Le musée Jane Austen s’attaquera aux liens avec l’esclavage

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Les romans d’Austen concernent une classe étroite et supérieure de la société britannique et se déroulent dans des villages pittoresques, pour la plupart coupés des troubles du monde extérieur. «Jane Austen est maintenant sur un piédestal en tant qu’expression de quelque chose de délicieux, réconfortant, beau, intelligent», a déclaré Paula Marantz Cohen, professeur d’anglais et doyenne de l’université de Drexel à Philadelphie. Beaucoup de ses fans, dit-elle, veulent savourer ses histoires sur une époque et un lieu plus simples.

Certains chercheurs Austen disent que des passages de ses romans «Emma» et «Mansfield Park» suggéraient qu’elle soutenait l’abolitionnisme, mais d’autres disent que ce n’est pas clair. Peu de ses lettres ont survécu. Mais ses auteurs préférés – Samuel Johnson, Thomas Clarkson et William Cowper – étaient des abolitionnistes. Pourtant, comme presque toutes les familles anglaises de tous les moyens au 18ème siècle, sa famille avait des liens avec la traite des esclaves, selon «Jane Austen: A Life», un livre de Claire Tomalin.

En abordant le sujet de l’esclavage, Sherard Cowper Coles, président de la Jane Austen Society, a déclaré: «C’est l’histoire de l’Angleterre, et à mesure que notre compréhension augmente, nous devons la raconter et la mettre à jour.»

Mais M. Cowper Coles, un ancien diplomate qui était le représentant spécial de la Grande-Bretagne en Afghanistan et au Pakistan en 2009-10, a mis en garde: «Il n’est pas juste de s’attendre à ce que les gens aient conscience en dehors de leur temps. Mais également, à notre époque, nous sommes conscients de l’esclavage, nous vivons avec ses conséquences à Minneapolis et dans bien d’autres endroits.

Frances Brook, une guide touristique en Angleterre qui a dirigé des groupes sur les sites d’Austen, a déclaré qu’elle était en faveur du musée présentant plus de contexte sur l’époque d’Austen, mais que la condamner pour porter du coton et prendre du sucre dans son thé reviendrait à «se réveiller». -Il est allé un peu trop loin. Comme le reste d’entre nous, Austen a fait des choses dans sa vie quotidienne qui étaient en contradiction avec sa vision plus large du monde, a déclaré Mme Brook, qui a visité le musée pour la dernière fois en 2017.

Le professeur Johnson de Princeton a déclaré que la tentative du musée d’ajouter du contexte à la vie d’Austen ne calmerait pas l’enthousiasme des lecteurs pour elle.

«Ce n’est pas parce que vous impliquez Austen dans le désordre de l’histoire que vous ne l’aimez pas», dit-elle.

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