Le point de vue du Guardian sur la politique en matière de pandémie: nous avons besoin de coopération, pas de confrontation | Vaccins et immunisation

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Covid-19 s’est avéré être la plus grande catastrophe humanitaire et économique du siècle. Selon les rapports, 2,7 millions de personnes sont déjà mortes de l’agent pathogène. On estime que sa récession est deux fois plus profonde que celle associée au krach de 2008. En fin de compte, le seul moyen de sortir de la pandémie est de vacciner le monde. Pourtant, il y a eu une flambée alarmante d’une approche «mon pays d’abord» en matière d’attribution des vaccins. En février, les États-Unis ont annoncé qu’ils ne donneraient aucune dose aux pays pauvres tant qu’ils ne disposeraient pas d’un approvisionnement abondant. Moins de 10 jours plus tard, l’Inde a sévi contre les exportations de vaccins. Ce sont des décisions politiques, car personne ne doute de la capacité des deux pays à vacciner leurs propres populations.

C’est pourquoi la menace de l’UE de limiter les exportations de vaccins produits localement est si préoccupante. Bruxelles a suffisamment de vaccins. Après avoir trébuché, les dirigeants du bloc savent qu’il semble mauvais de voir des doses quitter l’UE pour la Grande-Bretagne, qui a déjà vacciné la moitié de sa population. Les dirigeants européens doivent comprendre que seule la coopération peut mettre fin à la pandémie. Sans coordination mondiale, il n’y aura aucun moyen d’envoyer des coups aux 8 milliards de personnes sur la planète. Vacciner le globe à la fois n’a jamais été fait. “Mais si nous pouvons mettre un rover sur Mars”, a écrit le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus dans le Guardian ce mois-ci, “nous pouvons sûrement produire des milliards de vaccins et sauver des vies sur terre.”

Seule une poignée de pays ont les ressources et le savoir-faire nécessaires pour créer des vaccins Covid à partir de zéro. Les États-Unis, l’UE et, grâce à notre base de recherche, le Royaume-Uni ont développé de nouveaux médicaments. Il en va de même pour la Chine, la Russie et l’Inde. Une guerre commerciale sur les vaccins conduirait à un cycle de pays en concurrence les uns contre les autres et ferait grimper le prix des traitements. Les chaînes d’approvisionnement seraient également perturbées à mesure que les pays accumuleraient des intrants essentiels tels que les matières premières et l’équipement. Le réseau de la fabrication mondiale de médicaments le rend fragile. Un choc pourrait le déchirer. La Grande-Bretagne a commandé 60 millions de doses à la société américaine Novavax. Et si le nationalisme vaccinal bloquait son élément clé: un composé naturel extrait de l’écorce de savon chilien et transformé en Suède?

Environ 450 millions de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, soit 5,8 doses pour 100 personnes. Mais dans les pays les plus pauvres, presque personne n’a été vacciné. Permettre au virus de circuler donne au pathogène le temps d’évoluer. Si les vaccins Sars-CoV-2 sont moins efficaces contre les nouvelles souches, il faudra davantage de capacité de fabrication, les traitements devront être mis à jour et les pays devront peut-être atteindre des taux de vaccination plus élevés pour atteindre l’immunité collective. Réduire les nouvelles infections en augmentant les taux de vaccination mondiaux est, en fin de compte, la seule stratégie efficace pour réduire le risque de nouvelles variantes plus contagieuses, mortelles ou résistantes aux vaccins actuels.

Les pays riches doivent se rendre compte que servir uniquement des intérêts politiques à court terme est voué à l’échec. L’installation Covax de l’OMS était censée maintenir les prix des vaccins bas et distribuer les doses aux pays en fonction des besoins. Mais il vise à vacciner seulement un cinquième des personnes les plus pauvres du monde cette année, et fait face à un manque à gagner de 2 milliards de dollars, même pour y parvenir. Les États-Unis, le Royaume-Uni et l’UE ont bloqué pendant des mois une proposition de l’Organisation mondiale du commerce, présentée par l’Inde et l’Afrique du Sud, de renoncer aux droits de propriété intellectuelle sur les vaccins Covid-19. Il est vexant pour les pays pauvres d’entendre Boris Johnson prêcher les vertus d’un régime commercial libéral pour le Royaume-Uni alors qu’il leur impose un régime protectionniste.

Le reste du monde ne peut pas continuer à attendre les coups de feu qui sauvent des vies. Il existe une solution qui a fait ses preuves: pendant la crise du VIH / sida, l’OMC a convenu d’un modèle de licence qui élargissait l’accès abordable aux médicaments et compensait les sociétés pharmaceutiques. Le monde riche doit être flexible en cas d’urgence. Si une pandémie mondiale ne mérite pas une telle concession, qu’est-ce qui le fera?

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