Le projet de loi de secours permettra de sauver des dizaines de milliers d’emplois dans les compagnies aériennes et les aéroports

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Le projet de loi sur la lutte contre la pandémie que le président Biden a signé jeudi après-midi protégera des dizaines de milliers d’emplois dans l’aviation, offrant une bouée de sauvetage à une industrie qui risque de se débattre pendant un certain temps alors même que les vaccinations s’accélèrent.

Après que le Congrès a approuvé cette semaine la législation, qui comprend 14 milliards de dollars pour les compagnies aériennes et 9 milliards de dollars supplémentaires pour les aéroports et autres entreprises, American Airlines et United Airlines ont déclaré à 27000 employés qu’ils pouvaient ignorer les avis de congé qu’ils avaient reçus ces dernières semaines. Les compagnies aériennes avaient émis les avertissements, qui sont légalement requis avant les coupes radicales, alors qu’elles se préparaient à effectuer les congés à la fin de ce mois, lorsqu’une première série d’aide fédérale a expiré. Le nouveau projet de loi prolonge cette aide jusqu’en septembre.

«Si vous avez l’un de ces avis de WARN Act que nous avons envoyés en février, déchirez-le», a déclaré Doug Parker, directeur général d’American, dans une vidéo Instagram. “Il n’y aura pas de congés chez American Airlines en avril et, avec la hausse des vaccinations, j’espère que plus jamais.”

Le programme de secours, qui, selon M. Biden, est nécessaire pour protéger l’économie et les travailleurs et que de nombreux législateurs républicains ont critiqué comme étant excessif, est le troisième à fournir un financement pour garder les travailleurs des compagnies aériennes employés depuis le début de la pandémie. En mars dernier, le Congrès a accordé aux compagnies aériennes passagers 25 milliards de dollars en prêts et 25 milliards de dollars supplémentaires en subventions salariales. Il a renouvelé le financement de la masse salariale en décembre avec 15 milliards de dollars supplémentaires et encore cette semaine.

Le projet de loi de secours Biden met également de côté 1 milliard de dollars pour les entrepreneurs de l’aviation et 8 milliards de dollars pour les aéroports pour les aider à fonctionner normalement, à limiter la propagation du virus, à payer les travailleurs et à rembourser leurs dettes. En échange de cette aide, les aéroports, les entrepreneurs et les compagnies aériennes sont interdits de licenciements importants jusqu’en septembre et ont été contraints de faire d’autres concessions.

L’industrie de l’aviation et du voyage a été parmi les plus durement touchées par la pandémie. Il y a un an, le nombre de passagers a commencé à chuter alors que le virus se propageait largement et que les autorités gouvernementales restreignaient ou décourageaient les voyages. Début avril, le nombre de personnes qui volent chaque jour avait chuté de 96% par rapport à l’année précédente.

Le voyage s’est quelque peu rétabli depuis. En moyenne, environ un million de personnes par jour ont été contrôlées aux points de contrôle de sécurité des aéroports au cours de la semaine dernière, en baisse d’environ 46% par rapport à la même période en 2019, selon les données de la Transportation Security Administration.

Pourtant, les compagnies aériennes perdent collectivement 150 millions de dollars par jour en moyenne, selon Airlines for America, une association qui représente American, United et les autres grands transporteurs. La distribution généralisée de vaccins a donné à l’industrie l’espoir d’un rebond, mais les compagnies aériennes devraient continuer à perdre de l’argent tout au long de l’été, et la plupart des analystes et dirigeants du secteur ne s’attendent pas à ce que les voyages reviennent aux niveaux de 2019 avant 2023 ou 2024.

Dans un rapport publié jeudi, Fitch Ratings a déclaré qu’il s’attendait désormais à une reprise des voyages aériens plus lente au premier semestre aux États-Unis et au Canada que ce qu’elle avait précédemment prévu. Mais la seconde moitié de l’année pourrait voir un «rebond assez robuste», ont déclaré les analystes de Fitch, citant des enquêtes récentes qui montrent que de nombreuses personnes ont hâte de voyager une fois qu’elles se sentent en sécurité.

«Fitch pense qu’il n’est peut-être pas nécessaire de parvenir à l’immunité totale du troupeau pour au moins commencer à faire rebondir les voyages», ont écrit les analystes. «Au contraire, une baisse des taux de mortalité provoquée par la couverture vaccinale parmi les populations vulnérables peut être suffisante pour assouplir les restrictions de la pandémie et renforcer le confort des voyageurs.»

Foire aux questions sur le nouveau package Stimulus

Les paiements de relance s’élèveraient à 1 400 $ pour la plupart des bénéficiaires. Les personnes éligibles recevraient également un paiement identique pour chacun de leurs enfants. Pour avoir droit à la totalité des 1 400 $, une personne seule aurait besoin d’un revenu brut rajusté de 75 000 $ ou moins. Pour les chefs de famille, le revenu brut ajusté devrait être de 112 500 dollars ou moins, et pour les couples mariés déclarant conjointement, ce chiffre devrait être de 150 000 dollars ou moins. Pour être éligible à un paiement, une personne doit avoir un numéro de sécurité sociale. Lire la suite.

L’achat d’une assurance par le biais du programme gouvernemental connu sous le nom de COBRA deviendrait temporairement beaucoup moins cher. COBRA, pour la Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act, permet généralement à une personne qui perd un emploi d’acheter une couverture via l’ancien employeur. Mais c’est cher: dans des circonstances normales, une personne peut devoir payer au moins 102% du coût de la prime. En vertu du projet de loi de secours, le gouvernement paierait la totalité de la prime COBRA du 1er avril au 30 septembre. Une personne qui se qualifiait pour une nouvelle assurance maladie basée sur l’employeur ailleurs avant le 30 septembre perdrait son admissibilité à la couverture sans frais. Et quelqu’un qui quittait volontairement son emploi ne serait pas non plus éligible. Lire la suite

Ce crédit, qui aide les familles qui travaillent à compenser les frais de garde des enfants de moins de 13 ans et des autres personnes à charge, serait considérablement élargi pour une seule année. Plus de personnes seraient éligibles et de nombreux bénéficiaires bénéficieraient d’une plus grande pause. Le projet de loi rendrait également le crédit entièrement remboursable, ce qui signifie que vous pourriez percevoir l’argent à titre de remboursement même si votre facture fiscale était nulle. «Cela sera utile pour les personnes au bas de l’échelle», a déclaré Mark Luscombe, analyste fiscal fédéral principal chez Wolters Kluwer Tax & Accounting. Lire la suite.

Il y en aurait un gros pour les personnes déjà endettées. Vous n’auriez pas à payer d’impôt sur le revenu sur la dette annulée si vous êtes admissible à la remise ou à l’annulation de prêt – par exemple, si vous avez suivi un plan de remboursement fondé sur le revenu pendant le nombre d’années requis, si votre école vous a fraudé ou si Le Congrès ou le président efface 10 000 $ de dette pour un grand nombre de personnes. Ce serait le cas pour la dette annulée entre le 1er janvier 2021 et la fin de 2025. En savoir plus.

Le projet de loi fournirait des milliards de dollars en aide au loyer et aux services publics aux personnes qui éprouvent des difficultés et qui risquent d’être expulsées de leur domicile. Environ 27 milliards de dollars iraient à l’aide d’urgence au logement. La grande majorité de celui-ci reconstituerait le soi-disant fonds de secours contre le coronavirus, créé par la loi CARES et distribué par les gouvernements des États, locaux et tribaux, selon la National Low Income Housing Coalition. Cela s’ajoute aux 25 milliards de dollars d’aide fournis par le plan de secours adopté en décembre. Pour recevoir une aide financière – qui pourrait être utilisée pour le loyer, les services publics et autres dépenses de logement – les ménages devraient remplir plusieurs conditions. Le revenu du ménage ne peut pas dépasser 80% du revenu médian de la zone, au moins un membre du ménage doit être à risque d’itinérance ou d’instabilité du logement, et les individus devraient avoir droit à des allocations de chômage ou ont connu des difficultés financières (directement ou indirectement) en raison de pandémie. L’aide pourrait être fournie pour un maximum de 18 mois, selon la Coalition nationale pour le logement à faible revenu. Les familles à faible revenu qui sont au chômage depuis trois mois ou plus recevraient une aide prioritaire. Lire la suite.

En attendant, les compagnies aériennes font ce qu’elles peuvent pour amener les gens à réserver des billets, à mettre en place des vols directs vers des destinations balnéaires populaires, à réduire les tarifs et à promettre une application stricte des procédures de sécurité.

Mais des obstacles subsistent. Cette semaine, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que les personnes qui avaient été entièrement vaccinées pouvaient s’engager en toute sécurité dans un plus large éventail d’activités que celles qui ne l’avaient pas fait, y compris se rassembler en petits groupes à la maison sans masque ni distanciation sociale. À la frustration des dirigeants des compagnies aériennes et des autres dirigeants de l’industrie, l’agence a continué de recommander à tout le monde d’éviter les voyages.

Les compagnies aériennes ont fait valoir qu’il existe un faible risque de transmission de virus en vol en raison des systèmes de ventilation de cabine haut de gamme, des pratiques de désinfection strictes et des exigences strictes en matière de masques. Mais les voyages ont néanmoins facilité la propagation du virus dans le monde.

«Nous savons qu’après des voyages de masse, après des vacances, après des vacances, nous avons tendance à voir une augmentation des cas», a déclaré lundi soir le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, sur MSNBC. «Et donc, nous voulons vraiment nous assurer – encore une fois avec seulement 10 pour cent des personnes vaccinées – que nous limitons les déplacements.»

La distribution généralisée des vaccins ne résoudra pas non plus tous les problèmes de l’industrie. Il pourrait s’écouler au moins un an, sinon beaucoup plus, avant que les voyages d’affaires et internationaux, qui ont tendance à être beaucoup plus rentables pour les compagnies aériennes que les réservations de loisirs, ne commencent à rebondir. Certaines personnes ont émis l’hypothèse que les voyages d’affaires pourraient être réduits de façon permanente parce que les vendeurs et autres professionnels se sont habitués à la visioconférence et se sont rendu compte que de nombreux voyages qu’ils faisaient auparavant étaient du gaspillage.

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