Les chefs du renseignement mettent en garde contre les troupes russes près de l’Ukraine et d’autres menaces

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WASHINGTON – Le renforcement de l’armée russe à la frontière ukrainienne et en Crimée pourrait fournir suffisamment de forces pour une incursion militaire limitée, a déclaré mercredi le directeur de la CIA, William J.Burns, aux sénateurs alors que lui et d’autres hauts responsables décrivaient une série de menaces auxquelles les États-Unis étaient confrontés. États.

La Russie pourrait simplement envoyer un signal aux États-Unis ou essayer d’intimider le gouvernement ukrainien, mais elle avait les capacités en place pour faire plus, a déclaré M. Burns au Comité sénatorial du renseignement.

«Cette accumulation a atteint le point qu’elle pourrait également servir de base à une incursion militaire limitée», a déclaré M. Burns. «C’est quelque chose que les États-Unis, mais aussi nos alliés doivent prendre très au sérieux.»

M. Burns a témoigné aux côtés d’Avril D.Haines, le directeur du renseignement national, et d’autres responsables sur un éventail de menaces provenant de puissances mondiales comme la Russie et la Chine, ainsi que sur des défis qui ont été moins au centre des préoccupations des agences de renseignement dans le passé, y compris extrémisme domestique et changement climatique.

Dans son rapport annuel d’évaluation de la menace, publié mardi avant l’audience, la communauté du renseignement a déclaré que la poussée de la Chine pour la puissance mondiale constituait une menace pour les États-Unis en raison de son agression dans sa région, de l’expansion de ses capacités de surveillance et de ses tentatives de domination technologique. avances.

La Russie a également fait pression pour une sphère d’influence qui comprend des pays qui faisaient partie de l’Union soviétique, comme l’Ukraine, selon le rapport.

La Chine et la Russie, cependant, voulaient éviter une confrontation directe avec les États-Unis, selon le rapport.

M. Burns a déclaré que les actions russes avaient suscité des séances d’information internes ainsi que des consultations avec les alliés. L’appel lancé mardi par le président Biden au président russe Vladimir V. Poutine visait à «enregistrer très clairement la gravité de notre préoccupation», a déclaré M. Burns.

Les États-Unis suivent les troupes russes depuis un certain temps, du moins depuis fin mars. Des responsables américains ont déclaré en privé que les Russes n’avaient pas fait grand-chose pour cacher l’accumulation de leurs troupes, contrairement à 2014 lorsqu’ils ont attaqué pour la première fois l’Ukraine. Cela a convaincu certains, mais pas tous, des responsables informés des renseignements que les activités russes pourraient être principalement destinées à la démonstration.

«Ils pourraient en fait se lancer dans une série d’exercices commençant à tout moment, ou ils pourraient, s’ils le voulaient, peut-être faire une attaque objective limitée», a déclaré le lieutenant-général Scott D. Berrier, directeur de la Defense Intelligence Agency. “Nous ne savons pas quelle est l’intention, pour le moment.”

La Russie et la Chine ont été accusées d’avoir mené des cyberopérations qui ont compromis de larges pans de la chaîne d’approvisionnement des logiciels. Les législateurs ont interrogé Mme Haines et le général Paul M. Nakasone, le directeur de l’Agence de sécurité nationale, sur le piratage russe, qui a pénétré neuf agences fédérales, et un autre par la Chine qui a compromis les serveurs Microsoft Exchange. L’administration Biden devrait bientôt répondre au piratage russe, très probablement par des sanctions et d’autres mesures.

Mme Haines a déclaré que la Russie utilisait le piratage pour semer la discorde et menacer les États-Unis et leurs alliés. «La Russie est de plus en plus apte à tirer parti de ses prouesses technologiques pour développer des options asymétriques à la fois dans l’armée et dans les cybersphères afin de se donner la capacité de repousser et de forcer les États-Unis à tenir compte de leurs intérêts», a-t-elle déclaré.

Les législateurs ont également soulevé la question d’une série d’épisodes mystérieux qui ont blessé des diplomates et des officiers de la CIA à l’étranger. Certains anciens responsables pensent que la Russie est derrière les épisodes, qu’ils ont qualifiés d’attaques.

M. Burns a déclaré qu’il travaillait avec ses collègues pour assurer de meilleurs soins médicaux aux agents de la CIA. Il a également déclaré qu’il travaillait pour «aller au fond de la question de savoir ce qui a causé ces incidents et qui aurait pu en être responsable».

Les questions sur la Chine ont dominé les auditions précédentes de confirmation du Sénat pour Mme Haines et M. Burns, et les législateurs ont de nouveau demandé mercredi des évaluations sur la Chine et ses efforts pour voler la technologie américaine. Mme Haines a expliqué comment la Chine utilise la puissance technologique, l’influence économique et d’autres leviers de pouvoir pour intimider ses voisins.

«La Chine utilise une approche globale pour démontrer sa force croissante et contraindre ses voisins régionaux à accepter les préférences de Pékin», a-t-elle déclaré aux sénateurs.

Le directeur du FBI, Christopher A. Wray, a également souligné la menace chinoise. “Nous ouvrons une nouvelle enquête sur la Chine toutes les 10 heures”, a-t-il déclaré à propos du bureau, “et je peux assurer au comité que ce n’est pas parce que nos gens n’ont rien à voir avec leur temps.”

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’ils souhaitaient que les agences de renseignement aient une vision plus large des menaces à la sécurité nationale.

Mme Haines a noté qu’un autre rapport récent du renseignement, sur les tendances mondiales, a souligné comment la pandémie de coronavirus et le changement climatique, ainsi que le changement technologique, testaient «la résilience et l’adaptabilité» de la société. Le «déséquilibre imminent», a-t-elle dit, oblige les agences de renseignement à élargir leur définition de la sécurité nationale.

Mais au moins un législateur, le sénateur Richard M. Burr, républicain de Caroline du Nord, a également posé une question plus pratique: combien d’agents du renseignement ont reçu des vaccins contre le coronavirus?

M. Burns a déclaré que 80% de la main-d’œuvre de la CIA était entièrement vaccinée et que 10% avaient reçu leur premier vaccin. Il a déclaré que tous les agents de la CIA en poste à l’étranger «ont le vaccin à leur disposition directement».

M. Wray n’a pas été en mesure de donner une estimation du nombre de ses agents ayant reçu un vaccin, affirmant que les taux de vaccination variaient dans les bureaux extérieurs des différents États. Mme Haines a déclaré que 86 pour cent de sa main-d’œuvre avait eu au moins un vaccin, avec un «bon pourcentage» étant entièrement vacciné. Le général Nakasone n’avait pas non plus d’estimation, mais a déclaré qu’un centre de vaccination avait été installé à Fort Meade, dans le Maryland, où se trouve le siège de l’Agence de sécurité nationale.

Les législateurs ont également fait pression sur les agences de renseignement pour qu’elles aident à examiner le problème de l’extrémisme national. Le sénateur Mark Warner, démocrate de Virginie et président du comité du renseignement, a lié la montée de l’extrémisme domestique aux mêmes tendances de promotion de la désinformation produites par la Russie et d’autres. Et il a dit qu’il voulait que les chefs du renseignement expliquent comment ils pourraient aider à fournir de meilleurs avertissements de violence potentielle comme l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain.

Les médias sociaux ont aidé la désinformation des groupes extrémistes nationaux à se propager avec plus de rapidité et d’efficacité que jamais auparavant – tout comme la Russie et d’autres pays l’ont utilisée pour répandre des mensonges, a déclaré M. Wray.

«Les médias sociaux sont devenus, à bien des égards, le principal amplificateur de l’extrémisme de la violence domestique, tout comme ils l’ont fait pour l’influence étrangère malveillante», a-t-il déclaré. «Il y a toutes sortes de choses sur Internet qui se présentent comme des faits, ce qui ne l’est tout simplement pas.»

L’isolement causé par la pandémie, a poursuivi M. Wray, a accru la vulnérabilité du public.

L’audience des chefs du renseignement était la première depuis le début de 2019, lorsqu’ils ont contredit les déclarations publiques plus roses du président Donald J. Trump, incitant M. Trump à critiquer publiquement ses personnes nommées, en leur disant de «retourner à l’école». Le dernier directeur du renseignement national de M. Trump, John Ratcliffe, a choisi de ne pas publier une évaluation des menaces ou de ne pas témoigner devant le Congrès l’année dernière.

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