Margaret Atwood va éditer Decameron moderne collaboratif pour l’ère Covid | Livres

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Dans le Decameron de Boccace, un groupe de voyageurs se réfugie contre la peste noire dans une villa à l’extérieur de Florence et partage leurs histoires. Dans une prochaine prise des temps modernes pour l’ère Covid, par des auteurs allant de John Grisham à l’auteur d’Outlander Diana Gabaldon, les personnages sont un groupe de voisins dans un immeuble de Manhattan pendant la pandémie de coronavirus.

Edité par Margaret Atwood, Fourteen Days: An Unauthorized Gathering est un roman collaboratif imaginé par l’auteur Douglas Preston pour soutenir d’autres écrivains pendant la pandémie. Avec des contributeurs dont Tess Gerritsen, Emma Donoghue, Celeste Ng, Dave Eggers et Angie Cruz, le livre se déroule pendant les premiers jours de la crise, alors qu’un groupe diversifié de voisins laissés pour compte «quand les riches fuient la ville» se réunissent sur le sur le toit de leur immeuble et commencer à partager leurs histoires.

«J’ai eu le germe de l’idée en lisant le Decameron à l’adolescence. Je suis un collectionneur d’histoires, et ma première pensée a été de regrouper toutes ces histoires dans un cadre narratif comme le Decameron, dans lequel un groupe de personnes se réfugie dans un domaine sur la côte du Maine pendant une pandémie. Mais quand j’ai essayé de l’écrire, le résultat était incohérent, alors je l’ai rapidement abandonné », a déclaré Preston. «Puis une véritable pandémie est arrivée.»

Preston est président de la Guilde des auteurs, et le corps des écrivains avait pensé à faire une anthologie. «Mais les anthologies peuvent être plutôt ennuyeuses», a déclaré Preston. «Il m’est venu à l’esprit que l’idée Decameron pouvait être portée dans le présent, et impliquer des New-Yorkais coincés dans un immeuble pendant Covid, qui se rassemblent sur le toit chaque soir et commencent à raconter des histoires pour passer le temps – toutes sortes d’histoires: scandaleux , poignant, drôle, horrible, tragique et effrayant. “

Atwood a accepté d’agir en tant que rédacteur en chef et a invité, a déclaré Preston, «un groupe éclectique d’écrivains, des romanciers romans aux érudits shakespeariens, des poètes aux écrivains mystères, des auteurs pour enfants aux journalistes aux écrivains de science-fiction», à contribuer.

«J’ai été étonné de voir combien d’auteurs ont aimé l’idée et ont voulu participer», a déclaré Preston. «Ils n’ont pas seulement écrit des histoires, mais ont également créé des personnages sur le toit pour les raconter. De cette manière, Quatorze Jours est devenu une sorte de protestation contre la balkanisation de la culture littéraire contemporaine. Le résultat est divertissant et vivant, un peu comme des histoires racontées lors d’un dîner, tard dans la soirée, par des invités d’une sobriété douteuse. Je ne crois pas qu’un groupe d’auteurs ou d’œuvres aussi éclectique ait jamais été réuni comme ça auparavant.

Atwood a déclaré que les personnages créés par ses contributeurs «ont beaucoup à se dire sur la vie pendant la pandémie et encore plus sur la vie en général, s’engageant parfois dans des discussions, des débats ou des querelles directes – et trouvant parfois une résolution dans des moments inattendus d’empathie et connexion”.

Les écrivains restent anonymes jusqu’à la fin du livre, quand il est révélé qui a écrit quelle histoire. “La lecture du livre est un jeu de devinettes littéraire amusant, mais il a aussi un message plus profond, être un pouce dans l’œil de la célébrité littéraire et le fétiche de la signature”, a déclaré Preston.

L’Authors Guild a signé un accord avec Houghton Mifflin Harcourt aux États-Unis et Vintage au Royaume-Uni pour publier Fourteen Days au printemps 2022. Un don «majeur» de l’auteure de Hunger Games, Suzanne Collins, signifie que tous les contributeurs recevront des honoraires pour le projet, mais tous les profits iront à la Authors Guild Foundation, qui soutient les écrivains américains; une enquête récente a révélé que les auteurs ont déclaré avoir perdu en moyenne 49% de leur revenu pré-pandémique.

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