Plain Bad Heroines par Emily M Danforth critique – une histoire d’horreur américaine | Livres d’horreur

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“JE J’aurais aimé que quelqu’un écrive un livre sur une simple et mauvaise héroïne afin que je puisse ressentir une réelle sympathie avec elle », écrivait la mémoriste nord-américaine Mary MacLane en 1902. Mauvaises héroïnes simples porte sa dette envers MacLane sur sa manche, à commencer par un extrait de son confessionnal adolescent L’histoire de Mary MacLane, et ensuite rembourser cette dette avec non pas une, pas deux «mauvaises héroïnes», mais tout un groupe d’entre elles, dispersées à travers les 20e et 21e siècles, faisant leurs mauvaises actions du Rhode Island à la Californie et vice versa.

Pourquoi ces endroits? Parce qu’ils sont les capitales jumelles de l’horreur américaine, les lieux de naissance respectivement de HP Lovecraft et de ses dérangements cauchemardesques (l’une des notes de bas de page bavardes de Danforth indique que l’inscription sur la pierre tombale de Lovecraft est «Je suis la Providence», la capitale de l’État de Rhode Island), et le slasher film. Et Mauvaises héroïnes simples est un roman d’horreur, un vrai: une grande porte de terreur super-queer qui ne manque jamais de moyens pour vous garder délicieusement dérangé.

Au début du 19e siècle, le (vrai) livre de MacLane atteint la Brookhants School for Girls (fictive) du Rhode Island, où son mélange scandaleux de saphisme et d’ego inspire la formation d’une Plain Bad Heroines Society. Mais ensuite, deux membres du club sont tués par un essaim de guêpes jaunes, l’un de leurs admirateurs meurt étrangement, et après cela, les choses deviennent encore plus étranges à Brookhants (prononcé «Brook-haunts», un jeu de mots que le narrateur désavoue avec chutzpah gagnant : «Je ne peux m’empêcher de dire que le nom de l’école est Brookhants et qu’on dit qu’elle est hantée»). La relation entre la principale Libbie Brookhants et sa chère compagne Alexandra Trills est testée au-delà des limites naturelles.

Ces événements enchevêtrent trois autres Bad Heroines de nos jours. Il y a Merritt Emmons, un prodige qui a écrit un livre au succès éblouissant intitulé Les événements à Brookhants quand elle avait 16 ans, et est entrée dans la vingtaine avec rien d’autre à montrer que le bloc de l’écrivain. (Elle a joué, en vain, avec une suite du roman inachevé de Truman Capote Prières répondues.) Événements est maintenant en train d’être transformé en un film, produit par et mettant en vedette la «célébrité» la plus populaire du monde Harper Harper (son nom est expliqué mais je ne vais pas gâcher ça ici); les descriptions d’Hollywood s’inspirent vraisemblablement de l’adaptation du premier best-seller de YA de Danforth en 2012 La miseducation de Cameron Post.

Et aux côtés de Harper, il y a Audrey Hall, une jeune actrice qui suit instamment les traces de sa mère, la reine des cris, la star de l’horreur. Événements est la chance pour Audrey de faire une grande pause, alors quand le réalisateur explique qu’il veut qu’elle conspire à créer un film en coulisses dans lequel Merritt et Harper seront des co-stars involontaires, elle accepte à contrecœur.

Cela amène notre trio à Brookhants, et c’est là que les choses commencent à devenir vraiment effrayantes. Quels événements sont orchestrés par le réalisateur et lesquels sont légitimement surnaturels? Pourrait-il vraiment y avoir une malédiction sur Brookhants, et si oui, quand a-t-elle commencé? Avec la mort des filles, avec les tensions entre Libbie et Alex, ou avec le livre de MacLane, qui semble traîner des passions destructrices partout où on les trouve? Peut-être que les problèmes ont commencé plus tôt, lorsque la maison de la famille Brookhants a été construite autour d’une vieille folie connue localement sous le nom de «Spite Tower», après une légende selon laquelle elle aurait été érigée pour régler un compte entre deux frères en bloquant une vue privilégiée.

Danforth tresse les couches de la narration avec l’expertise. Elle est clairement une mordue d’horreur: en plus de Lovecraft, il y a des hochements de tête explicites à Blair sorcière, Peter Straub, Son berbère Studio, M Night Shyamalan, Le présage et d’innombrables autres. Un autre écrivain aurait peut-être laissé le métatexte étouffer la peur, mais Danforth l’utilise pour corroder de manière passionnante le sens de la réalité du lecteur: un thème de cauchemar récurrent fait découvrir aux personnages, ou peut-être halluciner, que des objets solides sont faits de la substance de pâte de bois de le nid des gilets jaunes. En papier, en fait.

MacLane mis à part, il n’y a peut-être pas d’écrivain avec une présence plus forte dans Mauvaises héroïnes simples que Shirley Jackson. Tour malveillante dans un manoir sinistre? Intimités tendues entre femmes? Bonjour, La hantise de Hill House. Mais alors que l’horreur a historiquement tiré sa vie perverse de la sexualité refoulée, Danforth veut plus que de la frustration pour ses héroïnes. Merritt se moque de Harper pour avoir suggéré que Brookhants était «l’amour de la femme de la planète» – ces filles, explique Merritt, ont eu une brève saison de plaisanterie avant d’être forcées à entrer dans la société hétéro en tant qu’épouses.

Et si ce n’était pas inévitable? La mort et la misère étaient autrefois les seuls résultats imaginables pour une femme lesbienne ou bi dans la fiction, mais ce n’est pas le cas aujourd’hui. Et si elle pouvait créer son propre monde? Mauvaises héroïnes simples est cette création: dans ce roman, tout ce qui se passe, se passe entre les femmes. Je ne suis même pas sûr qu’il y ait une conversation entre deux personnages masculins – quel que soit l’inverse du test de Bechdel, Danforth le fait échouer avec défi. Son roman est incroyablement intelligent, très sexy et vraiment effrayant.

Plain Bad Heroines est publié par Borough (prix de vente conseillé 14,99 £). Pour commander un exemplaire, rendez-vous sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

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