Opinion | Un autre grand pas vers la numérisation de nos vies

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Pour ceux qui se grattent la tête au sujet des derniers phénomènes technologiques appelés jetons non fongibles, ou NFT, j’ai une phrase simple pour tout expliquer: tout ce qui peut être numérisé sera numérisé.

C’est la même explication que j’ai donnée lorsque Internet est devenu commercial pour la première fois au début des années 1990, lorsque j’ai commencé à écrire sur le média naissant. On m’a souvent posé les mêmes questions par des gens qui y voyaient souvent une mode: qu’y avait-il exactement sur Internet? Et pourquoi l’utiliserais-je?

Tout, j’ai répondu, à la première question. Toutes les connaissances. Toutes les communications. Tous les divertissements. Tous les films. Tout le commerce.

À la deuxième question, eh bien, ma réponse était généralement: Peu importe.

Avec les NFT, nous avons franchi une nouvelle étape de plus vers la numérisation complète de nos vies. Comme Internet, ils sont complexes, mais dans les termes les plus simples, ce sont des fichiers numériques qui sont stockés à l’aide d’une technologie appelée blockchain, qui est essentiellement un registre numérique. Mais contrairement aux crypto-monnaies, y compris le bien connu Bitcoin, les NFT ne sont pas interchangeables les uns avec les autres, en raison de leurs actifs numériques uniques ainsi que de l’authentification numérique importante qui marque la propriété.

La comparaison analogique la plus simple que beaucoup font est celle des cartes de baseball, dont certaines sont précieuses et d’autres non.

Tout ce que quelqu’un pourrait trouver précieux et pouvant être numérisé peut devenir un NFT – et être vendu sur l’un des nombreux marchés de la cryptographie. Cela comprend des clips vidéo d’événements sportifs, des tweets sur des photos et même des choses comme les droits aux sièges au premier rang lors de concerts.

Les NFT ont récemment démontré leur utilité dans le monde de l’art, où les gens paient des sommes énormes pour le droit de «posséder» des choses, comme un GIF unique en son genre du célèbre Nyan Cat ou une collection fantaisiste et souvent puérile. d’images d’art numérique réalisées par un graphiste populaire nommé Mike Winkelmann, qui s’appelle Beeple.

Lorsque son «Everydays: The First 5000 Days» s’est vendu pour près de 70 millions de dollars en crypto-monnaie à un mec crypto lors d’une vente aux enchères chez Christie’s la semaine dernière, les NFT sont décidément devenus courants. Les fans ont salué la vente comme la preuve que le secteur allait maintenant grimper au ciel, et les détracteurs ont émis l’hypothèse qu’il devait s’agir d’une sorte de système numérique de Ponzi qui allait bientôt s’effondrer.

Ni l’un ni l’autre n’est vrai. Le point de la vente Christie’s était beaucoup plus anodin; peut-être que la tendance est plus proche de l’explosion des tout premiers sites Web. Si vous pouvez le croire, il n’y en avait qu’environ 130 à la mi-1993, comme la Trojan Room Coffee Machine (à quoi ça ressemble) et Bianca’s Smut Shack (à quoi ça ressemble), avant l’apparition de sites comme Yahoo et Google.

Il est difficile d’imaginer le Web de cette façon, mais l’immensément précieux Google n’est encore qu’un site Web comme tous les autres, sauf qu’il a réussi à tirer parti d’Internet pour créer une entreprise d’une valeur actuelle de près de 1,4 billion de dollars.

Ainsi, tout comme des entreprises comme Google ont amené plus de personnes en ligne en facilitant l’utilisation du Web, les NFT pourraient ouvrir une énorme porte d’entrée aux consommateurs vers les transactions de crypto-monnaie, qui ont été largement limitées aux investisseurs effectuant des paris financiers spéculatifs.

L’une des grandes plaintes concernant la crypto-monnaie est que vous pouvez la posséder et voir sa valeur augmenter et diminuer, mais la plupart des gens ne peuvent pas et ne l’utilisent pas pour les transactions. Les NFT offrent à la personne moyenne une vraie raison d’utiliser enfin la crypto-monnaie.

Et dans ce qui constitue une amélioration majeure par rapport aux nombreux intermédiaires du marché de la cryptographie, les NFT accéléreront la tendance à permettre aux créateurs d’avoir des relations plus directes avec leurs fans, ainsi que de leur permettre de participer à la valeur à long terme de leurs créations.

«C’est une ardoise vierge», c’est ainsi que Beeple m’a décrit les NFT dans une interview, sans oublier que les images bizarres d’un Elon Musk nu et d’un Donald Trump en lactation, qui ont rendu les critiques d’art fous, sont la façon dont il a choisi de remplir les siennes.

Et c’est à peu près tout ce que vous devez savoir, puisque vous pouvez verser tout ce qui a de la valeur dans un NFT – même des actifs liés au monde réel comme les maisons et les voitures – et cela vaudra ce qu’il vaut, ce qui a toujours été ce que quelqu’un est. prêt à payer pour l’acquérir. Plus important encore, il est vérifié et transparent.

C’est aussi la prochaine étape évidente alors que notre monde devient de plus en plus virtuel. Cette tendance irrésistible s’est accélérée à grande vitesse au cours de la pandémie, ce qui nous a obligés à travailler en ligne, à jouer en ligne, à regarder en ligne, à parler en ligne, à faire de l’exercice en ligne et à apprendre en ligne plus que jamais.

Et ce comportement ne va tout simplement pas s’arrêter. Alors, répétez après moi: tout ce qui peut être numérisé sera numérisé. Et cela arrivera avant que vous ne le sachiez.

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