Les députés s’unissent pour appeler à l’interdiction totale du foie gras «méchant» au Royaume-Uni | Bien-être animal

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Le foie gras a été servi sous une forme ou une autre aux banquets des pharaons et à la cour de Louis XIV.

Mais les fans d’aujourd’hui perdent la bataille pour garder le foie gras au menu en Grande-Bretagne, après des années de campagne par des adversaires consternés par sa production par le gavage de canards et d’oies.

La dernière attaque vient d’un groupe multipartite de députés qui ont écrit aux ministres pour les exhorter à tenir leur promesse d’interdire les ventes de foie gras au Royaume-Uni.

Des députés de tous les partis politiques de Grande-Bretagne ont signé la lettre, coordonnée par le groupe de campagne Animal Equality, à George Eustice, le secrétaire à l’environnement, et à Lord Goldsmith, le ministre du bien-être animal.

Ce mois-ci, le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré qu’il «explorait d’autres restrictions» à la délicatesse à la suite d’informations selon lesquelles Lord Goldsmith était déterminé à interdire les ventes au Royaume-Uni.

Cela est venu après que Fortnum & Mason ait finalement décidé d’arrêter de stocker du foie gras après plus d’une décennie de lobbying par des groupes de protection des animaux, des célébrités et, en 2013, Lord Goldsmith, alors rédacteur en chef du Écologiste.

«Bien que nous soyons ravis de voir ce développement récent, plus nous attendons, plus ces animaux souffriront. Au cours des prochains mois, des milliers d’autres canards et oies subiront un traitement tortueux pour ce produit cruel », indique la lettre. «Nous vous demandons instamment de confirmer précisément quand et comment vous prévoyez d’inscrire cette loi dans la loi.»

Le foie gras est fabriqué en gavant des canards ou des oies, un processus connu sous le nom de gavage, où le grain est versé dans un entonnoir ou un tube qui a été poussé dans le cou de l’oiseau. Après deux semaines, le foie a gonflé à plusieurs fois sa taille normale.

Les gourmands de foie gras apprécient la texture beurrée du foie. Les militants disent que le processus est barbare et douloureux pour les oiseaux, qui subissent de grandes souffrances.

Lord Goldsmith connaîtra deux personnalités qui soutiennent la lettre: les députés conservateurs Sir David Amess et Henry Smith, qui, comme le ministre et la fiancée du premier ministre Carrie Symonds, sont des mécènes de la Conservative Animal Welfare Foundation.

Foie gras sur pain complet
Les gourmands de foie gras apprécient la texture beurrée qui résulte du gavage. Photographie: Getty Images

Les autres députés signataires de la lettre sont Hilary Benn du Labour, Lisa Cameron du SNP, Lib Dem Wera Hobhouse, Ben Lake de Plaid Cymru, la députée verte Caroline Lucas et Jim Shannon du DUP.

Abigail Penny, directrice exécutive d’Animal Equality UK, a déclaré: «C’est une parodie que ces oiseaux soient confinés dans des cages sales et douloureusement gavés de force jusqu’à ce que leurs foies deviennent malades. Leur brève existence en fait un film d’horreur réel.

«Le foie gras est la définition de la cruauté envers les animaux et les gens sont clairement unis dans leur haine pour ce produit méchant. Nous ne pouvons tout simplement plus tolérer cela. Une interdiction ne peut pas venir assez tôt.

Cameron a déclaré: «Le foie gras est un produit immensément cruel qui cause énormément de souffrances chez les animaux. Nous ne pouvons pas nous considérer à juste titre comme une nation d’amoureux des animaux tout en continuant à vendre du foie gras.

Les agriculteurs britanniques sont interdits de produire du foie gras en vertu de la législation sur le bien-être des animaux depuis 2006, mais le Royaume-Uni continue d’importer le produit.

Une interdiction pure et simple était impossible en vertu des règles du marché unique de l’UE, même si les pays du bloc ont été en mesure de restreindre les ventes de certains aliments – la marmite ne peut pas être commercialisée au Danemark sans autorisation car elle est considérée comme un aliment enrichi.

Le fait d’être en dehors de l’UE facilitera l’introduction d’une interdiction, bien qu’il puisse encore y avoir des défis à l’Organisation mondiale du commerce si cela devait se produire, selon certains experts du commerce.

David Henig, directeur du UK Trade Policy Project au Centre européen pour l’économie politique internationale, a déclaré qu’une interdiction du foie gras serait similaire à des restrictions sur le poulet chloré.

«Vous devez avoir une bonne raison non discriminatoire pour l’interdiction, et elle peut être contestée [at the WTO],” il a dit. «Il faudrait une politique d’interdire les produits fabriqués de cette manière, pas seulement d’interdire le foie gras français.

La popularité du foie gras au Royaume-Uni est incertaine. La plupart des estimations suggèrent que les Britanniques importent 180 tonnes par an, dont une grande partie de France, mais l’organisme commercial français Cifog a déclaré qu’en 2019, seules 94 tonnes de foie gras cru et transformé étaient exportées ici.

Les restaurants sont devenus réticents à stocker du foie gras face à la pression et aux campagnes, même si certains chefs se sont prononcés contre la perspective d’une interdiction.

Richard Corrigan, qui dirige plusieurs restaurants Mayfair, a déclaré qu’une interdiction était un «territoire de l’État nounou» tandis que George Pell, le copropriétaire de L’Escargot, a déclaré qu’il y avait un «paradoxe entre les gens mangeant joyeusement des produits alimentaires d’élevage industriel et prônant le interdire”.

Le foie gras est déjà interdit dans de nombreux endroits, notamment en Inde et à New York.

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