Opinion | Ce dont les années 2020 ont besoin: sexe et romance au cinéma

v

Un léger vertige dépasse les pronostiqueurs alors que la pandémie touche à sa fin. Les écrivains économiques, généralement prudents, spéculent sur la façon dont un boom de Biden pourrait vraiment être différent – plus gros, plus long, ses fruits plus largement partagés – que les reprises boiteuses que nous avons vues récemment. Les observateurs de la technologie et de la science parlent des années 2020 comme d’une époque de percées, d’une accélération tant attendue.

Mais qu’en est-il de la culture? Si la stagnation de l’économie s’est accompagnée de la stérilité des activités sociales et artistiques (c’est le cas), que signifierait une accélération ou une évasion culturelle?

Voici une possibilité: nous saurons que nous entrons dans une nouvelle ère où le sexe et la romance font leur retour au cinéma.

Notez que j’ai dit sexe et romance. Traditionnellement, il s’agissait de produits de l’industrie cinématographique quelque peu séparables. Les époques réputées pour leurs turbulences et leur libertinage (Hollywood avant le Hays Code, la révolution post-sexuelle des années 1970 et 1980) étaient plus susceptibles de vendre du sexe, tandis que dans les époques de conservatisme ou de restauration, la comédie romantique et le complot du mariage prévalaient. Les deux sommets du «rom-com» ont été les années 40 et 50, puis les années 90 et le début des années 2000, lorsque même les comédies sexuelles sont passées de la dépravation fière à la quasi-santé (à l’époque de Judd Apatow).

Mais au cours des 15 dernières années, le «film de sexe» et la comédie romantique ont tous deux décliné ou disparu. Cela signifie que si vous êtes un fier anti-puritain qui rate la nudité ou les “thèmes pour adultes” dans vos films ou un cinéphile à l’ancienne qui s’évanouit pour le véritable amour triomphant de tous les obstacles, vous pouvez raisonnablement vous plaindre du fait qu’Hollywood ne raconte plus votre genre d’histoires.

Dans le blockbuster moderne, comme le disait récemment le cinéaste RS Benedict: «Tout le monde est beau. Et pourtant, personne n’est excité. Les stars de cinéma n’ont jamais été aussi déchirées et ciselées et divines; ils doivent l’être, s’ils aspirent à jouer un super-héros Marvel ou DC. Mais contrairement aux anciens Olympiens, ces dieux semblent rarement avoir le courage les uns pour les autres, et leurs films existent principalement dans les paramètres du début de l’adolescence, avec peu de combustion des adultes autorisée. (Adam Driver a fait de son mieux pour briser ce moule dans les récents films «Star Wars», mais en vain.)

Ce n’est pas seulement la comédie romantique pour adultes qui a décliné. En regardant «Raya et le dernier dragon» avec mes enfants la semaine dernière, j’ai réalisé que c’était le quatrième film d’animation Disney consécutif – après «Onward», «Frozen II» et «Moana» – sans une histoire d’amour centrale. (“Frozen II” a techniquement une histoire de demande en mariage reportée de son prédécesseur, mais elle est complètement vestigiale.)

De nombreuses forces différentes ont marginalisé le sexe et la romance au cinéma. L’industrie des blockbusters a été mauvaise pour toutes sortes de films pour adultes, car on suppose que les scènes de combat de super-héros voyagent mieux à l’international que des intrigues plus complexes et culturellement spécifiques. Une partie du public pour des histoires à thème sexuel – les personnes qui faisaient la queue pour “Basic Instinct ou, plus prétentieusement, pour le tarif sexy de l’art-house – a migré vers les services de câble et de streaming; une partie de cet appétit a été rassasiée et étouffée par la pornographie en ligne.

Le déclin de l’histoire d’amour a conduit à quelques innovations créatives. Des tubes comme l’original «Frozen» et «Big Little Lies» de HBO, par exemple, ont réussi à centrer les relations féminines dans des récits – le conte de fées, le feuilleton – qui ont traditionnellement mis au premier plan la romance ou le sexe.

Pourtant, en général, il y a un vide culturel là où se trouvait la romance. Et il ne semble pas par hasard que ce vide se soit ouvert à un moment où les sexes ont du mal à se jumeler – avec moins de mariages, moins de relations, moins de sexe.

Les structures de cour, formelles dans l’ancien temps et décontractées dans les années 1990, ont toujours été utiles à la comédie romantique. Mais dernièrement, même les structures occasionnelles se sont effondrées, avec un écosystème darwinien de rencontres en ligne (beaucoup moins charmant en réalité que sur «You’ve Got Mail») supplantant des alternatives plus anciennes et plus cinématographiques.

Les tendances idéologiques ont également rendu plus difficile la représentation de relations heureuses entre les sexes. Le matériau dramatique de la romance traditionnelle est le caractère distinctif masculin et féminin, différentes formes de la différence. Mais ces différences sont inconfortables avec l’accent progressif actuel sur l’interchangeabilité des sexes – ce qui peut expliquer pourquoi les récents succès du câble avec le plus de sexe ou de romance se sont déroulés dans des paysages historiques et fantastiques, de “Game of Thrones” à “Outlander, »Où certaines problématiques peuvent être pardonnées (jusqu’à un certain point) comme essentielles au décor.

Il suffit de considérer le contraste entre «Bridgerton» de Netflix, un corsage-ripper multiracial situé dans un XIXe siècle alternatif mais sans risque passé au passé, et la meilleure candidate à la photo «Promising Young Woman», située dans un paysage de rencontres actuel si sombre que cela donne envie d’annuler l’hétérosexualité elle-même.

Mais peut-être que la popularité de «Bridgerton» est un avant-goût d’une année 2020 très différente. C’est peut-être un signe qu’une ère de libertinage approche à grands pas. Ou peut-être que la préoccupation particulière de la série pour le sexe marié est un signe sur la voie d’un nouveau traditionalisme.

Quoi qu’il en soit, tout le monde devrait s’enraciner dans le cinéma du désir. Pour des raisons artistiques, oui – mais aussi pour la pérennité de la race humaine.

Le Times s’engage à publier une diversité de lettres Pour l’éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous pensez de cet article ou de l’un de nos articles. Voilà quelque des astuces. Et voici notre email: lettres@nytimes.com.

Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTOpinion) et Instagram.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *