Les cas de virus retardent les efforts pour ramener la danse en salle à New York

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Ce fut l’une des expériences les plus médiatisées pour ramener le spectacle vivant en salle à New York.

Le manège militaire de Park Avenue a décidé de profiter de l’espace caverneux et flexible de sa salle d’exercice de 55 000 pieds carrés pour organiser une courte saison appelée «Social Distance Hall». Il a reçu l’autorisation des autorités sanitaires de l’État d’inviter à l’intérieur un public extrêmement limité et prévoyait de leur donner tous les tests rapides pour le coronavirus. Pour lancer les choses, il s’est tourné vers l’un des grands chorégraphes de l’époque, Bill T. Jones, pour mettre en scène «Afterwardsness», une nouvelle pièce qui aborde la pandémie de coronavirus et la violence contre les Noirs.

Mais les performances très attendues, qui devaient commencer mercredi pour une course de sept jours à guichets fermés, ont dû être reportées après que plusieurs membres de la société Bill T.Jones / Arnie Zane aient été testés positifs pour le virus, Rebecca Robertson, la président et producteur exécutif de l’Armurerie, a déclaré samedi dans un e-mail aux détenteurs de billets.

«Les artistes concernés sont, Dieu merci, se sentent bien», a écrit Robertson.

«Bien que cela soit très décevant pour les artistes, l’Armurerie et notre public, ce report est un élément nécessaire du processus de retour collectif aux performances en personne de manière responsable et sûre», a-t-elle ajouté.

Kyle Maude, le directeur de production de la société Bill T.Jones / Arnie Zane, a déclaré que trois membres de la société qui avaient reçu un test rapide d’antigène s’étaient révélés positifs jeudi, et que ces résultats avaient été confirmés plus tard lorsqu’ils ont pris un test plus fiable. Test PCR, dont les résultats sont revenus samedi.

L’ouverture prévue en mars avait mis l’Armurerie avant la date de début du 2 avril pour les représentations à capacité réduite à New York annoncées par le gouverneur Andrew M. Cuomo, mais les responsables de l’État avaient approuvé l’ouverture anticipée. Robertson a déclaré au New York Times plus tôt ce mois-ci que la décision avait été prise en partie parce que l’Armurerie avait déjà testé ses procédures de sécurité en octobre lorsque «Afterwardsness» a été filmé devant un public de bénévoles en direct dans son Drill Hall.

L’armurerie, dont la spacieuse salle d’exercices contient un énorme volume d’air, semblait être un lieu idéal pour expérimenter des performances en salle. Les plans prévoyaient de limiter l’audience à 100, ce qui ne représente qu’environ 10% de la capacité de la salle, et de placer les personnes à au moins neuf pieds l’une de l’autre. Une série de précautions, y compris des masques, des tests rapides sur place pour tous les membres du public, une billetterie électronique et des contrôles de température, seront en vigueur pour la saison printanière.

L’Armurerie a déclaré que tous les détenteurs de billets pour «Afterwardsness» recevraient un remboursement et auraient un accès anticipé pour réserver des billets pour les représentations reprogrammées lorsque les dates sont annoncées.

«Afterwardsness» devait être suivi de «Social! le club de danse social à distance », conçu par le chorégraphe Steven Hoggett, la scénographe Christine Jones et le musicien David Byrne. Les dates pour cela seront annoncées prochainement, a déclaré l’Armurerie.

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