Le point de vue du Guardian sur les voyages à l’étranger: les vacances ne doivent pas compromettre le progrès chez soi | Éditorial

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jeLes améliorations apportées à la maison conduiront bientôt davantage de Britanniques à s’aventurer. Jusqu’à présent, les voyages à l’étranger n’étaient autorisés que dans le cadre d’exemptions telles que celles pour affaires ou pour des motifs de compassion. Désormais, avec la baisse des taux de Covid grâce au verrouillage hivernal et au déploiement des vaccins, Boris Johnson prévoit d’autoriser davantage de voyages. Alors que le Premier ministre a appelé à la prudence, il a déclaré qu’il s’attend à «certaines ouvertures» à partir du 17 mai, date à laquelle un nouveau système de feux de signalisation basé sur les risques sera introduit. Une «liste verte» des destinations étrangères pour les voyages et les retours sans quarantaine est attendue dès le 7 mai. L’UE a confirmé que les voyageurs en provenance de pays à faible taux d’infection et les personnes entièrement vaccinées pourront visiter le bloc à partir de juin.

Pour l’instant, la liste ne comprendra probablement qu’une poignée de pays de l’UE – bien qu’il y ait des pressions de la part des députés conservateurs et de l’industrie du voyage pour l’élargir. Même ainsi, c’est risqué. À l’échelle mondiale, les cas sont à la hausse. Les vaccins ne sont pas partagés équitablement. L’Inde a montré à quel point les infections peuvent soudainement augmenter dans des endroits qui semblent avoir échappé au pire. Les taux dans certaines régions d’Europe restent élevés. Les nouvelles variantes, qui pourraient être plus résistantes aux vaccins, suscitent une inquiétude croissante.

Le danger n’est pas simplement théorique. La réouverture prématurée des voyages a largement contribué aux cas constatés au Royaume-Uni à la fin de l’été dernier. Un groupe multipartite de députés a mis en garde contre la complaisance et a exhorté le gouvernement à décourager les voyages d’agrément. Si certains experts se sentent rassurés par la baisse des taux en Europe et les progrès de la vaccination, d’autres ne le sont pas. Les pays européens riches parient qu’ils peuvent construire un mur autour d’eux-mêmes et empêcher les infections venant d’ailleurs. Mais le mur n’est aussi solide que sa brique la plus faible. Si un pays est moins efficace pour suivre les nouveaux cas et en particulier les variantes – ou agir sur la base de ces informations – cela en met d’autres en danger. L’UE dit qu’elle tirera le «frein d’urgence» si nécessaire, et le gouvernement britannique dit qu’il redéfinira les destinations selon les besoins. Mais il a fallu des jours pour mettre l’Inde sur la liste rouge, alors même que ses cas Covid montaient en flèche.

Certains ont des raisons fortes et compréhensibles de vouloir voyager à l’étranger. De nombreuses personnes sont séparées de leurs proches depuis plus d’un an, sans espoir de voir leurs parents ou frères et sœurs. (Il est déconcertant et exaspérant que, pendant ce temps, les propriétaires de résidences secondaires puissent s’envoler pour s’occuper de leur propriété.) D’autres aspirent à s’éloigner de tout, après une année difficile et décourageante coincée entre les mêmes quatre murs. C’est compréhensible. Mais un jour férié annuel à l’étranger est un luxe souhaitable – pas un élément essentiel.

Le groupe de députés a demandé à juste titre que les gens soient découragés de partir en vacances à l’étranger et que la gestion des aéroports et des procédures d’immigration soit améliorée en priorité. Il prévient que les aéroports sont déjà en train de devenir un terreau fertile, avec différentes charges planes se mélangeant dans des halls d’arrivées surpeuplés. Selon certaines informations, le personnel des forces frontalières britanniques identifie également plus de 100 certificats de test frauduleux chaque jour. Il est peu utile de placer une personne en quarantaine d’hôtel si elle a déjà infecté d’autres personnes à qui on dit qu’elles peuvent se mélanger librement une fois à la maison.

La refonte de ces procédures est urgente, avant que les longues files d’attente ne deviennent encore plus longues. Ce gouvernement a trop souvent rejeté des progrès durement acquis contre le coronavirus. Ce serait horrible si les efforts de l’année dernière étaient à nouveau gaspillés par des vœux pieux.

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