Opinion | Qui reconnaîtra l’humanité des femmes qui nous aident à guérir?

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J’ai eu du mal à exprimer mes sentiments à mon amie, une femme noire portoricaine née et élevée à Manhattan. Enfin, j’ai atterri sur quelque chose de tangible: les Américains non asiatiques s’en soucieraient-ils moins? parce que les masseurs font partie d’un sous-ensemble marginalisé de la communauté? Mon ami, qui n’en était jamais allé, a affirmé mes craintes: «Ne sont-ils pas tous des sex-parlors?»

En réponse, je lui ai décrit le congé sabbatique d’un an que j’ai pris du journalisme pour aider à ouvrir un restaurant, où j’ai également travaillé comme serveur, dépensant une bonne partie de mes pourboires en espèces sur différentes masseuses asiatiques pour apaiser mes muscles endoloris chaque semaine. Leur travail, comme le mien, était très exigeant physiquement, aidant client après client. Avec mon mandarin rudimentaire, je n’ai pu échanger que quelques mots: Mon dos me fait très mal. C’est très bien. Merci. Quand je leur parlais en chinois, je pouvais parfois sentir un adoucissement. Mais finalement, nous sommes restés étrangers l’un à l’autre. «Qui fait des massages à ces femmes à la fin de leur quart de travail?» Je me demandais. Il s’agit d’un travail peu rémunéré et exténuant effectué principalement par des femmes immigrantes, souvent d’âge moyen, qui, d’après mon expérience, n’ont jamais manifesté l’envie de jouer la tentatrice.

En Asie, le massage est légal, normal et nécessaire. En Amérique, il est taché de sexisme, d’impérialisme et de trafic sexuel. Maintenant, j’ai appris des reportages que le trafic dans les salons illicites envahit des milliers d’endroits à travers le pays. Les masseuses ne gagnent qu’une fraction des frais de service; la plupart de leur argent provient de pourboires, qui sont utilisés pour rembourser la dette.

Je suis un Gen Xer originaire d’une banlieue de la classe moyenne supérieure du sud de la Californie, un journaliste chevronné formé pour compartimenter les sentiments des faits. Je suis aussi une femme sino-américaine depuis longtemps habituée à être accostée, agressée et attaquée en public, souvent avec des connotations racistes et sexuelles. Les gens ne s’attendent pas à ce que moi, une femme d’origine asiatique, je sois en colère. Ils attendent de moi que j’incarne les clichés: soumis, calme, sans importance, respectueux, objet de fétichisation exotique.

Le lendemain de la fusillade, Pim Techamuanvivit, un restaurateur thaïlandais à San Francisco, a tweeté: «Je peux vous dire que la meilleure façon de voir les préjugés insidieux contre les Asiatiques, en particulier les femmes asiatiques, est de venir passer un service avec mon hôte thaïlandais, puis reviens la nuit suivante pour voir mon hôte blanc travailler au même poste. Le tweet semblait suggérer une sorte d’expérience sociale, où seules les minorités connaissent le résultat.

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