Les États-Unis vont envoyer du matériel de vaccination à l’Inde ravagée par des virus

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WASHINGTON – L’administration Biden, sous une pression croissante pour faire face à une flambée dévastatrice du coronavirus en Inde, a déclaré dimanche qu’elle avait partiellement levé une interdiction d’exportation de matières premières pour les vaccins et fournirait également à l’Inde des produits thérapeutiques et des kits de test de diagnostic rapide , ventilateurs et équipement de protection individuelle.

«Tout comme l’Inde a envoyé une aide aux États-Unis alors que nos hôpitaux étaient sous tension au début de la pandémie, les États-Unis sont déterminés à aider l’Inde en cas de besoin», a déclaré Emily Horne, porte-parole du Conseil de sécurité nationale, dans un communiqué. le dimanche.

L’annonce, un changement brusque pour l’administration, est intervenue après que Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale du président Biden, ait tenu un appel plus tôt dans la journée avec Ajit Doval, son homologue en Inde, et alors que le gouvernement indien a signalé plus de 349000 nouvelles infections, un record du monde pour une seule journée. Mme Horne a déclaré que les États-Unis avaient «identifié des sources de matières premières spécifiques nécessaires de toute urgence pour la fabrication indienne du vaccin Covishield», la version indienne du vaccin AstraZeneca.

La situation en Inde est désastreuse. Le pays est peut-être témoin de la pire crise que tout pays ait connue depuis le début de la pandémie, avec des hôpitaux débordants et des gens désespérés mourant en file d’attente pour voir des médecins – et de plus en plus de preuves que le nombre réel de morts est bien plus élevé que ce qui est officiellement annoncé. Les responsables disent qu’ils manquent désespérément de fournitures, y compris d’oxygène et d’équipement de protection, car une nouvelle variante mortelle serait à l’origine d’une augmentation des cas.

De nombreux Indiens sont frustrés que leur pays, le plus grand producteur mondial de vaccins, soit si en retard dans sa propre campagne de vaccination. Selon une base de données du New York Times, moins de 10% des Indiens ont reçu ne serait-ce qu’une seule dose et 1,6% seulement sont complètement vaccinés, même si l’Inde produit deux vaccins sur son propre sol.

Pourtant, alors même que des images horribles d’hôpitaux sous tension et de flammes orange provenant de sites de crémation de masse circulaient dans le monde la semaine dernière, les responsables de l’administration avaient repoussé alors que la pression montait pour que les États-Unis élargissent leurs efforts pour lutter contre la flambée en Inde. Pour M. Biden, la crise en Inde équivaut à un affrontement de forces concurrentes. Le président est entré en fonction en promettant de restaurer la place de l’Amérique en tant que leader de la santé mondiale, et il a répété à plusieurs reprises que la pandémie ne s’arrêtait pas aux frontières du pays.

Mais il est également aux prises avec l’héritage de l’approche «America First» de son prédécesseur, et il doit peser son instinct pour aider le monde contre la menace d’une réaction politique pour donner des vaccins avant que chaque Américain n’ait eu la chance de se faire vacciner. Dimanche, 28,5% des Américains étaient complètement vaccinés et 42,2% avaient reçu au moins une dose, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

«Nous allons commencer par nous assurer que les Américains sont pris en charge en premier, mais nous allons ensuite essayer d’aider le reste du monde», a déclaré M. Biden le mois dernier, après s’être engagé à fournir un soutien financier pour aider. Biological E, l’un des principaux fabricants de vaccins en Inde, produira au moins un milliard de doses de vaccins contre les coronavirus d’ici la fin de 2022.

Mais les engagements de M. Biden ne sont allés que jusqu’à présent. L’Inde et l’Afrique du Sud ont demandé à l’Organisation mondiale du commerce une dérogation temporaire à un accord international de propriété intellectuelle qui donnerait aux pays les plus pauvres un accès plus facile aux versions génériques des vaccins et des traitements contre le coronavirus. L’administration bloque cette demande.

“L’administration Biden peut encore faire plus”, a déclaré dimanche le représentant Ro Khanna, démocrate de Californie, qui a été à l’avant-garde de la demande de dérogation temporaire.

M. Khanna a également appelé les États-Unis à libérer des doses du vaccin AstraZeneca – dont la distribution n’est pas approuvée dans ce pays – en Inde, comme c’est le cas pour le Canada et le Mexique.

Des dizaines de millions de doses du vaccin AstraZeneca sont stockées aux États-Unis, et M. Biden a déclaré la semaine dernière qu’il envisageait d’en partager davantage. Mais le Le vaccin a été fabriqué à l’usine Emergent BioSolutions de Baltimore, où la production a été interrompue en raison de préoccupations concernant une éventuelle contamination.

«Nous examinons ce qui va être fait avec certains des vaccins que nous n’utilisons pas», a déclaré mercredi le président. «Nous devons nous assurer qu’ils peuvent être envoyés en toute sécurité.»

Le communiqué de dimanche ne mentionnait pas la possibilité pour les États-Unis d’envoyer directement des vaccins en Inde. Mais lors d’une apparition dimanche sur ABC “This Week”, le Dr Anthony S. Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, a déclaré que les États-Unis envisageraient d’envoyer des doses du vaccin AstraZeneca là-bas.

«Je ne veux pas parler de politique en ce moment avec vous, mais, je veux dire, c’est quelque chose qui va certainement être activement envisagé», a déclaré le Dr Fauci.

L’Inde abrite le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde. Mais la production de vaccins a pris du retard par rapport aux besoins des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde. Adar Poonawalla, directeur général de l’institut, fait appel à M. Biden à la mi-avril sur Twitter.

«Je vous demande humblement de lever l’embargo sur les exportations de matières premières hors des États-Unis afin que la production de vaccins puisse augmenter», a-t-il écrit.

Mais jusqu’à dimanche, l’administration a résisté. Interrogé jeudi sur les raisons pour lesquelles les États-Unis ne lèveraient pas son interdiction, Ned Price, le porte-parole du département d’État, a déclaré aux journalistes que «les États-Unis sont avant tout engagés dans un effort ambitieux et efficace et, jusqu’à présent, réussi pour vacciner le peuple américain».

La résistance a été critiquée par les politiciens indiens et les experts en santé.

«En stockant des vaccins et en bloquant l’exportation des matières premières essentielles nécessaires à la production de vaccins, les États-Unis sapent le partenariat stratégique indo-américain», Milind Deora, un homme politique de Mumbai, l’une des villes les plus durement touchées, dit sur Twitter.

En plus d’aider l’Inde avec des équipements de protection et des matières premières, Mme Horne a déclaré dimanche que les États-Unis déploieraient une équipe de conseillers en santé publique des Centers for Disease Control and Prevention.

Jeffrey Gettleman contribué au reportage de New Delhi, et Chris Cameron de Washington.

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