Lait pour les sols, pain pour les murs: conseils de nettoyage du XIXe siècle pour l’ère moderne

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Vous voulez vivre comme un Bridgerton, la famille britannique de la croûte supérieure présentée dans la série à succès Netflix? Promenade avec de beaux ducs et bavardage avec une reine autour de macarons?

Eh bien, vous ne pouvez probablement pas vivre comme un aristocrate du 19e siècle. Mais vous pouvez nettoyer comme une femme de ménage.

English Heritage, une organisation de Swindon, en Angleterre, qui s’occupe des palais, des maisons, des châteaux et des abbayes vieux de plusieurs siècles, a publié vendredi des conseils de nettoyage de printemps qui auraient semblé familiers à l’époque de la Régence et de l’époque victorienne.

Pour les miroirs poussiéreux, passez le nettoyant pour vitres et essuyez-les avec de la peau de chamois.

Pour faire briller vos sols en pierre, frottez-les avec du lait écrémé.

Papier peint sale? Un morceau de pain blanc spongieux est tout ce dont vous avez besoin pour lui donner un aspect neuf.

«Bien que nous ne recommandions peut-être pas certains des conseils de nettoyage historiques les plus bizarres, comme l’utilisation d’une pomme de terre pour nettoyer une peinture à l’huile, les femmes de ménage du passé étaient souvent au fait de leurs méthodes, malgré des connaissances scientifiques relativement limitées,» Amber Xavier-Rowe, responsable de la conservation des collections à English Heritage, a déclaré dans un communiqué.

Les suggestions d’English Heritage, qui a passé l’hiver à nettoyer bon nombre de ses propriétés avant leur réouverture le 17 mai, sont arrivées juste à temps pour le nettoyage de printemps – et au milieu d’un regain d’intérêt pour l’utilisation de matériaux naturels et non chimiques pour nettoyer la maison.

«Les vieilles idées reprennent vie, n’est-ce pas?» a déclaré Lucy Lethbridge, auteur de «Mind Your Manors: Trucs de nettoyage ménagers britanniques éprouvés».

Les gens craignent de plus en plus que leurs habitudes de nettoyage puissent nuire à l’environnement et cherchent des moyens d’éviter d’utiliser des bouteilles en plastique ou des produits à base de produits chimiques qui peuvent aggraver l’asthme ou causer d’autres problèmes de santé, a-t-elle déclaré.

Et, a ajouté Mme Lethbridge, les anciennes méthodes fonctionnent.

Pendant la pandémie, a-t-elle dit, son tuyau de cuisine s’est obstrué à plusieurs reprises. Elle s’est appuyée sur une solution simple de bicarbonate de soude, d’eau chaude et de vinaigre ou de jus de citron qu’elle verse dans l’évier jusqu’à ce que «il y ait un super glug fantastique».

«C’est mieux que n’importe quel nettoyeur de drain que j’ai jamais acheté», a déclaré Mme Lethbridge.

Les méthodes décrites par English Heritage existent probablement depuis des siècles, mais il est difficile de savoir quand elles sont apparues car il y a si peu de documents historiques sur les premiers travaux ménagers, selon Ruth Goodman, une auteur au Pays de Galles qui a fait des recherches sur le travail et vie de serviteurs pendant 30 ans.

Mme Goodman a déclaré que l’idée d’utiliser du pain pour nettoyer le papier peint est probablement née dans les années 1600, lorsque l’Angleterre est passée du bois au charbon pour chauffer les maisons et les entreprises.

La suie rendait les maisons sales, en particulier les murs. Le pain aurait fonctionné comme une éponge efficace sans endommager le papier comme l’eau le peut, a-t-elle déclaré.

Ce genre de prise de conscience devait venir des femmes qui nettoyaient la maison, dont la créativité et l’ingéniosité sont souvent négligées par l’histoire, a déclaré Mme Goodman.

«Nous avons été quelque peu éblouis par les grands hommes de l’histoire», a-t-elle déclaré. Le nettoyage n’est «pas beaucoup parlé. Ce n’est pas largement étudié, et pourtant c’est la base de la survie et la base de la vie des femmes et de la vie des femmes qui travaillent. »

Andrew Neborak, le propriétaire de Luxury Cleaning NY à New York, a déclaré qu’il n’était pas surpris d’apprendre que du lait écrémé pouvait être utilisé pour nettoyer les sols en pierre. Il a déclaré qu’il avait récemment utilisé un produit de nettoyage à base de lait pour laver un sol non fini dans une salle d’exposition de meubles SoHo. Il utilise régulièrement du vinaigre et du citron pour essuyer les comptoirs.

«C’est en fait encore mieux que n’importe quel nettoyant», a déclaré M. Neborak à propos du mélange.

Mme Lethbridge a déclaré que même si certains rejetaient les produits chimiques modernes, nous devrions nous rappeler à quel point les agents de nettoyage naturels nous auraient fait sentir il y a 200 ans.

L’urine, par exemple, était un ingrédient populaire pour laver les vêtements au début des années 1800, a déclaré Mme Lethbridge.

«Au début du 19e siècle», se dit-elle, «peut-être que l’odeur de la propreté était celle de l’urine.»

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