Opinion | J’ai rencontré un chef taliban et j’ai perdu l’espoir pour mon pays

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Alors que les hommes continuent de se chamailler sur l’avenir et le contrôle de l’Afghanistan, j’ai déjà perdu ma maison et mon pays. J’ai travaillé à Kaboul en tant que journaliste de télévision pendant 12 ans, et je suis finalement parti en novembre après avoir été menacé de mort.

Je sais comment les talibans prévoient de façonner l’avenir de mon pays, et leur vision de mon pays n’a pas de place pour moi.

Pour ce qui s’est avéré être l’une de mes dernières missions, je me suis rendu de Kaboul à Doha, au Qatar, en octobre pour rendre compte des négociations entre le gouvernement afghan et les talibans. Comme beaucoup d’Afghans, j’espérais quelque peu que les pourparlers pourraient contribuer à mettre fin à la longue et impitoyable guerre dans notre pays.

À Doha, j’ai eu l’occasion d’interroger des membres de l’équipe de négociation des talibans dans la salle de conférence où se tenaient les pourparlers. L’expérience a renforcé mon sentiment que l’Afghanistan d’après-guerre, dominé par les talibans, était forcément un endroit sombre pour les femmes afghanes.

L’incident qui a cristallisé ce terrible sentiment a été mon entretien avec Sohail Shaheen, le porte-parole des talibans. J’ai approché M. Shaheen pour une entrevue dans une salle pleine de monde. Comme beaucoup de jeunes femmes à Kaboul, je ne porte pas de foulard. Il ne put cacher son dédain de ma présence et se mit à m’ignorer. Je n’ai pas bougé. J’ai refusé d’être invisible et j’ai continué à pointer la caméra de mon téléphone sur lui tout en posant mes questions.

Les femmes afghanes vivent avec le sentiment d’être invisibles. Dans nos lieux de travail ou dans des réunions comme celle-ci, nos voix ne sont pas entendues, notre existence à peine enregistrée. Notre présence dans tout espace public est célébrée comme l’égalité des sexes en Afghanistan et à l’extérieur, mais tout ce que nous vivons dans la vie quotidienne est l’inégalité et la discrimination. Cela m’a rempli de rage.

Ma rencontre avec M. Shahin m’a rempli de terreur. Quand il a finalement répondu à une de mes questions, ses yeux se sont déplacés dans tous les sens sauf le mien: il a examiné les murs, le tapis sur le sol, les chaises, la porte. Il ne pouvait pas me regarder, même lorsque je me tenais devant lui. C’était comme s’il me voyait comme une incarnation du péché et du mal. Je ne me sentais pas en sécurité, même dans une pièce pleine de monde, à des milliers de kilomètres de l’Afghanistan.

Les notions de religion, de politique et de gouvernance des talibans reposent sur une combinaison d’une interprétation très orthodoxe de l’islam, de la charia et des valeurs tribales. L ‘«émirat» qu’ils ont établi en Afghanistan dans les années 1990, qu’ils cherchent maintenant à rétablir, a interdit aux femmes et aux filles d’accéder à la plupart des emplois et nous a interdit de poursuivre nos études dans les écoles et les collèges, faisant de nous des prisonniers chez nous.

Les talibans considèrent leur gouvernement islamique comme le devoir de protéger la société musulmane de la corruption et de la décadence morale, qu’ils attribuent à la présence de femmes dans les espaces publics, y compris les universités et les bureaux. Ils veulent nous réduire à avoir des enfants.

Les guerres que les hommes ont déclenchées et menées en Afghanistan ont dévasté de manière disproportionnée la vie des femmes. Pourtant, la composition des délégations de paix d’Afghanistan révèle que les femmes sont à peine considérées comme dignes d’avoir leur mot à dire. C’est cette connaissance et le souvenir du régime taliban des années 90 qui me font craindre pour l’avenir des femmes afghanes.

Mon pessimisme s’est avéré correct. Le 9 novembre, quelques semaines après mon retour à Kaboul en provenance de Doha, j’ai reçu un appel m’informant que mon nom figurait sur «la liste des cibles». Plusieurs journalistes et militants des droits de l’homme ont été assassinés en octobre. Certains autres ont été tués en novembre.

Environ 200 femmes journalistes en Afghanistan ont cessé de travailler et 50 journalistes, dont 15 femmes, ont dû quitter l’Afghanistan. Selon Nai, un groupe à but non lucratif qui soutient les journalistes afghans, sur les 1900 femmes journalistes qui travaillaient dans le pays en janvier 2020, environ 200 avaient quitté la profession en novembre. Après avoir reçu l’appel au sujet de la menace qui me menaçait, j’ai pris la décision extrêmement douloureuse de quitter ma famille et mon pays et de chercher refuge ailleurs.

En novembre, des hommes armés ont attaqué l’université de Kaboul et tué au moins 21 étudiants; on ne savait pas qui était responsable. La peur et la confusion ont envahi Kaboul. Tout ce dont nous pouvions être certains, c’est que les assassinats de journalistes et de militants de la société civile étaient délibérés et organisés.

Les autorités afghanes ne sont pas compétentes pour enquêter et prouver leur culpabilité, les talibans ont nié être responsables de ces meurtres, et personne ne sait si «la liste noire» existe vraiment ou qui l’a créée. Pourtant, l’hostilité des talibans envers les médias n’est pas un secret. En 2016, les talibans ont menacé de tuer des journalistes afghans s’ils continuaient leur «couverture injuste» du groupe. Ils ont exécuté leur menace et tué sept journalistes travaillant pour Tolo TV.

Les talibans utilisent depuis longtemps des assassinats pour accroître le sentiment d’insécurité parmi la population. L’incapacité du gouvernement afghan et des forces de sécurité à arrêter de telles attaques révèle leurs échecs.

Les talibans ont presque atteint leurs objectifs grâce à l’usage de la force et de la suprématie militaire. Après que les États-Unis ont conclu qu’ils ne pouvaient pas gagner la guerre en Afghanistan, même après deux décennies de lutte contre les talibans, ils ont entamé des négociations avec eux l’année dernière. Cette décision confère aux Taliban une plus grande légitimité qu’ils n’ont jamais eue.

Les droits et le statut des femmes afghanes, leur accès à l’éducation et à l’emploi, et la création de médias relativement libres sont devenus des symboles de ce qui est possible en Afghanistan. Les États-Unis et leurs alliés ayant changé les objectifs, ces libertés sont désormais en péril.

Je crois que l’échec de la gouvernance et la corruption généralisée au sein du gouvernement afghan, de ses institutions et de l’élite de Kaboul dans son ensemble ont également joué un rôle important dans le changement des calculs américains concernant l’Afghanistan. Les Afghans doivent être introspectifs sur nos propres échecs. Nous devons discuter des moyens d’éviter encore plus de violence et de protéger les droits et la dignité de tous les citoyens afghans, hommes et femmes.

Je suis maintenant aux États-Unis. Je suis en sécurité, mais j’aspire à ma maison, je m’interroge sur l’avenir de mon pays et de ma famille. Je ne peux pas me débarrasser du désespoir et du sentiment que l’Afghanistan a été abandonné par le monde. Nous pourrions perdre la majeure partie de ce que nous avons gagné au cours des deux dernières décennies si les talibans reviennent au pouvoir. L’avenir semble sombre, mais l’Afghanistan ne peut se permettre d’arrêter d’essayer de trouver une meilleure façon d’aller de l’avant.

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