Le syndicat étudiant français se positionne à l’avant-garde du changement

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PARIS – Un puissant ministre du gouvernement l’a récemment condamnée en tant qu’organisation dont les activités sont racistes et pourraient conduire au «fascisme». Les législateurs l’ont accusé de promouvoir le «séparatisme» et de s’aligner sur «l’islamo-gauche» avant d’exiger sa dissolution.

Le syndicat étudiant universitaire français Unef, vieux de 114 ans, a depuis longtemps attiré l’ire de l’establishment politique – notamment au fil des années où il a fait pression pour l’indépendance de la colonie la plus importante du pays, l’Algérie, ou est descendu dans la rue. contre les contrats de travail pour les jeunes.

Mais les récentes attaques violentes se sont concentrées sur quelque chose qui résonne tout aussi profondément dans une France qui lutte pour s’adapter au changement social: sa pratique de limiter certaines réunions aux minorités raciales pour discuter de la discrimination.

Ces derniers jours, la polémique autour de l’Unef – son acronyme français pour l’Union nationale des étudiants de France – a débordé en une troisième semaine, se mêlant à de plus grands débats explosifs qui secouent le pays.

Jeudi, le Sénat a approuvé l’interdiction du groupe et d’autres qui organisent des réunions restreintes, en joignant un «amendement Unef» à la loi du président Emmanuel Macron contre l’islamisme, une idéologie politique que le gouvernement blâme pour avoir inspiré les récentes attaques terroristes. L’Assemblée nationale, contrôlée par le parti de M. Macron, doit encore ratifier le projet de loi, qui devrait être l’un des textes législatifs déterminants de sa présidence.

Dans le même temps, la campagne avant les prochaines élections régionales a été bouleversée lorsqu’Audrey Pulvar, adjointe au maire noire de Paris et candidate de premier plan, a suscité une large condamnation après avoir défendu les réunions restreintes.

Les dirigeants du syndicat étudiant défendent l’utilisation de forums «d’espaces sûrs», affirmant qu’ils ont conduit à une conversation puissante et franche; Les critiques disent que l’exclusion équivaut au racisme contre les Blancs et est une trahison d’inspiration américaine de la tradition universaliste de la France.

Pour ses détracteurs, l’Unef est l’incarnation de la menace venant des universités américaines – importatrice d’idées qui remettent fondamentalement en cause les relations entre les femmes et les hommes, remettent en question le rôle de la race et du racisme en France et bouleversent les hiérarchies de pouvoir de la société.

Il ne fait aucun doute que ces dernières années, le syndicat a subi le genre de transformation profonde et rapide rarement vue dans un pays où les institutions ont tendance à être profondément conservatrices et certaines, comme l’Académie française ou les jurys de prix littéraires, sont structurées de manière à étouffer le changement. .

La transformation du syndicat a reflété des changements généralisés chez les jeunes français qui ont des attitudes beaucoup plus détendues envers le sexe, la race, l’orientation sexuelle et, comme l’ont montré de récents sondages, la religion et la laïcité stricte de la France, connue sous le nom de laïcité.

Le changement d’unef – certains espèrent et d’autres craignent – peut présager un changement social plus important.

«Nous effrayons les gens parce que nous représentons l’avenir», a déclaré Mélanie Luce, 24 ans, présidente de l’Unef et fille d’une femme noire de Guadeloupe et d’un homme juif du sud de la France.

Dans une organisation dominée par les hommes blancs jusqu’à il y a quelques années à peine, le leadership actuel de l’Unef montre une diversité rarement vue en France. Mme Luce n’est que sa cinquième femme présidente et la première qui n’est pas blanche. Ses quatre autres hauts dirigeants comprennent deux hommes blancs, une femme dont les parents se sont convertis à l’islam et un homme musulman dont les parents ont immigré de Tunisie.

«Unef est un microcosme qui révèle les débats dans la société», a déclaré Lilâ Le Bas, une ancienne présidente. Ce débat en France commence tout juste à aborder sérieusement des questions telles que la discrimination, a-t-elle déclaré, «et c’est pourquoi il cristallise tant de tensions et de pressions».

Comme d’autres syndicats étudiants, l’Unef fonctionne grâce à des subventions gouvernementales, environ 540 000 $ par an dans son cas. Parmi ses missions, il aborde les conditions de vie des étudiants, en organisant récemment, par exemple, des banques alimentaires pour les étudiants durement touchés par l’épidémie de coronavirus.

Mais ses positions sociales de plus en plus franches ont attiré les critiques de l’establishment politique, des médias d’information conservateurs et même de certains anciens membres.

Lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de dirigeants actuels et anciens de l’Unef, dont les sept présidents au cours des 20 dernières années, ils n’étaient même pas uniformément à l’aise avec les récentes positions de l’Unef, qui ont placé la lutte contre la discrimination au cœur de sa mission.

Sa nouvelle orientation, disent les critiques, a conduit à une baisse de l’influence et de l’adhésion du syndicat – il était autrefois le plus important, mais il est maintenant le deuxième en France. Les partisans affirment que, contrairement à de nombreuses autres organisations de gauche en difficulté en France, le syndicat a une nouvelle vision claire.

En 2019, dans une manifestation contre le visage noir, les dirigeants de l’Unef ont aidé à arrêter la mise en scène d’une pièce d’Eschyle à la Sorbonne pour dénoncer le port de masques et de maquillage sombre par des acteurs blancs, conduisant à des accusations d’atteinte à la liberté d’expression.

Plus récemment, des responsables locaux de Grenoble ont publié sur les réseaux sociaux des affiches anonymes du campus qui comprenaient les noms de deux professeurs accusés d’islamophobie; Mme Luce l’a plus tard qualifiée d’erreur, mais de nombreux politiciens l’ont brandie comme une preuve de «l’islamo-gauchisme» d’Unef ou de sa sympathie pour l’islamisme.

Les attaques ont atteint un nouveau niveau le mois dernier après que Mme Luce a été contestée dans une interview à la radio au sujet de la pratique d’Unef de tenir des réunions limitées aux minorités raciales.

Il y a dix ans, les dirigeants d’Unef ont lancé des réunions réservées aux femmes où les membres ont pour la première fois parlé de sexisme et de harcèlement sexuel au sein de l’organisation. Les discussions se sont depuis étendues au racisme et à d’autres formes de discrimination en interne.

Mme Luce a expliqué à son animateur de radio qu’aucune décision n’avait été prise lors des réunions restreintes, qui ont plutôt été utilisées pour permettre aux femmes et aux minorités raciales de partager des expériences communes de discrimination. Mais l’interview a conduit à un flot de morts sexistes et racistes des menaces.

Dans une radio ultérieure entrevue De son côté, le ministre de l’Éducation nationale, Jean-Michel Blanquer, a souscrit à la qualification de raciste des réunions restreintes par l’hôte.

«Les gens qui prétendent être progressistes et qui, en se disant progressistes, distinguent les gens par la couleur de leur peau, nous conduisent à des choses qui ressemblent au fascisme», a déclaré M. Blanquer.

M. Blanquer a dirigé la répression plus large du gouvernement contre ce que lui et les intellectuels conservateurs décrivent comme la menace des idées progressistes américaines sur la race, le sexe et le postcolonialisme.

Les guerres culturelles de la France se sont intensifiées alors que M. Macron passe à droite pour repousser un défi imminent de l’extrême droite avant les élections de l’année prochaine. Son gouvernement a récemment annoncé qu’il enquêterait sur les universités pour les tendances «islamo-gauchistes» qui «corrompent la société».

Aujourd’hui, même des termes de théorie sociale relativement obscurs comme «l’intersectionnalité» – une analyse de formes multiples et renforçantes de discriminations – suscitent de violentes attaques de la part des politiciens.

«Il y a une bataille à mener contre une matrice intellectuelle qui vient des universités américaines et des théories intersectionnelles axées sur l’essentialisation des communautés et des identités», a déclaré M. Blanquer dans un entretien avec un journal français.

M. Blanquer a décliné les demandes d’entrevue, tout comme Frédérique Vidal, la ministre de l’Enseignement supérieur.

Aurore Bergé, une députée du parti de M. Macron, a déclaré que les actions d’Unef mènent à une politique identitaire qui, au lieu d’unir les gens dans une cause commune, exclut tous sauf «ceux qui souffrent de discrimination».

«Nous chassons les autres comme s’ils n’avaient pas le droit d’expression», a déclaré Mme Bergé, qui a récemment soumis sans succès un amendement qui aurait interdit aux mineurs musulmans de porter le voile en public.

Les dirigeants actuels de l’UNEf affirment qu’en se concentrant sur la discrimination, ils se battent pour les idéaux français de liberté, d’égalité et de droits de l’homme.

Ils considèrent les récentes attaques comme des mouvements d’arrière-garde d’un établissement qui refuse de faire face à une discrimination profondément enracinée en France, ne peut accepter la diversité croissante de sa société et brandit l’universalisme pour faire taire les nouvelles idées et voix, par peur. .

«C’est un problème que, dans notre société, dans le pays des Lumières, nous nous restreignions à parler de certains sujets», a déclaré Majdi Chaarana, trésorier de l’Unef et fils d’immigrés tunisiens.

Alors que le syndicat étudiant s’est exprimé avec plus d’audace, l’influence de l’Unef, comme celle d’autres organisations de gauche – y compris le Parti socialiste, avec lequel il était depuis longtemps allié, et les syndicats – a diminué, a déclaré Julie Le Mazier, experte en matière d’étudiants. syndicats au Centre européen de sociologie et de science politique.

«C’est une crise majeure, mais ce n’est pas du tout spécifique à l’Unef», a-t-elle déclaré.

Bruno Julliard était à la tête du syndicat lorsqu’il a contraint un président en exercice, Jacques Chirac, à abandonner un contrat de travail contesté pour les jeunes en 2006. À l’époque, le syndicat était plus préoccupé par des questions comme les frais de scolarité et l’accès à l’emploi, a déclaré M. Julliard, le premier ouvertement. président gay du syndicat.

M. Julliard a déclaré que les réunions restreintes du syndicat et son opposition à la pièce d’Eschyle le mettaient mal à l’aise, mais que les jeunes étaient désormais «beaucoup plus sensibles, dans le bon sens du mot», à toutes les formes de discrimination.

«Nous devons laisser chaque génération mener ses batailles et respecter la façon dont elle le fait, même si cela ne m’empêche pas d’avoir une opinion», a-t-il déclaré.

William Martinet, un ancien président, a déclaré que l’accent mis sur le genre a finalement conduit à un examen du racisme. Alors que les principaux dirigeants d’Unef étaient généralement des hommes blancs économiquement confortables des «grandes écoles» françaises ou des universités prestigieuses, nombre de ses militants de base étaient issus de la classe ouvrière, des immigrés et des non-blancs.

«Une fois que vous avez mis des lunettes qui vous permettent de voir la discrimination, en fait, il y a une multitude qui se présente devant vous», a déclaré M. Martinet.

Une fois commencé, le changement s’est produit rapidement. Plus de femmes sont devenues des leaders. Abdoulaye Diarra, qui a déclaré être devenu le premier vice-président noir de l’Unef en 2017, a recruté une femme portant le hijab dont les parents s’étaient convertis à l’islam, Maryam Pougetoux, désormais l’une des deux vice-présidents du syndicat.

«Je ne pense pas que si j’étais arrivée 10 ans plus tôt, je me serais sentie aussi bien accueillie qu’en 2017», a déclaré Mme Pougetoux.

Mais la réception était bien différente à l’extérieur.

L’automne dernier, lorsqu’une Mme Pougetoux portant le hijab a comparu à l’Assemblée nationale pour témoigner de l’impact de l’épidémie de Covid sur les étudiants, quatre législateurs, dont un du parti de M. Macron, sont sortis en signe de protestation.

Le port du voile musulman alimente les divisions en France depuis plus d’une génération. Mais pour Unef, la question était désormais réglée.

Ses dirigeants avaient longtemps considéré le voile comme un symbole de l’oppression féminine. Maintenant, ils voyaient cela simplement comme un choix laissé aux femmes.

«Vraiment défendre la condition des femmes», a déclaré Adrien Liénard, l’autre vice-président, «c’est en fait leur donner le droit de faire ce qu’elles veulent».

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