Les entreprises d’événements en direct pourront postuler à un programme de subventions de secours à compter du 8 avril.

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Un fonds de secours fédéral de 16 milliards de dollars pour les entreprises d’événements en direct comme les clubs de musique, les théâtres, les musées et les organisateurs de concerts commencera à accepter les demandes le 8 avril, selon la Small Business Administration.

«L’aide est là», a déclaré Isabella Casillas Guzman, l’administrateur de l’agence, qui a pris ses fonctions cette semaine. «Cette aide économique vitale fournira une bouée de sauvetage indispensable.»

Les candidats sont éligibles à des subventions allant jusqu’à 10 millions de dollars du fonds de subvention des opérateurs de sites fermés, que le Congrès a créé dans le projet de loi sur l’aide économique adopté en décembre. Les candidatures seront traitées par étapes, en commençant par une période de deux semaines exclusivement pour les entreprises qui ont perdu au moins 90% de leurs revenus après la pandémie de l’an dernier.

Les groupes qui ont fait pression pour obtenir des fonds de secours ont désespérément besoin de commencer à affluer, mais ils sont également inquiets quant à la durée de ces fonds. Avec environ 30 000 entreprises ou plus éligibles aux subventions, les acteurs de l’industrie craignent que le financement disponible ne soit rapidement épuisé.

Les membres de la National Independent Venue Association, qui s’est formée l’année dernière pour faire pression pour une aide fédérale, ont déclaré qu’ils comptaient sur l’argent de la subvention pour les aider à éviter les expulsions et les faillites.

Le nouveau programme de subventions n’est que la dernière grande entreprise de la Small Business Administration, qui a joué un rôle central dans les efforts de secours du gouvernement fédéral en cas de pandémie. Il exécute un assortiment de programmes – notamment le programme de protection des chèques de paie – qui ont distribué plus de 900 milliards de dollars, mais avec de nombreuses bosses en cours de route.

Le programme pour les sites fermés sera le premier programme de subventions à grande échelle que l’agence ait jamais organisé, ce qui a rendu la création des règles et des systèmes technologiques du programme un effort compliqué et prolongé.

«Nous nous rendons compte que c’est une entreprise énorme pour la SBA, et nous apprécions tout ce que l’agence fait pour s’assurer que ce programme est administré comme le Congrès le souhaite aussi rapidement que possible», a déclaré Audrey Fix Schaefer, porte-parole de l’association du lieu. «L’ouverture ne peut pas venir assez tôt.»

Et ce fonds de subvention ne sera pas le dernier de l’agence: le paquet de secours de 1,9 billion de dollars adopté la semaine dernière comprenait 28 milliards de dollars pour des subventions dans le cadre d’un programme, le Fonds de revitalisation des restaurants, que la SBA créera et gérera également.

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