Opinion | Les racines américaines profondes des fusillades d’Atlanta

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Yuri Doolan, professeur adjoint d’histoire et d’études sur les femmes, le genre et la sexualité à l’Université Brandeis, a écrit que les premiers travailleurs des salons de massage coréens sont très probablement arrivés aux États-Unis dans les années 1950 après que les États-Unis aient réduit leurs forces en Corée du Sud après la guerre là-bas. Il était peu probable qu’ils aient travaillé dans des salons de massage avant leur arrivée: le fils de l’une des victimes a déclaré que sa mère lui avait dit qu’elle était enseignante avant de venir aux États-Unis. Ces femmes, le premier millier environ, ont probablement rencontré leurs maris militaires dans les villes de base de la Corée du Sud qui ont éclaté pendant la guerre de Corée et l’occupation américaine qui a suivi.

En 1986, lorsque le service d’immigration et de naturalisation a créé le groupe de travail coréen sur la criminalité organisée pour lutter contre le fléau de son temps, la prostitution coréenne, les autorités ont estimé qu’environ 90% des travailleurs des salons de massage aux États-Unis étaient venus dans le pays en tant qu’épouses GI. Ces femmes ont suivi leurs maris dans les bases militaires. Une fois installés, certains ouvrent des salons de massage, parmi les rares opportunités d’emploi et d’autonomie financière dont disposent les immigrantes.

Mais au-delà de cette histoire spécifique, la violence structurelle contre les Asiatiques aux États-Unis est depuis longtemps institutionnalisée. La nature raciste et sexiste de la société américaine n’est guère un phénomène récent et aberrant qui puisse être corrigé par une réforme mineure.

En 1882, le Chinese Exclusion Act est devenu la première et la seule loi fédérale majeure à interdire à un groupe ethnique spécifique d’entrer aux États-Unis. Il codifiait dans la loi fédérale la xénophobie qui s’était installée depuis la dépression économique après la guerre civile, dans laquelle les ouvriers chinois étaient accusés d’avoir enlevé des emplois aux Blancs. Le 19e et le début du 20e siècle ont vu d’horribles violences contre les communautés asiatiques, notamment le massacre de Hells Canyon en 1887, au cours duquel 34 mineurs chinois ont été tués, et les émeutes de Bellingham de 1907, qui ont chassé toute la population sud-asiatique d’une ville de Washington. sous quelques jours.

La loi sur les pages de 1875, moins connue, était antérieure à la loi d’exclusion chinoise, qui était principalement appliquée aux immigrants chinois et permettait d’interdire l’entrée à ceux qui étaient réputés avoir accepté des services «à des fins obscènes et immorales». Les fonctionnaires de l’immigration ont demandé aux candidates: «Êtes-vous une femme vertueuse?» Ils «ont apparemment fonctionné sur la prémisse que chaque femme chinoise cherchait à être admise sous de faux prétextes, et que chacune était une prostituée potentielle jusqu’à preuve du contraire», selon «Unbound Feet» de Judy Yung, historienne et professeure émérite d’études américaines à la Université de Californie, Santa Cruz. (Le Chinese Exclusion Act a été abrogé en 1943, seulement quand il est devenu nécessaire pour les États-Unis de s’allier avec la Chine contre le Japon impérial pendant la Seconde Guerre mondiale, bien que les États-Unis aient imposé un quota pour continuer à limiter le nombre de Chinois admis dans le de campagne.)

De cette manière, la femme asiatique est devenue un objet de haine, et de convoitise, une chose à détester, puis à désirer, la distance entre péril jaune et fièvre jaune mesurée en éclairs.

C’est difficile savoir ce qui motive une personne. Les premiers rapports ont mis en évidence la tension entre les croyances religieuses de M. Long et le comportement sexuel qu’il considérait apparemment comme compulsif, et la façon dont cette tension peut l’avoir déformé. Mais M. Long est aussi un homme blanc né dans l’Amérique du XXIe siècle, un pays avec une riche histoire de violence contre les Asiatiques – de la loi d’exclusion chinoise aux camps d’internement japonais, aux bombardements atomiques à Hiroshima et Nagasaki, à la longue histoire de guerres au Vietnam, au Laos, au Cambodge et en Afghanistan. Un endroit où l’ancien président a été parmi les premiers à qualifier Covid-19 de «grippe Kung» et de «virus chinois». Depuis le début de la pandémie, il y a eu près de 3 800 actes de violence contre des Asiatiques – principalement des femmes. Cette histoire a-t-elle facilité la déshumanisation nécessaire pour que M. Long considère le meurtre comme un moyen d’éliminer la «tentation», comme il l’a dit, selon la police – une façon de considérer les Asiatiques comme étant épuisables?

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