Les festivals de fleurs de cerisier étouffés dans l’œuf alors que le Japon quitte le lock-out | Nouvelles du monde

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Le Japon sortira dimanche de 10 semaines de restrictions sur les coronavirus, juste à temps pour le pic de la saison annuelle d’observation des cerisiers en fleurs.

Dans les années normales, l’apparition des délicates fleurs roses incite les amis à étaler des couvertures de pique-nique et à perdre leurs inhibitions dans un rituel qui implique souvent de grandes quantités de nourriture et de boisson, et une reconnaissance du spectaculaire floral. Mais la levée de l’état d’urgence, annoncée plus tôt ce mois-ci par le Premier ministre, Yoshihide Suga, ne sera pas célébrée sous la Sakura.

Dans les parcs de Tokyo qui seraient normalement remplis de familles en pique-nique, des panneaux avertissent que les fêtes de fleurs sont interdites. Des spots populaires ont été encordés et des festivals annulés ou réduits. Les éclairages ne seront pas allumés et les agents de sécurité seront à l’affût de quiconque attrapera une bière et un bento furtifs. Au lieu de cela, l’observation des fleurs sera limitée à des promenades masquées dans des zones désignées.

Et la fin de l’état d’urgence à Tokyo et dans trois préfectures voisines dimanche ne sera pas aussi libératrice que cela puisse paraître – l’interdiction de boire sous les fleurs n’est qu’une des nombreuses restrictions qui subsisteront. Les bars et les restaurants qui ont été invités à fermer à 20 h seront autorisés à rester ouverts une heure de plus, et les résidents sont encouragés à éviter les sorties non essentielles. L’interdiction imposée par le Japon à pratiquement tous les voyageurs étrangers entrants restera.

Alors que Suga a déclaré que l’amélioration de la disponibilité des lits d’hôpitaux avait permis d’alléger les restrictions, le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a averti que la situation générale dans la capitale restait grave et a demandé aux gens d’éviter les sorties non essentielles.

Alors que les cas quotidiens sont beaucoup plus faibles qu’au début de janvier, la fin des mesures d’urgence a suscité des critiques pour être survenue à un moment où les infections à Tokyo sont de plus en plus fréquentes. Son décompte quotidien reste bien supérieur à l’objectif de Koike de réduire la moyenne sur sept jours de 70% ou plus par rapport à la semaine précédente. La ville a signalé 342 cas samedi – contre un sommet historique de 2520 le 7 janvier – mais ce chiffre était plus élevé que les quatre samedis précédents.

“La première goutte de vaccins pour les 14 millions de Tokyo ne fait que commencer, et jusqu’à ce que nous ayons terminé, nous devons nous battre à mains nues”, a déclaré Koike, en référence à la lenteur du déploiement par le gouvernement des jabs Covid.

Les experts ont mis en garde contre un rebond quasi inévitable des infections maintenant que le temps plus chaud rend les rassemblements sociaux plus difficiles à résister. Une enquête a montré que le nombre de personnes au restaurant dans la grande région de Tokyo au cours de la semaine jusqu’à jeudi dernier a augmenté de près de 70% entre la même période et le 14 janvier – la première semaine de l’état d’urgence.

La décision d’assouplir les mesures a été critiquée à peine quatre jours avant le début du relais de la flamme olympique de Tokyo 2020 à Fukushima, à 150 miles au nord de la capitale. Tomoaki Iwai, professeur de sciences politiques à l’Université Nihon, a déclaré que la décision de Suga avait peut-être été influencée par le moment choisi pour le relais – le précurseur de la cérémonie d’ouverture des Jeux le 23 juillet. “À moins qu’il ne lève l’état d’urgence maintenant, cela soulèvera des questions quant à savoir si le Japon peut vraiment accueillir les Jeux olympiques cet été”, a déclaré Iwai.

Samedi, les organisateurs olympiques ont annoncé que les Jeux allaient se dérouler mais que les supporters étrangers seraient interdits d’entrer dans le pays.

À moins d’une flambée de désobéissance civile, cette année hanami les parties pourraient se révéler une affaire en grande partie virtuelle. Les gouvernements locaux diffusent en direct les arbres, qui devraient atteindre leur pleine floraison mardi, et publient des images archivées des pétales à leur apogée. Les fleuristes tentent de combler le vide esthétique avec Sakura– des compositions florales inspirées.

Au printemps dernier, alors que le coronavirus commençait sa flambée à travers le monde, Koike avait déclaré qu’empêcher les Japonais de se rassembler sous les fleurs revenait à «éloigner les Italiens des câlins». Mais le virus ne montrant aucun signe de recul, l’adhésion du Japon à son célèbre rite du printemps restera à nouveau insaisissable.

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