Poème: amitiés impossibles – The New York Times

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Adam Zagajewski est décédé. Adam Zagajewski, poète d’immigrés et d’exil, reste avec nous en vers. J’ai lu Zagajewski et je pense à Christopher Tunstall, à Juvie, qui est rentré à la maison après 26 ans de prison et est mort six mois plus tard. De lui, je n’ai que les lettres qu’il m’a écrites sur des tablettes juridiques jaunes. Et à cause de cela, je sais que si j’étais un homme en pleurs, le premier couplet de ce poème me ferait pleurer. Sélectionné par Reginald Dwyane Betts

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Amitiés impossibles

Par Adam Zagajewski

Traduit par Clare Cavanagh

Par exemple, avec quelqu’un qui ne l’est plus,
qui n’existe qu’en lettres jaunies.

Ou de longues promenades au bord d’un ruisseau,
dont les profondeurs se cachent

tasses en porcelaine – et les discussions sur la philosophie
avec un étudiant timide ou le facteur.

Un passant aux yeux fiers
que vous ne saurez jamais.

L’amitié avec ce monde, toujours plus parfaite
(sinon pour l’odeur salée du sang).

Le vieil homme sirotant un café
à Saint-Lazare, qui vous rappelle quelqu’un.

Les visages clignotent
dans les trains locaux –

les visages heureux des voyageurs se dirigeaient peut-être
pour un bal splendide ou une décapitation.

Et l’amitié avec vous-même
– car après tout tu ne sais pas qui tu es.


Illustration par RO Blechman

Reginald Dwayne Betts est un poète et un avocat. Il a créé le Million Book Project, une initiative visant à organiser des microbibliothèques et à les installer dans les prisons du pays. Son dernier recueil de poésie, «Felon», explore l’expérience post-incarcération. En 2019, il a remporté un National Magazine Award in Essays and Criticism pour son article dans le Times Magazine sur son parcours de voleur de voiture adolescent à avocat en herbe. Adam Zagajewski était un poète, essayiste et romancier polonais dont les livres incluent “ Eternal Enemies ” (2008) et Asymmetry (2018), tous deux de Farrar, Straus & Giroux. Ses distinctions incluent une bourse Guggenheim en 1992 et le Prix international de littérature de Neustadt en 2004. Il est décédé le 21 mars.

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