Opinion | La fin du long hiver Covid de New York

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C’est le printemps, quand la fantaisie d’un jeune homme se transforme légèrement en pensées de vie sans virus tueur.

J’ai eu un aperçu de cette vie la semaine dernière. Un reflet, vraiment. Le long du bord de Central Park, alors que la température s’étirait puissamment vers 70, la lumière du soleil se reflétait sur un morceau d’acier inoxydable virevoltant dans les airs.

Sur la pelouse, un homme en tenue de sport jonglait avec des shakers.

En haut. Vers le bas. Équilibré sur un coude. Tombé sur l’herbe. Jeté à nouveau vers le ciel, comme une sortie de «Cocktail», si Tom Cruise portait un masque N95 et que tout le monde devait se tenir à six pieds l’un de l’autre.

Ce printemps, un retour à la vie normale est envisageable. Il est suspendu dans les airs comme un shaker secoué. Avec chaque coup d’aiguille et chaque poussée du piston, cela devient un peu plus réel.

Cette semaine, 80% des adultes de l’État de New York sont éligibles pour être vaccinés. Il y a encore des lignes à tester, même si un quart de tous les New-Yorkais ont obtenu au moins un coup.

Il y a un an, j’ai commencé un journal. Maintenant, c’est plus de 17 000 mots. Il n’a pas fallu beaucoup d’entrées pour qu’ils deviennent sombres.

En mars dernier, le maire et le gouverneur de New York se disputaient la question de savoir s’il fallait garder les écoles publiques ouvertes. Tom Brady a quitté les Patriots. Les pourparlers sur le Brexit ont commencé. Un Américain sur cinq a perdu son emploi ou a vu ses heures réduites. Mon ami s’est déployé en Afghanistan.

Le président Donald Trump a menacé de mettre unilatéralement en quarantaine New York et le New Jersey et certaines parties du Connecticut. Le service de police de New York a commencé à escorter des livraisons de papier toilette tôt le matin dans le Duane Reade en face de moi. Michael Bloomberg a suspendu sa campagne présidentielle. Le travail à distance a commencé pour les plus chanceux. Notre garderie a cessé ses activités.

Le virus a coûté la vie à plus de 30000 personnes à New York en une seule année. Un plus grand nombre de personnes non atteintes subira des séquelles pendant des mois, voire des années, à venir.

Le virus sait que son dos est contre le mur. C’est en train de muter. Il s’attaque aux imbéciles qui brûlent leurs masques en signe de loyauté tribale, ainsi qu’à tous ceux à qui ils le répandent.

Nous avons plus d’une douzaine de masques en tissu dans la maison. Aussi quelques emballages scellés de masques N95, que nous utilisons avec plus de parcimonie: pour les voyages à l’épicerie; sur le tram jusqu’à Roosevelt Island; dans les toilettes publiques. Une demi-douzaine de boîtes des masques bleus jetables omniprésents se trouvent dans le placard.

J’ai acheté la première boîte de ceux-ci sur Amazon cette fois l’année dernière. En mars dernier, une boîte de 30 masques m’a coûté 39 $. Ils ont mis un mois pour arriver. À ce moment-là, à New York, les masques étaient plus courants, mais pas omniprésents.

Les masques ont changé la façon dont la ville vous voit. Il est impossible de lire les expressions faciales des étrangers. Il est difficile de voir un sourire à travers les yeux d’une personne.

Une année sans repères faciaux, sourires et grimaces. Beaucoup de larmes, cependant.

J’ai fait un signe de tête récemment à l’idée qu’il y avait une raison pour laquelle l’épidémie de grippe de 1918 n’était pas un sujet brûlant pour l’art et la littérature des années 1920. Qui veut se souvenir de tout cela?

Dans de nombreuses années, lorsque les maîtres des accessoires tenteront de recréer de manière authentique l’amour à l’époque de Covid-19, ils chercheront probablement des boîtes de masques bleus vintage. On les retrouvera fourrés dans les placards de parents âgés, comme les baby-boomers sont tombés sur les carnets de rationnement de la Seconde Guerre mondiale.

Mais même les acteurs de la méthode lutteront avec les indignités quotidiennes de la vie masquée. Les légères callosités derrière les oreilles. Comment enlever le masque ou les lunettes pour la première fois enlève inévitablement l’autre. Poinçonner le code d’un iPhone lorsque l’appareil ne reconnaît pas le visage de son propriétaire.

Les décharges pleines de masques ne seront pas le seul héritage de ces derniers, la pire des époques. Les codes QR pour les menus des restaurants devraient rester. Le travail à distance n’est pas mal du tout. Cela ne me dérangerait pas de garder la distance à laquelle nous nous sommes habitués lorsque nous faisons la queue. Les indemnités de chômage généreuses devraient survivre à Covid.

Un système de soins de santé plus équitable serait le monument le plus grand et le plus approprié que le pays puisse construire à la mémoire des victimes. Une autre pandémie n’est qu’une question de temps.

L’anxiété résiduelle des 12 derniers mois mettra beaucoup de temps à se dissiper, quel que soit le nombre de crocus qui fleurissent dans les semaines à venir.

Pour ceux qui ont survécu, cette ville est changée à jamais. Un tiers de ses petites entreprises ont peut-être disparu pour toujours. Les bars et les restaurants ont été particulièrement touchés par un virus qui a évolué de manière exquise pour s’attaquer à la socialisation humaine.

Après un an à vivre à distance, la demande refoulée de contact humain est presque insupportable. «L’hôte escorte un couple hors d’un restaurant SoHo pour des manigances dans la salle de bain. Ils se sont rencontrés à l’extérieur il y a une heure », a lu une dépêche de Twitter La semaine dernière.

Pfizer et Moderna et Johnson & Johnson s’apprêtent à faire avec la ville ce que le printemps fait avec les cerisiers. Pas étonnant que le barman du parc pratique son flair.

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