Quand Harry a rencontré Harry – The New York Times

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HOUDINI ET MOI
Par Dan Gutman

Les meilleurs magiciens sont un peu comme les meilleurs prêtres, ou romanciers. Ils peuvent être sceptiques quant au métier qu’ils exercent – rien ne teste votre foi autant que de savoir comment les trucs sont faits – mais ils ne sont jamais cyniques. À un certain niveau, certains d’entre eux veulent toujours croire au mystère.

Harry Mancini est un garçon de cinquième année qui vit avec sa mère veuve dans le centre-ville de Manhattan. Plus précisément, il vit au 278 West 113th Street – dans la maison même où Harry Houdini a passé les deux dernières décennies de sa vie il y a un siècle. Ce fait, plus la similitude de leurs noms, signifie qu’un Harry est obsédé par l’autre. Et peut-être l’inverse, puisque la magie est au cœur du nouveau roman de niveau intermédiaire de Dan Gutman, «Houdini and Me».

Dans les premiers chapitres, le jeune Harry souffre d’une mauvaise bosse à la tête alors que lui et un ami jouent près de la voie ferrée. Quand il arrive à l’hôpital, il aperçoit un mystérieux téléphone portable parmi les boîtes de bonbons près de son lit, et avant longtemps, il a un échange de texte animé avec ce qui semble être le fantôme de Houdini.

Gutman («The Homework Machine», «The Genius Files») est un vétéran de ce genre de choses. Il a utilisé une approche similaire du voyage dans le temps dans sa série Baseball Card Adventure pour des histoires biographiques comme «Babe & Me», «Jackie & Me» et «Honus & Me».

«Houdini and Me» s’intègre parfaitement. Comme pour les livres sur le baseball, le texte est parsemé de vieilles photos et de souvenirs pour ajouter un sentiment de vraisemblance. Et comme avec ces livres, l’histoire ressemble à un échafaudage assez glauque jeté autour d’une poignée de friandises historiques. Il y a un mystère surnaturel effrayant – Houdini essaie-t-il de changer de place avec Harry et d’échapper aux chaînes de la mort? – et un clin d’œil à l’angoisse habituelle de l’école primaire: un intimidateur menaçant, une dispute entre meilleurs amis. Mais le cœur de Gutman est principalement dans la non-fiction, semble-t-il. Comme Mary Pope Osborne et sa série Magic Tree House, il utilise les rudiments de l’intrigue pour présenter aux enfants les merveilles du passé.

Voici où je suis un geek de magie totale. Quand j’avais l’âge de Harry, je me suis abonné au magazine Hocus Pocus et j’ai participé à un camp de magie pour dormir à Long Island, et l’une de mes dernières sorties culturelles pré-pandémique a été un voyage au musée Houdini à Midtown Manhattan. Gutman n’écrit clairement pas pour des gens comme moi: les lecteurs qui en savent déjà beaucoup sur Houdini ne seront pas surpris par quoi que ce soit dans «Houdini and Me». Mais ceux qui connaissent le nom et pas grand-chose d’autre auront une bonne idée de la biographie de base (y compris le fait que son nom n’était pas vraiment Houdini).

Gutman écrit avec un sens aigu du lieu, et inclut des photos de Morningside Heights ainsi que les photos de Houdini, de sorte que même les non-New-Yorkais reviendront avec une idée du quartier et de ses charmes: Riverside Park, Morningside Park, les paons au Cathédrale Saint-Jean le Divin. Il glisse également dans un peu de motivation («Vous ne pouvez pas surmonter la peur à moins de l’affronter», écrit Houdini à Harry. «Si vous pouvez faire cela, vous pouvez accomplir ce qui semble impossible») et réfléchit de manière intéressante sur la nature changeante de la célébrité : «Au 21e siècle, il m’est venu à l’esprit, les gens peuvent devenir célèbres du jour au lendemain en mettant simplement un costume idiot ou en publiant un tweet scandaleux qui devient viral. À l’époque de Houdini, il fallait réellement faire quelque chose d’extraordinaire pour devenir célèbre. Et après l’avoir fait, il n’y avait pas d’Internet pour faire passer le mot. “

Le roman se termine par une astuce bon marché, de sorte que certains peuvent penser que Gutman a franchi la ligne du cynisme. Tant pis. L’histoire est assez divertissante – et si un livre sur Houdini ne peut pas être une évasion, que peut-il faire?

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