Le chef de la défense philippine demande à la flottille chinoise de quitter le récif

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Un chien de garde du gouvernement supervisant la région contestée a déclaré qu’environ 220 navires chinois avaient été vus amarrés à Whitsun Reef, ce que Pékin affirme également, le 7 mars. Il a publié des photos des navires côte à côte dans l’une des zones les plus controversées de la voie navigable stratégique.

Le secrétaire aux Affaires étrangères Teodoro Locsin a tweeté dimanche soir que les Philippines avaient déposé une protestation diplomatique contre la présence chinoise.

Le récif, que Manille appelle Julian Felipe, est une région corallienne peu profonde en forme de boomerang, située à environ 175 miles nautiques (324 kilomètres) à l’ouest de la ville de Bataraza, dans la province de Palawan, à l’ouest des Philippines. C’est bien dans la zone économique exclusive du pays, sur laquelle les Philippines «jouissent du droit exclusif d’exploiter ou de conserver toutes les ressources», a déclaré le chien de garde du gouvernement.

Le grand nombre de bateaux chinois est «une préoccupation en raison de la surpêche possible et de la destruction du milieu marin, ainsi que des risques pour la sécurité de la navigation», a-t-il déclaré, tout en ajoutant que les navires ne pêchaient pas lorsqu’ils étaient aperçus.

Les flottes de pêche chinoises sont depuis longtemps soupçonnées d’être utilisées comme milices maritimes pour aider à affirmer les revendications territoriales de Pékin, bien que la Chine ait minimisé ces affirmations.

Le chef militaire philippin, le lieutenant-général Cirilito Sobejana, a déclaré que «la priorité absolue de l’armée reste la protection de nos citoyens de la région, en particulier de nos pêcheurs, grâce à des patrouilles maritimes accrues».

Les responsables de l’ambassade chinoise n’ont pas immédiatement émis de commentaire. La Chine, les Philippines et quatre autres gouvernements sont enfermés dans une impasse territoriale tendue sur la voie navigable riche en ressources et très fréquentée depuis des décennies.

Les critiques ont appelé à plusieurs reprises le président Rodrigo Duterte, qui entretient des relations amicales avec Pékin depuis son entrée en fonction en 2016, pour ne pas avoir résisté au comportement agressif de la Chine et avoir décidé de ne pas exiger immédiatement le respect par la Chine d’une décision d’arbitrage international qui invalide virtuellement les revendications historiques de Pékin. toute la mer. La Chine a refusé de reconnaître la décision de 2016, qu’elle a qualifiée de «simulacre», et continue de la défier.

«Quand Xi dit” Je vais pêcher “, qui peut l’en empêcher?” Duterte a déclaré il y a deux ans en défendant son approche non conflictuelle, faisant référence au président chinois Xi Jinping.

«Si j’envoie mes marines chasser les pêcheurs chinois, je vous garantis qu’aucun d’entre eux ne rentrera vivant à la maison», a alors déclaré Duterte, ajoutant que les négociations diplomatiques avec Pékin permettaient le retour des Philippins dans des zones de pêche contestées où les forces chinoises avaient auparavant. les chassa.

Duterte a recherché des fonds d’infrastructure, du commerce et des investissements de la Chine, qui a également fait un don et s’est engagée à fournir plus de vaccins COVID-19 alors que les Philippines sont confrontées à un pic alarmant d’infections à coronavirus.

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