March Madness: un aperçu du Final Four masculin

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Avec quelques éruptions et beaucoup de brackets cassés, nous sommes arrivés au Final Four masculin de la NCAA. Et les matchs de demi-finale promettent de bonnes histoires avec un affrontement intra-étatique au Texas et un mastodonte de premier plan face à l’une des dernières équipes sélectionnées pour être dans le champ des 68.

Les quatre qui restent: Gonzaga face à l’UCLA et Baylor face à Houston. Voici un aperçu des forces et des faiblesses de chaque équipe avant leurs demi-finales de samedi.

Points forts

Après sa victoire 81-72 contre l’Arkansas, Baylor (28-3) a atteint son premier Final Four depuis 1950 et les Bears semblent toujours aussi prêts. Les Bears, première tête de série de la région Sud, sont une équipe défensive solide qui va donner à Houston son match le plus difficile du tournoi. Les Bears ont également un excellent tir à 3 points – le meilleur du jeu masculin à 41 pour cent.

Baylor est dirigé par trois gardes qualifiés – Jared Butler, MaCio Teague et Davion Mitchell – qui se combinent pour marquer 46,5 des 83 points moyens de l’équipe par match.

L’important pour Baylor est de profiter de ses atouts de tir. La défense de Houston est difficile à surmonter, mais Baylor a les tireurs pour le faire. Ils ont juste à faire les coups.

Désavantages

Baylor a du mal avec les chiffres d’affaires, avec une moyenne de 11,7 par match. Cette insouciance avec le ballon fait parfois mal aux Bears, comme cela a été le cas lorsqu’ils ont permis à l’Arkansas de revenir de 17 points. L’élite et la défense rapide de Houston pourraient en profiter si cela se reproduisait.

Points forts

Défense, défense, défense – Houston (28-3), tête de série n ° 2, dans la région du Midwest, est excellente dans ce domaine. Les Cougars font leur première apparition au Final Four depuis 1984 et ressemblent à une équipe prête et capable d’arrêter toute attaque sur son chemin. Houston est capable de clôturer avec des revirements rapides et forcés, ce qui en fait la deuxième meilleure défense de la Division I masculine, ne tenant que 57,6 points par match.

Houston est dirigé par Quentin Grimes, un transfert du Kansas qui a rencontré beaucoup de succès avec les Cougars. Grimes compte en moyenne 18 points et 5,8 rebonds et est la clé de la stratégie offensive de l’équipe.

Les Cougars sont également une excellente équipe de rebond, ce qui sera particulièrement important contre le tir à 3 points de Baylor pour enlever ces points de deuxième chance aux Bears.

Désavantages

Houston doit être en mesure de définir le rythme du match ou de suivre Baylor du côté offensif. C’est clairement une équipe forte lorsqu’il s’agit d’empêcher ses adversaires de faire des tirs, mais Houston doit encore faire les siens.

Grimes est important pour l’attaque des Cougars, mais il n’est pas tout, et ne peut pas l’être si Houston s’attend à battre Baylor.

Points forts

Gonzaga (30-0), tête de série n ° 1 invaincue, n’est pas l’équipe sur laquelle se tromper. Les Bulldogs, qui ont facilement gagné la région Ouest, sont dominants car ils profitent des opportunités de chiffre d’affaires pour marquer. Cette équipe partage également bien le ballon, avec une moyenne de 18,6 passes décisives.

Les Bulldogs marquent également une moyenne de 91,8 points par match – le plus de toutes les équipes masculines de la Division I. Ils sont extrêmement efficaces, accélèrent le rythme et peuvent suivre n’importe quel type de défense.

Gonzaga est dirigé par Corey Kispert, qui compte en moyenne 19 points. Juste derrière se trouve Drew Timme, avec une moyenne de 18,9 points et 7,2 rebonds – il a marqué 45 points au cours des deux derniers matchs. Il est l’un des joueurs les plus polyvalents du basket-ball universitaire et l’un des nombreux espoirs professionnels parmi les Bulldogs.

Personne ne s’est montré capable de vraiment menacer les Zags dans leur tentative d’être le premier champion invaincu depuis l’Indiana en 1976. Ce sera un grand défi pour l’UCLA de se mettre en travers du chemin.

Désavantages

Gonzaga est bon, sinon génial, dans la plupart des choses. Cela a rendu le sud de la Californie complètement surclassé mardi soir et a montré une certaine fanfaronnade bien méritée dans le processus. Mais l’UCLA a renversé de nombreuses autres équipes dans ce tournoi, y compris le Michigan, premier favori.

Points forts

UCLA, une tête de série n ° 11 qui a dû disputer un premier match pour entrer en huitièmes de finale, est facilement la surprise de ce quartet de demi-finale après avoir remporté la région de l’Est. L’entraîneur Mick Cronin n’a pas de joueurs ayant une expérience de tournois NCAA sur sa liste. Les Bruins sont ici pour la première fois depuis 2008 et sont la deuxième équipe à passer d’un match de play-in au Final Four.

Les Bruins ont eu tout un chemin ici, jouant dans deux matchs de prolongation, y compris dans les quatre premiers contre l’État du Michigan. Bouleversant le Michigan, 51-49, ils ont trouvé un moyen de forcer les Wolverines à faire des changements et à en profiter. Si les Bruins ont prouvé quoi que ce soit dans ce tournoi, c’est la résilience.

UCLA est une équipe de tir talentueuse à 3 points à 37,2%. Johnny Juzang compte en moyenne 15 points et 4,1 rebonds, et il a continué à contribuer de manière importante même en luttant contre une blessure à la cheville pendant les séries éliminatoires. Il a marqué 28 points en huitièmes de finale.

“Personne n’a choisi cela, personne n’a cru en nous”, a déclaré Cronin dans une interview secondaire après la victoire contre le Michigan. «C’est comme ça que nous l’aimons.»

Désavantages

Le banc de l’UCLA n’a eu aucun point dans sa victoire contre le Michigan. Son manque de profondeur pourrait être un gros problème contre les Bulldogs polyvalents. Si les Bruins n’obtiennent pas de contributions au-delà de leurs partants, ils auront une montée encore plus raide pour suivre l’attaque rapide de Gonzaga.

Les Bruins ont également lutté depuis la ligne des lancers francs lors de leurs derniers matchs, ce qui pourrait causer des problèmes, surtout s’ils sont obligés de conduire au lieu de prendre des tirs derrière l’arc.

Ce n’est un secret pour personne que les Bruins vont devoir jouer le meilleur match de leur saison pour rivaliser avec Gonzaga, mais ils ont été pleins de surprises en séries éliminatoires.

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