Les agents de la circulation reviennent sur la place emblématique de Rome

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ROME – Si, comme on dit, tous les chemins mènent à Rome, alors ils se croisent à Piazza Venezia, le centre-ville de la capitale italienne, surveillé par un agent de la circulation sur un piédestal qui chorégraphie circulation rationalisée hors du chaos automobile.

Pour de nombreux Romains et touristes, ces contrôleurs de la circulation sont autant un symbole de la Ville éternelle que le Colisée ou le Panthéon.

Cela peut expliquer pourquoi le retour cette semaine du piédestal (plus son agent de la circulation) après une interruption d’un an alors que la place était en train d’être pavée, a déclenché une frénésie médiatique – même s’il y avait peu de trafic à diriger compte tenu du verrouillage généralisé qui a commencé cette semaine. pour contenir une recrudescence des cas de coronavirus.

“Dans cette période difficile, je pense que cela a été perçu comme le signe d’un retour à la normale”, a déclaré Fabio Grillo, 53 ans, qui, avec 16 ans à son actif, est le haut responsable de l’équipe de quatre ou cinq policiers municipaux. agents qui dirigent le trafic depuis le piédestal de la Piazza Venezia.

Sous la pluie ou le grésil, ou pendant les étés étouffants de Rome, les agents ont dirigé la circulation depuis le piédestal de la Piazza Venezia près de l’embouchure de la Via del Corso, l’une des rues principales de Rome, pour aussi longtemps que l’on s’en souvienne. Et les gestes qu’ils font avec leurs mains gantées de blanc sont quelque chose que tous les automobilistes italiens mémorisent consciencieusement pour leurs tests de conduite. (Remarque importante: deux mains tendues avec les paumes tournées vers les automobilistes équivaut à un feu rouge).

«Cela a été comparé à la direction d’un orchestre», a déclaré M. Grillo.

Outre la circulation régulière, la Piazza Venezia est également un carrefour qui mène à la mairie, au Parlement, au palais présidentiel italien et à un monument national où les chefs d’État en visite rendent régulièrement hommage – ce qui contribue au chaos du hub.

“Cette place est l’épicentre aortique du pays”, a déclaré Angelo Gallicchio, 62 ans, qui gère un kiosque à journaux sur la place depuis 1979. “Toute personne remarquable qui vient à Rome doit passer par la Piazza Venezia – vous ne pouvez pas l’éviter.”

Pendant de nombreuses années, Roman, la police de la circulation, a été chargé par Mario Buffone, dont les trois décennies sur le piédestal – faisant de lui l’une des figures les plus reconnaissables de la ville – ont été immortalisées dans un livre. Il a pris sa retraite en 2007. «Il était une icône pour nous», a déclaré M. Grillo.

Giuseppe Battisti, 47 ans, un officier qui est sur le piédestal depuis 12 ans, a déclaré que tout ce qu’il faut pour bien faire le travail, c’est de la passion et «un peu d’élégance». Bien que les feux de circulation soient inscrits dans le code de conduite du conducteur, «chaque agent le personnalise», a-t-il déclaré.

L’élégance de Pierluigi Marchionne sur le piédestal (ses gestes lui ont valu un «Il est bellissimo! C’est merveilleux!» D’un passant jeudi) – c’est probablement ce qui a attiré l’attention de Woody Allen lorsqu’il recherchait des lieux pour son film de 2012 «To Rome With Love . » Après avoir vu M. Marchionne en action, il a été tellement pris avec l’agent de la circulation qu’il a réécrit le début de son scénario afin qu’il puisse le jeter dans le film, a déclaré M. Marchionne.

“Il m’a vu, puis nous avons fait un test d’écran, mais disons qu’il m’avait déjà choisi pour le rôle”, a déclaré M. Marchionne, 45 ans, qui a ensuite suivi des cours à l’Actor’s Studio à New York et encore occasionnellement dirige le trafic depuis le piédestal. Il est également directeur artistique d’une société de production qui organise un festival du film italien sous le nom de scène Pierre Marchionne.

Travailler sur le film de M. Allen «a été une expérience unique», a-t-il déclaré.

Il est à noter que les Romains en particulier devraient se sentir si amicaux envers quelqu’un a payé pour punir les infractions routières, qui sont notoirement fréquentes dans la capitale italienne.

Jusque dans les années 1970, chaque 6 janvier, jour de la fête de l’Épiphanie, les Italiens exprimaient leur gratitude aux officiers en couvrant les piédestaux de la circulation avec des cadeaux. Le butin a ensuite été donné à des œuvres caritatives, a déclaré M. Grillo.

Cette affection improbable a peut-être beaucoup à voir avec Alberto Sordi, un acteur qui jouait fréquemment des agents de la circulation dans les films, notamment dans le classique de 1960 «Il Vigile».

Sordi, décédé en 2003, a également été nommé officier de la circulation romaine honoraire. L’année dernière, l’uniforme et les accessoires de ces films ont été exposés dans un musée ouvert dans la maison de l’acteur à Rome, maintenant fermé à cause de la pandémie.

«À cause de Sordi, les agents de la circulation sont devenus plus simpatico», ainsi qu’un symbole de Rome, a déclaré M. Grillo, qui peut réciter des scènes de films de Sordi mot pour mot.

Cette affection n’a cependant pas été sans quelques critiques. L’image de la police municipale, dont font partie les agents de la circulation, a été ternie ces dernières années par des enquêtes sur d’éventuels actes répréhensibles – comme fermer les yeux sur des constructions illégales et prendre des pots-de-vin.

Une histoire des forces de police municipales en Italie publiée sur le site Web d’une association nationale retrace leurs origines aux gardiens d’un temple romain au 5ème siècle avant JC Un film éducatif du début des années 1950 des archives nationales italiennes, Istituto Luce, cependant, retrace l’histoire du corps au premier siècle avant JC, sous le règne de l’empereur Auguste (il y a une belle touche d’un char faisant la transition vers un cabriolet).

Aujourd’hui, la Piazza Venezia a le seul piédestal de circulation à gauche dans la ville. «Cela fait partie de l’architecture de la place», a déclaré M. Gallicchio, le propriétaire du kiosque.

Au début, les socles étaient en bois et les agents de la circulation les portaient aux passages à niveau.

À un moment donné, un piédestal fixe en ciment a été installé sur la place, éclairé par un projecteur sur un bâtiment voisin la nuit alors qu’aucun officier n’était de service, a déclaré M. Gallicchio.

Les projecteurs n’ont pas aidé car «les automobilistes ont continué à s’y fracasser», a déclaré M. Grillo. Ainsi, en 2006, il a été remplacé par un piédestal mécanique qui monte des pavés pour accueillir les agents arrivant au travail.

Maintenant, avec le travail effectué sur la place cette année, les officiers disent qu’ils sont impatients de retrouver un travail qu’ils aiment et, espérons-le, redevenir le centre des caméras des touristes après le passage de la pandémie.

«Peut-être que nous n’étions pas aussi célèbres que la fontaine de Trevi, mais nous étions une attraction touristique.» Dit M. Battisti avec un sourire. “Je parie qu’il y a même des photos de nous en Corée du Nord.”

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