Marianne Carus, dont le magazine de cricket a touché de jeunes lecteurs, décède à 92 ans

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“Ils étaient consternés par ce que Dick et Jane avaient fait à la lecture américaine”, a déclaré John Grandits, le premier designer de Cricket, dans une interview téléphonique.

Les Caruses ont essayé une approche différente une décennie plus tard avec Cricket, en commençant par leur conseil consultatif, qu’ils ont empilé avec des poids lourds littéraires, parmi lesquels l’auteur pour enfants Lloyd Alexander; Virginia Haviland, fondatrice de la section des livres pour enfants de la Bibliothèque du Congrès; et le romancier Isaac Bashevis Singer. (Une histoire de M. Singer, à propos d’un grillon qui vivait derrière un poêle, a inspiré le nom du magazine.) Le conseil a offert des conseils et a aidé les Carus à faire des percées parmi les bibliothécaires et les parents bien éduqués qu’ils cibleraient comme abonnés.

Le couple s’est également inspiré du monde littéraire de la côte Est pour constituer son personnel. Marcia Leonard, une assistante de rédaction et leur première embauche, était récemment diplômée du cours d’édition au Radcliffe College. Ils ont embauché Clifton Fadiman, un ancien éditeur de livres au New Yorker, pour être le rédacteur en chef de Cricket. Les apparitions régulières de M. Fadiman à la radio et à la télévision en ont fait l’un des rares intellectuels new-yorkais du milieu du siècle à devenir un nom familier, et il a utilisé son vaste réseau d’amis pour stocker les pages du magazine: il a obtenu son ami Charles M. Schulz, le créateur de «Peanuts», pour contribuer au premier numéro.

Aux côtés de M. Schulz, les premiers numéros de Cricket présentaient de nouveaux travaux de M. Singer et Nonny Hogrogian, deux fois lauréat de la médaille Caldecott pour la littérature jeunesse, ainsi que des réimpressions d’œuvres de TS Eliot et Astrid Lindgren, qui ont créé Fifi Brindacier.

Des écrivains de littérature pour enfants et pour adultes ont essayé d’entrer dans les pages de Cricket; Mme Carus a rejeté une fois une soumission du romancier lauréat du prix Pulitzer William Saroyan. (Il l’a pris avec grâce et a envoyé une autre histoire, qu’elle a acceptée.)

Mme Carus a publié plusieurs anthologies d’histoires de cricket et, au début des années 1990, a lancé trois autres titres, destinés à des âges différents. Elle a dirigé le magazine dans un dédale de bureaux rempli de livres au-dessus d’un bar du centre-ville, puis dans une usine d’horloges réaménagée. Vers 2000, son siège social et son personnel d’environ 100 personnes ont déménagé à Chicago, bien que Mme Carus, toujours rédactrice en chef, ait décidé de rester à LaSalle, certains de ses meilleurs éditeurs faisant des allers-retours tous les quelques jours. Les Caruses ont vendu Cricket et ses titres associés en 2011; ils sont toujours en cours de publication.

Malgré sa base de fans, Cricket n’a jamais fait beaucoup de profit, un fait qui ne semblait pas déranger Mme Carus.

«C’est une entreprise idéaliste», a-t-elle déclaré au Baltimore Sun. «Nous n’essayons pas de gagner de l’argent. Si c’était le cas, nous serions dans des bandes dessinées et des manuels sexuels.

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