Le National Book Critics Circle nomme les lauréats du prix 2020

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«Hamnet», un roman de Maggie O’Farrell qui imagine la mort du fils de 11 ans de Shakespeare pendant la peste bubonique, a remporté jeudi le National Book Critics Circle Award pour la fiction.

Fondé en 1974, le National Book Critics Circle est composé de plus de 600 critiques littéraires et rédacteurs de critiques de livres aux États-Unis. Les récompenses annuelles de l’organisation, qu’elle décerne généralement au printemps aux œuvres publiées l’année précédente, sont inhabituelles dans la mesure où les critiques de livres, plutôt que les auteurs ou les universitaires, sélectionnent les lauréats. Les prix sont ouverts à tout livre publié en anglais aux États-Unis.

O’Farrell, l’auteur de huit autres livres, est devenue obsédée par l’histoire du fils de Shakespeare, Hamnet, alors qu’elle étudiait l’anglais à l’Université de Cambridge. Dans son roman, elle lui a donné «une vie tellement vivante que le lecteur est frappé par sa perte», a déclaré l’un des juges du prix, Colette Bancroft, dans une citation.

Raven Leilani a remporté le prix John Leonard, qui récompense un premier auteur, pour son roman «Lustre», sur une jeune femme noire qui travaille dans l’édition et emménage avec son amant, un homme marié plus âgé, et sa famille.

Le prix de la non-fiction est allé au journaliste Tom Zoellner pour «Island on Fire: La révolte qui a mis fin à l’esclavage dans l’Empire britannique», un récit de la révolte de 1831 qui a conduit à l’abolition de l’esclavage en Jamaïque.

Dans une année où de nombreux nouveaux romans et œuvres sérieuses de non-fiction ont été éclipsés par la pandémie de coronavirus et l’élection présidentielle, des prix littéraires ont contribué à attirer l’attention sur certains d’entre eux. Les prix ont été remis virtuellement jeudi soir. La cérémonie de l’année dernière, qui devait avoir lieu en mars au moment où la gravité de la pandémie devenait claire, a été annulée et les gagnants ont été célébrés lors d’une cérémonie virtuelle en janvier.

La poète Cathy Park Hong a remporté le prix d’autobiographie pour «Minor Feelings: An Asian American Reckoning», un recueil d’essais qui explore la race, la culture et ses expériences en tant que femme et écrivain coréenne américaine. Dans son discours de remerciement, elle a dédié son prix à la mémoire des femmes d’origine asiatique qui ont été tuées lors des fusillades à Atlanta la semaine dernière, et a lu leurs noms à haute voix.

Le prix de la biographie a été décerné à Amy Stanley «Stranger in the Shogun’s City: A Japanese Woman and Her World», qui examine la vie d’une femme japonaise du 19e siècle.

Les autres lauréats de cette année comprennent Nicole Fleetwood, qui a remporté le prix de la critique pour son livre «Marking Time: Art in the Age of Mass Incarceration»; francine j. harris, qui a reçu le prix de poésie pour son recueil «Here Is the Sweet Hand»; et Jo Livingstone, rédactrice spécialisée dans la culture à New Republic, qui a remporté la Nona Balakian Citation for Excellence in Reviewing.

Le prix Ivan Sandrof pour l’ensemble de sa carrière a été décerné à la Feminist Press, fondée il y a 50 ans et qui a publié des auteurs tels que Charlotte Perkins Gilman, Anita Hill, Grace Paley et Barbara Ehrenreich, ainsi que des membres du groupe punk activiste Pussy Riot. Dans la citation d’un juge, Michael Schaub, le président du comité, a déclaré que la presse féministe était à la hauteur de son énoncé de mission, qui comprend la publication de «voix insurgées et marginalisées du monde entier pour construire un avenir plus juste».

«Leur littérature au cours des cinq dernières décennies a fait du monde un endroit meilleur pour tous», a-t-il déclaré.

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