Pays-Bas humiliant un rappel de la place de Matildas dans l’ordre hiérarchique mondial | Matildas

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UNE un mois avant la Coupe du monde féminine 2019, l’Australie a disputé deux matches amicaux d’avant le tournoi. Le premier était contre d’éventuels champions, les États-Unis, qu’ils ont perdus 5-3. Le deuxième était contre d’éventuels finalistes, les Pays-Bas, qu’ils ont perdus 3-0.

L’entraîneur-chef par intérim Ante Milicic avait repris l’équipe quelques mois plus tôt, chargé de préparer l’Australie à l’une des plus grandes compétitions mondiales dans lesquelles elle jouerait. Il s’agissait des premiers matchs contre une opposition de classe mondiale en près de six mois.

La dernière fois qu’ils l’ont fait, en octobre 2018, ils ont fait match nul 1-1 avec une équipe anglaise décevante et ont perdu 2-0 contre la France; équipes qui, aux côtés des États-Unis et des Pays-Bas, se qualifieraient pour les quarts de finale 2019.

Et pourtant, malgré cette série de résultats – et sachant que c’étaient les équipes qui iraient probablement loin à la Coupe du monde – les attentes nationales sont restées élevées alors que les Matildas s’envolaient pour la France. Il y avait la croyance, naïve ou non, qu’ils pouvaient tout gagner.

Ces attentes expliquent en partie la réaction négative du public lorsque les Matildas ont été regroupés en huitièmes de finale. Une fissure, semble-t-il, avait commencé à apparaître dans l’idée de la nation sur la place réelle de cette équipe sur la scène internationale. Nous étions tellement concentrés sur notre «génération dorée» de joueurs que nous avions peut-être perdu de vue les générations dorées émergeant ailleurs.

La situation, près de deux ans plus tard, est étrangement similaire. Tony Gustavsson a récemment pris la relève en tant qu’entraîneur-chef. Il a guidé sa nouvelle équipe à travers leurs premiers matches amicaux de préparation contre les cinq meilleures nations avant un tournoi majeur. Et ils sont sortis de l’autre côté léchant leurs blessures.

La défaite 5-0 de mercredi matin contre les Pays-Bas, à la suite de la défaite 5-2 contre l’Allemagne dimanche, a rappelé à nouveau où l’Australie se situe désormais dans le nouvel ordre hiérarchique mondial.

Cela ne veut pas dire que cette équipe de fortune de Matildas ne s’est pas améliorée entre les deux matchs. Fidèle à sa parole, Gustavsson a profité du deuxième match amical pour donner à chaque membre de l’équipe disponible l’occasion d’impressionner. Quatre changements ont été apportés par rapport au match précédent, tandis que les deux remplaçants inutilisés restants – Dylan Holmes et Ella Mastrantonio – ont également eu un nombre décent de minutes.

Malgré les changements, l’équipe avait l’air plus cohésive et plus vive qu’elle ne l’était contre l’Allemagne. Ils ont fait pression sur les Pays-Bas en haut du peloton pour récupérer régulièrement le ballon, ont enchaîné plus de passes, créé des mouvements de contre-attaque plus efficaces et produit des opportunités de score plus réalistes.

Caitlin Foord et Dominique Janssen
Caitlin Foord se dispute avec Dominique Janssen. Photographie: Soccrates Images / Getty Images

Mais ils ont fait face à une équipe néerlandaise en proie à une expérience de gros match. Huit des joueuses de l’opposition qui ont débuté contre les Matildas mercredi ont également participé à la finale de la Coupe du monde féminine 2019. Deux autres, Jill Roord et Lineth Beerensteyn, ont fait des apparitions significatives dans les deux en tant que substituts variés. Le fait qu’ils aient gagné 5-0 sans que leur plus grande buteuse, Vivianne Miedema, ait contribué à la feuille de match en dit long sur leur profondeur d’attaque.

En revanche, l’Australie a commencé avec seulement cinq des joueurs qui ont perdu contre la Norvège en 2019: Alanna Kennedy, Emily van Egmond, Sam Kerr, Hayley Raso et Caitlin Foord. À temps plein, il n’en restait que quatre. L’équivalent australien de Miedema à Kerr a été, une fois de plus, mis hors jeu, enregistrant un seul coup à la 80e minute, et aucun des autres joueurs attaquants australiens n’a été en mesure de le compenser.

Tel est le contexte dans lequel se trouvent les Matildas. Bien que les blessures et les restrictions de voyage aient affecté leur capacité à aligner leur équipe la plus solide possible, ces circonstances défavorables ont également rappelé les problèmes structurels plus profonds qui remontent au-delà de la pandémie: à savoir, les pays qui ont investi massivement. dans les programmes des équipes nationales et nationales au cours de la dernière décennie sont maintenant en train de se hisser au sommet, tandis que ceux qui n’ont pas suivi le rythme ont commencé à chuter.

Ces deux matches amicaux ne sont donc pas seulement un appel au réveil pour Gustavsson et son équipe alors que le prochain cycle de quatre ans commence. Ils sont également un signal d’alarme pour Football Australia et les structures nationales – à la fois au niveau de la W-League et des équipes nationales – qui doivent s’améliorer si l’Australie veut développer le type de profondeur nécessaire pour rivaliser dans ce paysage international émergent.

En direction de Tokyo, en Australie – l’équipe et le public – doivent donc tempérer nos attentes, non seulement en raison de la perturbation de la préparation des Matildas, mais aussi de la façon dont d’autres équipes nationales ont évolué autour d’elles. Tokyo, cependant, n’est pas le but ultime. Comme l’a dit Gustavsson lors de sa sélection de l’équipe de cette série amicale, bien qu’il ait un œil sur les Jeux olympiques, il a un autre œil sur le plus gros prix de tous: la Coupe du monde féminine 2023.

C’est, au contraire, le seul positif à tirer de ces deux matches amicaux: l’Australie a des talents disponibles en dehors de la génération dorée tels que Beattie Goad, Mary Fowler et Dylan Holmes qui sont capables de remplacer au niveau de l’équipe nationale. Ce qui compte maintenant, c’est qu’on leur donne les structures et les opportunités pour les aider à y rester.

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