Regardez SpaceX faire la première éclaboussure nocturne depuis 1968

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Quatre astronautes ramènent les yeux rouges chez eux sur Terre.

À 20 h 35, heure de l’Est, samedi, un équipage de quatre – trois astronautes de la NASA et un de l’agence spatiale japonaise – a quitté la Station spatiale internationale dans une capsule construite par SpaceX.

«Merci pour votre hospitalité, désolé, nous sommes restés un peu plus longtemps», a déclaré Michael Hopkins, le commandant du Crew Dragon Resilience, faisant référence au départ du vol retardé par les conditions météorologiques. «Nous vous reverrons sur Terre.»

Les astronautes feront le tour de la planète à plusieurs reprises au cours des heures qui suivront jusqu’à ce qu’ils éclaboussent tôt dimanche matin dans le golfe du Mexique au sud de Panama City, en Floride.

La NASA n’a pas procédé à une éclaboussure nocturne comme celle-ci depuis 1968, lorsque Apollo 8, la première mission à envoyer des astronautes autour de la Lune, est revenue sur Terre.

Quand les astronautes vont-ils éclabousser la Terre?

Le moment approximatif de l’éclaboussure est 2 h 57, heure de l’Est, dimanche. SpaceX dans unn mise à jour le samedi après-midi ont signalé que les conditions météorologiques étaient toujours favorables à un atterrissage.

L’agence a prévu une conférence de presse avec la NASA, SpaceX et d’autres responsables dimanche à 5 heures du matin.

La NASA et SpaceX diffusent en direct la couverture de ces opérations sur NASA TV ou vous pouvez regarder la vidéo dans le lecteur intégré ci-dessus.

Que se passe-t-il pendant le voyage de retour des astronautes?

Ce sera un long voyage. Les astronautes sont montés à bord du Crew Dragon et l’écoutille s’est fermée à 18h26, mais plus de deux heures se sont écoulées avant que la capsule ne parte alors que les astronautes ont vérifié qu’il n’y avait aucune fuite d’air de la capsule, nommée Resilience, ou de la station spatiale. Resilience s’est désamarré de manière autonome à 20h35, puis a effectué une série de tirs de propulseurs pour s’éloigner de la station spatiale.

SpaceX a confirmé que les tirs du propulseur ont été terminés à 22 h 17. La capsule fera maintenant le tour de la plante jusqu’à ce que la Floride s’aligne dans la bonne position pour qu’elle éclabousse dans le golfe du Mexique.

Juste avant 2 heures du matin, alors qu’il se prépare pour son retour sur Terre, le Crew Dragon a largué ce que SpaceX appelle la section «coffre» du vaisseau spatial – le compartiment cylindrique sous la capsule en forme de goutte. Le coffre brûlera dans l’atmosphère.

Cinq minutes après le détachement du tronc, la capsule a commencé à tirer ses propulseurs pour sortir de son orbite.

Une fois qu’il est suffisamment bas dans l’atmosphère terrestre, les parachutes se déploieront pour abaisser doucement la capsule dans la mer.

Que vivent les astronautes lors d’un atterrissage sur l’eau?

Les engins spatiaux peuvent retourner sur Terre en toute sécurité sur l’eau ou sur terre.

Au cours des années 1960 et 1970, les capsules Mercury, Gemini et Apollo de la NASA ont toutes éclaboussées dans l’océan tandis que les capsules soviétiques ont toutes mis fin à leurs voyages sur terre. Les capsules Soyouz actuelles de la Russie continuent de faire des atterrissages au sol, tout comme les capsules Shenzhou transportant des astronautes chinois.

La NASA est revenue aux atterrissages sur l’eau le 2 août 2020, lorsque le premier équipage revenant sur Terre dans une capsule SpaceX Crew Dragon – la même qui avait transporté les astronautes vers la station spatiale la semaine dernière – s’est écrasé près de Pensacola, en Floride.

Le retour de l’environnement d’orbite en chute libre aux forces normales de gravité sur Terre est souvent déroutant pour les astronautes. Un atterrissage sur l’eau ajoute la possibilité du mal de mer.

Lors d’une conférence de presse l’année dernière, Douglas Hurley, membre de l’équipage précédent qui a effectué un atterrissage sur l’eau dans la capsule SpaceX, a déclaré qu’il avait lu des rapports d’astronautes sur les missions Skylab de la NASA, certains des derniers avant lui à effectuer des atterrissages sur l’eau. «Il y a eu quelques défis après les éclaboussures», a-t-il déclaré. «Les gens ne se sentaient pas bien, et vous savez, c’est comme ça avec un atterrissage sur l’eau, même si vous n’êtes pas déconditionné comme nous le serons.»

M. Hurley a reconnu que les vomissements ne seraient pas inattendus.

«Il y a des sacs si vous en avez besoin, et nous les aurons à portée de main», dit-il. Il a ajouté que “si cela devait arriver, ce ne serait certainement pas la première fois que cela se produirait dans un véhicule spatial.”

Est-il sécuritaire d’atterrir dans l’océan la nuit?

Les vaisseaux spatiaux américains n’ont pas effectué d’atterrissage nocturne par des astronautes depuis Apollo 8, selon la NASA.

Cet équipage est arrivé avant l’aube du 27 décembre 1968, à environ 1 000 milles au sud-ouest d’Hawaï. Le lendemain, le Times l’a qualifié de «splashdown ponctuel» et a noté que l’équipage est resté dans sa capsule pendant environ 90 minutes avant d’être repêché dans l’océan Pacifique par une équipe d’hélicoptères de l’USS Yorktown. William Anders, le pilote du module lunaire de la mission, a dit par radio alors qu’il était dans la capsule: «Sortez-nous d’ici, je ne suis pas le marin sur ce bateau.» (James Lovell, son coéquipier, avait été capitaine dans l’US Navy.)

SpaceX a répété le travail de nuit et, en janvier, il a récupéré avec succès une capsule cargo qui a éclaboussé dans le golfe du Mexique, à l’ouest de Tampa Bay.

L’un des avantages d’un atterrissage nocturne pourrait être qu’il y aura probablement moins de bateaux privés dans les parages. C’était un problème en août lorsque la capsule SpaceX précédente a éclaboussé. Plus d’une douzaine de bateaux – l’un d’eux battant le drapeau de la campagne Trump – ont convergé vers la capsule brûlée, et quelques-uns sont allés regarder de plus près.

L’épisode a soulevé des inquiétudes parmi les responsables de la NASA et de SpaceX concernant les procédures de sécurité et de sûreté. S’il y avait eu une urgence, ont déclaré des responsables de la NASA, les bateaux privés auraient pu entraver les efforts de récupération. Ils ont ajouté qu’il aurait pu y avoir des vapeurs toxiques de la capsule qui posaient un risque pour les plaisanciers.

Pour éviter un tel résultat, la Garde côtière établira cette fois une zone de sécurité de 11,5 milles autour du site de débordement et chassera les intrus.

Quel est le risque de débris spatiaux pour les astronautes?

En règle générale, le risque que des débris spatiaux heurtent un vaisseau spatial à destination ou en provenance de la station spatiale est faible. C’est généralement un voyage assez court – environ une journée – et un vaisseau spatial comme Crew Dragon est assez petit, donc ce n’est pas une grande cible pour un morceau de débris capricieux.

Mais lorsqu’un autre groupe d’astronautes, Crew-2, a été lancé la semaine dernière dans un autre Crew Dragon, ils ont eu un peu peur lorsque le contrôle de mission au siège de SpaceX en Californie leur a dit qu’un morceau de débris se dirigeait vers eux. Ils ont remis leurs combinaisons spatiales et sont remontés dans leurs sièges au cas où le vaisseau spatial serait touché, ce qui pourrait entraîner une dépressurisation de la capsule.

Le contrôle de la mission a ensuite fourni une mise à jour rassurante: une analyse plus approfondie a indiqué que l’approche la plus proche des débris spatiaux n’était pas si proche après tout. Pourtant, par précaution, les astronautes ont attendu qu’on leur dise que les débris spatiaux étaient passés.

Le lendemain, un porte-parole de la NASA a déclaré que les débris étaient passés à une distance de 28 miles – pas très proche du tout.

Ensuite, le United States Space Command, qui suit les débris en orbite, a fait une mise à jour plus déroutante: le morceau de débris qui aurait passé par le Crew Dragon n’a jamais existé du tout. Une porte-parole du Space Command a déclaré qu’un examen était en cours pour déterminer la cause de l’avertissement parasite.

Qui sont les astronautes?

Il y a quatre astronautes sur Crew-1:

Victor Glover, 45 ans, sélectionné par la NASA en 2013 pour être astronaute, en est à son premier vol spatial. Il est également le premier astronaute noir de la NASA à faire partie de l’équipage d’une station spatiale.

Michael S. Hopkins, 52, un colonel de la United States Space Force, est le commandant du vol. (Le colonel Hopkins est également le premier membre de l’US Space Force nouvellement créée à se rendre dans l’espace.) Il était l’un des neuf astronautes sélectionnés par la NASA en 2009. Il a déjà effectué un voyage à la Station spatiale internationale, en 2013-14, passer 166 jours en orbite.

Soichi Noguchi, 56 ans, astronaute de la JAXA, l’agence spatiale japonaise, termine son troisième voyage dans l’espace. Il était membre de l’équipage de la navette spatiale Discovery en 2005, lors du premier lancement de navette après la perte de Columbia et de ses sept astronautes plus de deux ans plus tôt.

Au cours de cette visite à la Station spatiale internationale, M. Noguchi a effectué trois sorties dans l’espace. Cela incluait une pour tester des techniques développées pour réparer les dommages causés aux carreaux de chaleur sur la navette, similaires à ce qui avait condamné Columbia lors de son retour dans l’atmosphère terrestre. En 2009-10, il a passé cinq mois en orbite en tant que membre de l’équipage de la station spatiale.

Shannon Walker, 55 ans, a déjà effectué un passage sur la station spatiale, en 2010. Mme Walker est titulaire d’un doctorat en physique spatiale de l’Université Rice, où elle a étudié comment le vent solaire interagissait avec l’atmosphère de Vénus.

Que font les astronautes à bord de la station spatiale?

La station spatiale a été un peu plus encombrée que d’habitude depuis qu’une autre capsule SpaceX Crew Dragon, Endeavour, a accosté le samedi 24 avril. le record pour la plupart à bord est de 13). Les quatre astronautes laissent sept astronautes derrière eux – trois de la NASA, deux de l’agence spatiale russe Roscosmos, un de l’Agence spatiale européenne et un de la JAXA.

Mais pendant qu’ils étaient là-bas, ils ont mené des expériences scientifiques, y compris des puces de tissu qui imitent les organes humains et ont fait pousser des radis et d’autres légumes. Ils ont également effectué des sorties dans l’espace pour installer des équipements à l’extérieur de la station spatiale, notamment pour la préparer à de nouveaux panneaux solaires.

Et juste avant leur départ, M. Glover a célébré son 45e anniversaire en orbite.

D’autres astronautes savouraient également leurs derniers instants en orbite avec des images publiées sur Twitter.

Que se passe-t-il après un atterrissage en toute sécurité?

Si l’atterrissage est similaire au retour d’août dernier, le personnel de SpaceX se rendra à la capsule, vérifiera qu’elle est intacte et ne fuit pas de propulseur toxique et récupérera les parachutes.

Un navire de récupération plus grand tirera la capsule hors de l’eau. L’écoutille est ensuite ouverte pour que les quatre astronautes puissent en sortir.

Après les contrôles médicaux, les astronautes se dirigeront vers le rivage. De là, ils s’envoleront pour Houston. La capsule sera transportée à Cap Canaveral, où elle sera rénovée pour un autre vol dans l’espace.

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