Le point de vue du Guardian sur le renversement d’Arlene Foster: un appel au réveil pour la Grande-Bretagne | Éditorial

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UNELa démission soudaine de rlene Foster en tant que chef du parti unioniste démocratique et premier ministre de l’administration de partage du pouvoir en Irlande du Nord n’est pas une tempête dans une tasse de thé. Il ne déclenche pas simplement une crise interne du DUP, bien qu’il le fasse certainement aussi. Cela crée un nouveau défi pour le syndicalisme d’Irlande du Nord plus largement, pour le reste de sa politique plus généralement, pour la gestion du Brexit dans les deux régions d’Irlande, pour le processus de paix, pour l’avenir de l’union et, surtout, pour Boris. Gouvernement de Johnson.

Le leadership de Mme Foster était un tour de main. Elle n’a pas apprécié l’ascendant syndicaliste sur lequel ses prédécesseurs pouvaient compter. Elle a mené la campagne DUP pour quitter l’Union européenne, il ne reste que l’Irlande du Nord à voter. Trouvant que le DUP détenait l’équilibre des pouvoirs après les élections britanniques de 2017, elle a abusé imprudemment de sa main en s’opposant à l’accord de retrait de Theresa May avec l’UE. Sa gestion obstinée du coûteux scandale de l’initiative de chaleur renouvelable en Irlande du Nord, qu’elle avait présidée en tant que ministre des Entreprises, signifiait que les institutions décentralisées ont été suspendues pendant trois ans. Lorsqu’ils ont repris en 2020, elle a tenté de mettre en œuvre un protocole sur le Brexit en Irlande du Nord que son parti déteste. En fin de compte, cependant, rien de tout cela n’a causé son renversement. Au lieu de cela, c’est son abstention lors d’un vote pour une interdiction des thérapies de conversion gay et sa décision de reprendre les discussions avec Dublin sur le protocole qui l’a fait tomber.

Mais ce sont les conséquences qui comptent le plus maintenant. À court terme, beaucoup de choses sont suspendues aux événements des semaines précédant la remise officielle de Mme Foster à la fin du mois de juin. Comme le sentiront ceux qui ont une mémoire suffisamment longue pour se souvenir du calendrier de la politique nord-irlandaise, cet été menace d’être un été difficile. Après le désordre provoqué par le protocole en mars, la saison estivale des marches nous fait signe. L’Irlande du Nord est également sur le point de célébrer le centenaire de sa propre création en 1921 la semaine prochaine. Mais les défis politiques vont beaucoup plus loin.

La question immédiate pour le DUP est le choix du successeur. Il semble probable que Mme Foster sera suivie par un leader plus dur et moins pragmatique, dans un effort pour éviter une perte de soutien à des groupes tels que la Voix unioniste traditionnelle. Cela pourrait rendre une politique plus conciliante plus difficile, en particulier en ce qui concerne le protocole du Brexit. Cela pourrait à son tour accélérer plus largement l’affaiblissement du syndicalisme sur la politique d’Irlande du Nord et donner un nouvel élan aux partis du centre qui ont bien réussi aux élections générales de 2019. La perspective du Sinn Féin, qui a échoué par un seul siège la dernière fois, devenant le plus grand parti de l’assemblée en 2022 et capturant le rôle de premier ministre du DUP, est désormais bien réelle.

On peut se demander si le partage du pouvoir survivrait de manière transparente à des chocs de ce type. Le syndicat étant déjà soumis à une contestation distincte en Écosse, les demandes du Sinn Féin pour un sondage précoce sur la réunification irlandaise, que le Royaume-Uni s’est engagé par traité à tenir si le secrétaire d’Irlande du Nord pense qu’une majorité pourrait voter pour lui, créerait de nouvelles tensions. Un sondage d’opinion ce mois-ci pour marquer le centenaire de la partition a montré qu’une majorité s’attend à ce que l’Irlande du Nord quitte le Royaume-Uni dans les 25 prochaines années. Le moment appelle à un sens de la politique de tous côtés.

L’éviction de Mme Foster devrait être un signal d’alarme pour les politiciens britanniques. Depuis l’accord du Vendredi saint, les gouvernements britanniques ont relâché leur concentration sur l’Irlande du Nord. Le style paresseux de M. Johnson incarne ce désengagement. Cela devra changer. Il se retrouvera peut-être bientôt à accorder beaucoup plus d’attention à l’Irlande que lui – et beaucoup d’autres qui ont à cœur les meilleurs intérêts de ces îles – ne le souhaiteraient.

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