentes sont tout aussi spectaculaires et accueillent beaucoup moins de visiteurs. Par exemple, de nombreux voyageurs visitent les parcs nationaux de Bryce Canyon et de Zion dans l’Utah, puis empruntent des artères plus grandes et plus directes vers le parc national de Capitol Reef.

Mais la route 12, un itinéraire alternatif plus lent et plus venteux, serpente à travers d’étonnants canyons cramoisis, roses et fauves, remplis d’une cascade ou deux. Avec des pics épineux, des cascades gazouillantes et des fleurs sauvages à hauteur du cou, le côté ouest des Tetons, près de Driggs, dans l’Idaho, est un sonneur mort pour le parc national de Grand Teton et voit une fraction des visiteurs. De nombreux parcs d’État ont également des attractions qui rivalisent avec leurs voisins les plus célèbres, comme Goblin Valley State Park, dans l’Utah, où les hoodoos multicolores ressemblant à des extraterrestres rivalisent avec ceux des Canyonlands voisins.

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