Les «oubliés» qui cueillent vos noix du Brésil – pour une fraction du prix | Développement global

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Par une matinée de mars torride, Edivan Kaxarari marche avec quelques autres villageois en file indienne sur un sentier dans la forêt amazonienne de l’État brésilien de Rondônia, près de la frontière avec la Bolivie.

Sa belle-sœur Cleiciana porte son fils de 11 mois dans un bras et un fusil dans l’autre, et son frère Edson ouvre la voie avec une machette. C’est la saison de la chasse aux graines de l’arbre à noix du Brésil amazonien.

Les noix du Brésil n’ont jamais été cultivées avec succès à grande échelle dans les fermes et, à l’état sauvage, dépendent de la conservation de la forêt qui les entoure.

Récolter les noix du Brésil
La récolte des noix du Brésil demande beaucoup de main-d’œuvre et 170 familles Kaxarari aident à apporter la récolte. Le Brésil produit environ 39% de l’approvisionnement mondial

Atteignant jusqu’à 60 mètres, les arbres sont parmi les plus hauts de la vaste forêt sud-américaine, vivant heureux pendant 500 ans, et pas rarement jusqu’à 1000 ans. Mais comme l’Amazonie est de plus en plus menacée par des industries légales et illégales – agriculture, exploitation forestière, exploitation minière et élevage de bétail – l’avenir des récoltes de noix du Brésil semble incertain.

«Nous travaillons avec les noix du Brésil car elles n’ont aucun impact sur l’environnement», explique Edivan.

De décembre à mars, comme des milliers d’autres à travers l’Amazonie, les 170 familles de cette communauté se déploient sur leur territoire de 146000 hectares, marchant pendant des heures le long d’anciens sentiers et parfois campant pendant des jours au fond de la forêt.

Mars est la saison des pluies, et trouver des fruits tombés dans un sous-bois dense, partagés avec des serpents venimeux, est une activité humide et boueuse. Les noix viennent dans des enveloppes semblables aux noix de coco, avec 12 à 24 coincées à l’intérieur.

Avec une technique bien rodée, Edivan en maintient l’un dans sa main, en utilisant l’autre pour abattre la machette, en la coupant proprement et en secouant le contenu dans un sac en plastique. Seaux métalliques de 18 litres – ou canettes – sont l’unité de mesure du commerce et les Kaxarari remplissent 30 000 à 40 000 à chaque récolte. Les acheteurs ont payé environ 45 à 50 reais brésiliens, environ 6 £, pour chaque pièce cette année. Les Kaxarari savent que leurs noix rapportent des centaines de fois plus qu’à leurs points de vente finaux, mais «nous n’avons pas accès au marché de détail», dit Edivan. «Nous vendons donc à des intermédiaires, qui paient très peu.»

Noix du Brésil
Les Kaxarari remplissent jusqu’à 40000 “ latas ” – des seaux de 18 litres – chaque récolte de noix du Brésil, qu’ils vendent à des intermédiaires

Edivaldo Kaxarari, instituteur, achète et vend des noix du Brésil pour compléter ses revenus, en majorant chaque pièce par 5 reais. Une fois qu’il a quelques dizaines de sacs dans sa cour, Rosenilson Ferreira, qui vit dans la ville voisine d’Extrema, vient les chercher dans son camion, les transportant vers d’autres acheteurs à proximité et de l’autre côté de la frontière bolivienne. Ferreira s’inquiète de la durée de ce commerce, si tributaire de la nature.

«Nous perdons la forêt et je crains qu’avec le temps, la récolte de noix diminue», dit-il.

L’exploitation forestière illégale est un problème sur les terres de Kaxarari depuis des années, avec peu d’efforts de la part des autorités pour y mettre un terme. Le meurtre non résolu d’un leader communautaire en 2017 a rendu les gens réticents à s’exprimer; ils pensaient que le meurtre visait à les intimider.

«Si le gouvernement ne peut pas arrêter cette activité, imaginez-nous», dit Edivan, qui s’est récemment présenté sans succès aux élections municipales pour tenter de gagner la représentation de Kaxarari. «Nous avons subi de nombreuses menaces de la part des envahisseurs. Avaient peur.”

Collectionneurs de noix du Brésil
Alessandro porte un sac plein de noix du Brésil, alors qu’Edson le suit sur la piste. Les noix se trouvent dans les coins reculés de la forêt tropicale

Et certains d’entre eux ont rejoint les criminels.

«Quand ils ont vu le bois être transporté, ils ont commencé à vendre aussi», explique Marizina Kaxarari, chef de Pedreira, l’un des neuf villages de la région. «Ils ont dit qu’ils avaient besoin de cet argent.»

Pour réduire cette tentation, les Kaxarari veulent rendre le commerce des noix lucrative, construire une petite usine de transformation, acheter un camion et vendre directement aux détaillants. Collecteurs de noix ailleurs – châtaigniers – ont progressé dans l’élimination des intermédiaires. Une coopérative formée au Pará, appelé Coopaflora, a conclu un contrat d’approvisionnement avec une boulangerie, ce qui permet au groupe de payer 20 à 40% de plus aux membres.

Mais Leo Ferreira à Imaflora, l’ONG derrière le projet, dit qu’ils ont eu un succès limité sur les marchés étrangers et qu’ils n’ont pas complètement éliminé les intermédiaires.

ensachage de noix du Brésil
Edivan vend sa récolte à Edivaldo, qui remplit un pièce aux noix du Brésil

Les prix des noix du Brésil fluctuent et lorsqu’ils sont rares, les prix dépassent largement ce que les coopératives peuvent payer. Les agents proposent également le paiement à l’avance, créant ainsi une dépendance entre châtaigniers retenu «en otage» par le système, dit Ferreira. «C’est l’une des plus grandes difficultés pour établir un partenariat à long terme avec le châtaigniers. Beaucoup dépendent de la récolte comme principale source de revenus, nous comprenons donc qu’il est difficile d’être fidèle les années où l’intermédiaire local paie un prix nettement supérieur à la coopérative.

Jusqu’à présent, les Kaxarari n’ont pas pu trouver une coopérative pour les soutenir et n’ont pas réussi à demander l’aide du gouvernement.

Dans la forêt, Edson jette le sac avec sa récolte de noix par-dessus son épaule et commence le voyage de retour à sa moto.

«Nous nous sentons oubliés ici», dit-il.

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