New York rapporte son premier cas de la variante troublante dominante au Brésil.

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New York a rejoint une liste croissante de plus d’une douzaine d’États qui ont confirmé au moins un cas d’un variant de coronavirus inquiétant découvert pour la première fois au Brésil.

La variante préoccupante, connue sous le nom de P.1, est très contagieuse et a dans certains cas réinfecté des personnes qui s’étaient déjà rétablies du coronavirus. Environ 48 cas de la variante ont maintenant été signalés dans au moins 16 États, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. C’est maintenant dans au moins 25 autres pays.

Les scientifiques s’attendent à ce que les variantes deviennent bientôt la principale source d’infection aux États-Unis. Le pays s’est battu pour vacciner autant de personnes que possible avant que cela ne se produise, alors même que certains États assouplissent les restrictions de verrouillage.

La Floride a enregistré 21 cas de la variante P.1, la plupart de tous les États, selon les dernières données du CDC. Au moins 49 États et Porto Rico ont signalé environ 5500 cas de la variante identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, qui pourrait bientôt être la forme dominante du virus aux États-Unis. 180 autres cas d’une variante trouvée pour la première fois en Afrique du Sud ont également été signalés.

Le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York a annoncé samedi que le premier cas P.1 de l’État avait été identifié par des scientifiques de l’hôpital Mount Sinai de New York chez un habitant de Brooklyn dans les années 90 sans antécédents de voyage.

“La détection de la variante brésilienne ici à New York souligne en outre l’importance de prendre toutes les mesures appropriées pour continuer à protéger votre santé”, a déclaré M. Cuomo dans un communiqué.

Les scientifiques sont préoccupés par la variante P.1 car elle partage de nombreuses mutations avec la variante désormais dominante en Afrique du Sud, connue sous le nom de B.1.351. Les vaccins fabriqués par Moderna et Pfizer protègent toujours contre cette variante, mais ils sont légèrement moins efficaces. On s’attend à ce que les vaccins aient des performances similaires contre P.1.

Le rythme des vaccinations s’accélère aux États-Unis. Environ 79,4 millions de personnes ont reçu au moins une dose du vaccin samedi, a indiqué le CDC. À New York, au moins 25 pour cent de la population a reçu au moins une dose.

La variante P.1 a été signalée pour la première fois au Japon en décembre, chez quatre personnes qui avaient voyagé depuis le Brésil. Elle est rapidement devenue dominante à Manaus, la plus grande ville de la région amazonienne du pays, et s’est étendue à d’autres villes sud-américaines. Il a atteint les États-Unis en janvier, apparaissant d’abord dans le Minnesota.

Trois études ont offert un aperçu de la montée de la variante au Brésil, qui s’intensifie probablement en hiver et alimente une augmentation record des cas de coronavirus, en partie en raison de sa contagiosité accrue. Il avait également la capacité d’infecter certaines personnes immunisées contre les épisodes précédents de Covid-19.

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