Richard H.Driehaus, champion de l’architecture classique, décède à 78 ans

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Richard H. Driehaus, un investisseur passionné qui a fait de sa collection de pièces d’école primaire une fortune qu’il a utilisée pour défendre la préservation historique et l’architecture classique, est décédé le 9 mars dans un hôpital de Chicago. Il avait 78 ans.

La cause était une hémorragie cérébrale, a déclaré une porte-parole de Driehaus Capital Management, où, en tant que directeur des investissements et président, il avait supervisé quelque 13 milliards de dollars d’actifs.

M. Driehaus (prononcé DREE-house) a restauré des points de repère dans la région de Chicago et a donné à la ville un musée palatial qui célèbre l’âge d’or. Il a également créé un prix annuel de 200 000 $ en son nom pour l’architecture classique, traditionnelle et durable en contrepoids au prix Pritzker de 100 000 $, financé par une autre famille de Chicago, qu’il considérait comme une validation de motifs modernes qui étaient un rejet «homogénéisé» de la passé.

Il a été plongé dans le marché boursier dès l’âge de 13 ans, a fait des saignements de nez sur des actions risquées en hausse et, en 2000, a été nommé l’une des 25 personnalités les plus influentes des fonds communs de placement du 20e siècle par Barron’s.

Bien qu’il ait également remporté un prix d’excellence décerné par l’American Institute of Architects en 2015 pour avoir parrainé des concours qui ont produit de meilleurs designs, il n’a jamais formellement formé dans ce domaine. Mais il savait ce qu’il aimait et ce qu’il n’aimait pas.

«Je pense que l’architecture doit être à taille humaine, de forme représentative et d’expression individuelle reflétant le patrimoine architectural d’une communauté», a-t-il déclaré à l’architecte et urbaniste Michael Lykoudis dans une interview pour l’Institut d’architecture et d’art classique en 2012.

«Le problème est qu’il n’y a pas de poésie dans l’architecture moderne», a-t-il déclaré dans une interview avec le magazine Chicago en 2007. «Il y a de l’argent – mais pas de sentiment, ni d’esprit ni d’âme. Le classicisme a un pouvoir mystérieux. Cela fait partie de notre passé et de la façon dont nous avons évolué en tant qu’êtres humains et en tant que civilisation.

Lorsqu’on lui a demandé s’il considérait les bâtiments conçus par Ludwig Mies van der Rohe, par exemple, comme appropriés, il a déclaré à Architectural Record en 2015: «Ils sont mécaniques, industriels, pas très humains. C’est comme mon iPhone, qui est magnifique, mais je ne voudrais pas que le bâtiment dans lequel je vis ressemble à ça. » Il a ajouté: «Les architectes construisent pour eux-mêmes et construisent pour la publicité. Ils ne se soucient pas vraiment de ce que pense le public.

Le premier prix Richard H. Driehaus, décerné par l’intermédiaire de l’École d’architecture de l’Université de Notre-Dame, a été décerné en 2003 à Léon Krier, un concepteur de Poundbury, la ville britannique modèle construite selon les principes architecturaux du prince de Galles. Le premier lauréat américain, en 2006, était le sud-africain Allan Greenberg, qui a redessiné la Treaty Room Suite au département d’État.

En 2012, l’opposition de M. Driehaus à la conception originale de Frank Gehry pour le mémorial Dwight D. Eisenhower à Washington a été créditée par de nombreux critiques pour l’amélioration de la conception finale.

Dans une déclaration après la mort de M. Driehaus, A. Gabriel Esteban, président de l’Université DePaul de Chicago, alma mater de M. Driehaus (et récipiendaire de ses largesses philanthropiques), a attribué le succès de M. Driehaus à un «esprit curieux, une détermination sans faille et un désir inextinguible d’apprendre. »

M. Esteban a déclaré que l’approche de M. Driehaus était le résultat d’une partie de son «éducation dans les écoles paroissiales du quartier». M. Driehaus lui-même a crédité les religieuses qui lui ont enseigné à l’école catholique St. Margaret of Scotland dans le sud-ouest de Chicago. «En plus de la lecture, de l’écriture et de l’arithmétique», a-t-il déclaré au magazine Chicago, «ils m’ont appris trois choses: vous devez continuer à apprendre toute votre vie, vous devez être responsable de vos propres actions et vous devez donner quelque chose en retour. à la société. »

Richard Herman Driehaus est né le 27 juillet 1942 à Chicago de Herman Driehaus, ingénieur en mécanique pour une entreprise qui fabriquait des équipements pour l’extraction du charbon, et de Margaret (Rea) Driehaus. Il a grandi dans un bungalow du quartier de Brainerd.

Parce que son père était enraciné dans une industrie en voie de disparition, ses espoirs de transplanter sa famille dans une meilleure maison ne se sont jamais réalisés. (Sa mère est retournée travailler comme secrétaire lorsque son mari a développé la maladie d’Alzheimer dans la cinquantaine.) «Je savais que je ne travaillerais jamais aussi dur que mon père et que je ne serais pas en mesure de me payer une maison comme il le voulait pour nous», M. Driehaus a déclaré au magazine Philanthropy en 2012. «Ce que mon père ne pouvait pas faire, je voulais le faire.»

Il a commencé à collecter des fonds pour la famille en tant que collectionneur de pièces de monnaie en troisième année. Il s’est abonné à un magazine de pièces de monnaie, s’est-il souvenu plus tard, et «a regardé au dos de la publication pour voir ce qu’ils essayaient réellement d’acheter pour leur propre compte, plutôt que ce qu’ils voulaient décharger sur le public.»

Intrigué quand il avait 13 ans par une page dans The Chicago American «avec des noms d’entreprise, de nombreuses colonnes et des chiffres montrant beaucoup de changements fractionnaires en petits caractères», il a décidé que «c’était l’industrie pour moi» et a investi l’argent qu’il a gagné livrer The Southtown Economist dans des actions recommandées par les chroniqueurs financiers. Les actions ont chuté, lui apprenant à rechercher seul le potentiel de croissance de chaque entreprise.

Il a quitté l’Université de l’Illinois à Chicago, s’est inscrit au Southeast Junior College, puis a été transféré à DePaul, où il a obtenu une licence en 1965 et une maîtrise en administration des affaires en 1970. Il a travaillé pour la banque d’investissement AG Becker & Company, devenant son plus jeune gestionnaire de portefeuille, et pour plusieurs autres sociétés avant de créer la sienne, Driehaus Securities, en 1979. Il a fondé Driehaus Capital Management en 1982.

Il s’est marié au début de la cinquantaine; Le mariage s’est terminé par un divorce. Il laisse dans le deuil trois filles, Tereza, Caroline et Katherine Driehaus, et deux sœurs, Dorothy Driehaus Mellin et Elizabeth Mellin.

«Je n’ai jamais rien fait avant mes 50 ans», a déclaré M. Driehaus au New York Times en 2008. «J’ai passé mes premières années à gagner de l’argent pour mes clients. Maintenant, je suis prêt à m’amuser.

Il l’a fait, organisant ses propres fêtes d’anniversaire à thème extravagantes pour des centaines d’invités dans son manoir sur le lac Léman (lors d’un gala, il a fait sa grande entrée sur un éléphant) et se livrant à sa passion pour la collection.

Il a commencé avec des meubles qu’il a fournis à un bar appelé Gilhooley’s, puis est passé aux arts décoratifs et à l’art nouveau pour le manoir historique Samuel M. Nickerson, un palais qu’il a restauré en tant que musée Richard H. Driehaus. Il a également amassé une flotte d’automobiles anciennes.

Il a donné autant qu’il a obtenu, pour plusieurs centaines de millions de dollars – à DePaul et aux groupes de théâtre et de danse de Chicago, aux écoles catholiques et à d’autres organisations souvent négligées par les grandes philanthropies. Et il se sentait tout à fait à l’aise d’être un très gros poisson dans ce qu’il reconnaissait être un petit étang – mais plus hospitalier.

«À New York, je suis juste un autre gars qui réussit», a-t-il déclaré au City Club de Chicago en 2016. «Vous ne pouvez pas avoir d’impact à New York. Mais à Chicago, c’est possible, car c’est assez grand et assez petit et les gens s’entendent assez bien.

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