Le point de vue du gardien sur le livre d’images: pas seulement pour les enfants | Livres d’images

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Alors que les fans anglophones attendent la traduction de son opus magnum de 1 100 pages, la romancière polonaise lauréate du prix Nobel Olga Tokarczuk sort un livre d’images. Elle a créé son histoire, The Lost Soul, avec l’artiste Joanna Concejo. Avec 48 pages, il est certainement élancé par rapport à son roman historique épique, Les Livres de Jacob, qui sera publié en anglais en novembre. Concejo refuse l’idée que le livre pourrait être plus adapté aux enfants qu’aux adultes – ou vice versa.

Cela semble être un mouvement chimérique de Tokarczuk. Et pourtant, des récits visuels déroulants des rouleaux manuels chinois aux histoires brillantes de joyaux contenues dans les vitraux des cathédrales médiévales, il est parfaitement clair qu’il y a un plaisir et une signification intenses à tirer des histoires racontées à travers les images. Ceux qui ont eu la chance d’avoir des livres à portée de main en tant qu’enfants se souviennent souvent, avec un plaisir féroce, des images au moins aussi clairement que les mots – des classiques tels que les livres Moomin de Tove Jansson ou les œuvres animées d’Edward Ardizzone pour Stig of the Dump. Et il y a des livres d’images proprement dits, comme Le tigre qui est venu au thé de la grande et décédée Judith Kerr, qui sont reconnus comme beaucoup plus profonds que de «simples» livres pour enfants.

George Cruikshank avait un partenariat (parfois troublé) avec Dickens, et Gustave Doré a produit des œuvres d’art extraordinaires pour des livres tels que Don Quichotte, mais le livre de poche bon marché de l’après-guerre a poussé les livres illustrés pour adultes vers les marges du luxe. D’une manière ou d’une autre, les images étaient également devenues enfantines ou excentriques (on pense au travail merveilleusement sombre d’Edward Gorey). Et pourtant, les lecteurs aiment les histoires racontées à travers des images, comme le suggère l’achat culturel toujours croissant du roman graphique, avec des œuvres d’Art Spiegelman, Raymond Briggs, Marjane Satrapi et d’autres considérées comme des classiques.

Le texte et l’image, après tout, ne sont pas si éloignés l’un de l’autre: en fait, le premier dérive du second. Les premiers systèmes d’écriture tels que les hiéroglyphes égyptiens et chinois utilisaient des pictogrammes: les choses dans le monde étaient exprimées sous forme écrite par des images stylisées d’eux. Les systèmes syllabiques et alphabétiques du Proche-Orient se sont développés via le principe rébus, dans lequel le son associé à une image a été découplé de sa signification originale. Par exemple, le mot sumérien pour beau, sheh-gah, a été écrit en cunéiforme en utilisant les caractères de l’orge, voir et du lait, Géorgie, bien que “sheh-gah»N’a rien à voir avec l’idée d’orge ou de lait. Par un processus similaire, on pense que notre lettre A, qui dérive de l’aleph phénicien via l’alpha grec, dérive finalement du hiéroglyphe égyptien pour un bœuf – en fait, tournez A de son côté, et vous apercevrez les cornes de la créature, encore visible sous la forme de notre lettre.

A quoi sert un livre sans images? demanda Alice. Très peu, il s’avère, surtout si l’on considère que les images sont enfouies dans les symboles mêmes utilisés pour écrire les mots. Quant au livre d’images pour adultes, Tokarczuk balaie tous les doutes: «J’adore le livre d’images», a-t-elle déclaré. «Pour moi, c’est une façon puissante et primitive de raconter une histoire qui peut être transmise à n’importe qui – indépendamment de l’âge, des différences culturelles ou du niveau d’éducation». Il est difficile d’être en désaccord.

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