Les données peuvent-elles améliorer la vie? Et autres lettres à l’éditeur

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Pour l’éditeur:

En discutant du larynx, le sujet de «This Is the Voice» (7 mars), la critique, Mary Roach, et l’auteur, John Colapinto, manquent un point majeur. Ils contournent l’anatomie sous-jacente et négligent entièrement la contribution de l’os hyoïde. Cette structure en forme de fer à cheval réside immédiatement sous l’os de la mâchoire et se fixe aux muscles qui aident à avaler et à vocaliser. C’est notre seul os sur environ 206 qui n’entre en contact avec aucun autre.

Le singe hurleur représente la quintessence du développement de l’hyoïde, où l’os a à peu près la forme générale d’une coupe à fond rond. L’hyoïde joue un rôle déterminant dans la capacité du hurleur à projeter sa voix sur environ trois kilomètres. Compte tenu du nombre relatif de hurleurs et d’humains, il est bon que nous ne soyons pas aussi bien exprimés.

Roy A. Repas
Les anges

Pour l’éditeur:

J’ai suivi les écrits de Bill McKibben pendant 30 ans avec une admiration sans faille, mais j’ai été déçu par sa critique de «Comment éviter une catastrophe climatique» de Bill Gates (7 mars).

Il est injuste de reprocher à un auteur de rester dans les limites de sa compétence. Comme le reconnaît Gates, il pense comme un ingénieur et présente en conséquence une évaluation par un ingénieur des options disponibles pour prévenir la crise climatique imminente. Dans cette optique, son analyse est bien informée, faisant autorité et désespérément nécessaire.

Michael Murphy
San Francisco

Pour l’éditeur:

Dans son entretien By the Book (14 février), Bill Gates explique comment les recherches Google peuvent être utilisées pour «rendre la vie meilleure». Je préférerais que les gens puissent effectuer des recherches sans être suivis. L’acceptation de «l’utilisateur final» comme personne sur laquelle manipuler et collecter des informations est de plus en plus sophistiquée et de plus en plus inappropriée, et j’attends avec impatience une résistance croissante à son égard.

C’est formidable que Gates soit contre le changement climatique. Cependant, après avoir travaillé en vain ces derniers temps pour empêcher Microsoft de me dire ce que je suis en train de taper – tout dans mon meilleur intérêt, bien sûr – tout en étant informé que mes «données rendent les annonces plus significatives» comme si je voulais des annonces plus significatives, je Je suis de moins en moins intéressé à entendre les magnats de la technologie se prononcer sur beaucoup de choses.

Christina Albers
La Nouvelle Orléans

Pour l’éditeur:

Dans son essai «Témoin pour la défense» (7 mars), Emily Mortimer fait un témoin merveilleux et perspicace pour la défense de «Lolita» de Vladimir Nabokov. Elle rend son père fier.

La lecture de son essai, cependant, m’a rappelé un témoin beaucoup moins inspirant: Adolf Eichmann, qui (selon Hannah Arendt) a dit à son gardien de geôlier qu’il trouvait «Lolita» comme «un livre assez malsain». Il y a plus d’ironie dans le monde que de fer.

Louis Phillips
New York

Pour l’éditeur:

J’épargnerai à vos lecteurs les détails de ce qui m’a été fait par un homme plus âgé à un jeune âge au nom de l’amour (cela manque d’hilarité et ne se prête pas à une prose brillante), et je leur épargnerai le nombre précis de femmes Je connais personnellement qui a connu des dégradations similaires.

Mais je vais vous dire que l’éloge vertigineux d’Emily Mortimer pour «Lolita» m’a littéralement rendu malade. Je suis trop vieux maintenant, mais quelqu’un doit écrire un roman comparativement «exaltant et paradoxalement purifiant» qui nous permettra à tous de «renoncer à nous soucier du bien et du mal et de ressentir les choses comme une autre personne les ressent».

La dissolution de soi-même est une expérience peut-être impossible à dépeindre, malheureusement, mais c’est le seul roman qui ébranlerait la dégénérescence et la dureté qui marquent notre engagement avec «Lolita». Ce n’est pas une condamnation moraliste. C’est une pure expression humaine de la vérité.

Susan Mullendore
Tucson, Arizona.

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