Le transport aérien est déjà revenu à la normale dans certains endroits. Voici où.

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En Floride, l’aéroport international de Key West est plus fréquenté que d’habitude, tandis que Miami International compte deux fois moins de passagers qu’avant la pandémie.

Dans l’Ouest, les aéroports des grandes villes – à San Francisco, Portland, Seattle – desservent une fraction de leur volume de voyageurs typique, entre 24% et 46%. Mais les petits aéroports régionaux, près de Jackson Hole, Wyo, et le domaine skiable du Colorado, ont un volume de passagers jusqu’à 12% supérieur à celui de l’année dernière.

Ce modèle est typique à travers le pays, montrent de nouvelles données détaillées. Les grands aéroports ne comptent qu’une fraction des voyageurs qu’ils ont transportés à cette époque l’année dernière, alors même que les Américains reviennent à voler, en particulier vers des destinations de vacances.

«Vous voyez que les aéroports du Colorado, du Montana et de Key West ont récupéré beaucoup de choses», a déclaré Kevin Williams, un économiste de Yale qui étudie les données sur les voyages aériens. «Et puis il y a beaucoup de grandes villes qui sont encore beaucoup en panne.»

Il a compilé des données granulaires de la Transportation Security Administration qui permettent de suivre le nombre de personnes qui franchissent les points de contrôle des aéroports. Cela montre que, avec des millions de personnes vaccinées quotidiennement et des États annulant les restrictions relatives à la pandémie, les Américains retournent en grand nombre aux voyages d’agrément.

Mais les aéroports qui desservent les grandes villes servent toujours beaucoup moins de voyageurs qu’au début de l’année dernière. Washington National, près du district de Columbia, est en baisse de 70% en volume de passagers. San Francisco International dessert un quart de son volume typique et l’aéroport Kennedy à New York en représente environ un tiers.

Cela peut refléter en partie le retour plus lent des voyages d’affaires. Ces aéroports pivots ont également tendance à avoir de nombreux vols internationaux, dont le rétablissement devrait prendre plus de temps. De plus, de nombreuses attractions urbaines pour les voyageurs d’agrément – les théâtres de Broadway à New York, les musées Smithsonian à Washington – restent fermées en raison de la pandémie.

Quelques dizaines d’aéroports plus petits, où les voyages sont florissants malgré l’augmentation du nombre de cas de coronavirus à l’échelle nationale, semblent se diviser en deux catégories: ceux qui sont particulièrement proches des destinations de vacances en plein air et ceux qui desservent les communautés dont les résidents sont plus disposés à voyager au milieu d’une pandémie.

«La seule chose qui est différente, ce sont les masques», a déclaré Richard Strickland, directeur de l’aéroport de Key West International, qui a volé cinq fois au cours des cinq derniers mois. «Nous sommes maintenant plus occupés que nous ne l’étions en 2019.»

L’aéroport régional d’Idaho Falls est à environ deux heures du parc national de Yellowstone, qui a attiré de nombreux visiteurs l’année dernière. Le volume de passagers de l’aéroport représente désormais 80% de ce qu’il était l’année dernière – une reprise plus forte que dans le plus grand aéroport de l’État, à Boise, qui représente environ 60% de son volume de voyage régulier.

Deux autres aéroports qui desservent Yellowstone, un dans le Wyoming et un autre dans le Montana, étaient de retour au volume de voyage prépandémique début mars.

«Pour la fin de l’été et tout au long de l’automne, nous avons constaté à peu près les mêmes chiffres qu’en 2019», a déclaré Rick Cloutier, directeur général de l’aéroport d’Idaho Falls. «Nous avons été les heureux récipiendaires du désir des gens d’aller au grand air.»

Le volume de passagers est revenu à la normale à l’aéroport de Canyonlands Field dans l’Utah, près du parc national d’Arches. Sur la côte du golfe de Floride, les aéroports proches des plages connaissent une bonne année. Il y avait 24 pour cent de plus de passagers passant par l’aéroport de Northwest Florida Beaches au début du mois de mars qu’à la même époque l’an dernier.

Les aéroports d’une destination de vacances en plein air sont cependant restés sensiblement vides: les aéroports d’Hawaï enregistrent une baisse de 51% à 84% du volume de passagers. L’État, qui a eu relativement peu de cas de Covid, oblige les visiteurs à obtenir un test négatif dans les trois jours avant le voyage ou à se mettre en quarantaine pendant 10 jours à leur arrivée, ce qui complique le voyage là-bas. Le temps plus long passé sur un vol peut également effrayer les passagers potentiels.

La volonté de voyager en avion peut également varier d’une ville à l’autre. Les Américains ont réagi différemment aux stratégies visant à minimiser la propagation de la pandémie, en portant des masques et en limitant le temps passé à l’extérieur de la maison à des niveaux variables.

«Nous semblons faire le plein alors que tout le monde ne l’est pas», a déclaré Steve Gleason, directeur exécutif de l’aéroport municipal de Provo. Son aéroport est petit – généralement environ quatre vols par jour – mais très fréquenté. Ce n’est pas particulièrement proche d’un parc national.

Le trafic passagers est en baisse de 2% par rapport à l’année dernière, tandis que Salt Lake City International, à une heure de route, est toujours en baisse de 40%. M. Gleason dit que la majeure partie du rebond est liée aux passagers voyageant pour voir leur famille pendant la pandémie ou aux étudiants qui fréquentent l’Université Brigham Young, qui organise des cours en personne ce semestre.

«La plupart de notre trafic est du trafic familial; ils ont juste continué à voler », a-t-il dit. «Il semble que tout s’est arrêté assez solidement pendant deux ou trois mois, puis tout le monde a repris le dessus.»

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