La vie privée des strip-teaseuses

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Pour son nouveau livre photo, «Gentlemen’s Club», Chris Buck a passé six ans à interviewer et à prendre des portraits de strip-teaseuses et de leurs partenaires romantiques.

«Les partenaires des danseurs sont dans cet espace intrinsèquement compliqué de sortir avec quelqu’un qui est intime avec les autres pour leur travail», a-t-il déclaré. En ce sens, le projet est une étude non seulement du travail, mais aussi des relations et de la fidélité.

Une question a motivé la plupart des entretiens: que pensez-vous du travail de votre partenaire?

«Vous ne devriez pas faire ça. Faire la vaisselle. Soyez une infirmière. Vous êtes une bonne fille. Prenez soin des gens », dit Vincent de Jersey City, qui figure sur la couverture du livre. (M. Buck n’a inclus que les prénoms.) Vincent ajoute qu’il n’aime pas le travail de sa femme, mais qu’il «paie le loyer».

Aaron, qui est le principal soignant de deux filles, dit à M. Buck qu’il a eu des difficultés avec la carrière de sa femme. Cependant, il dit: «Je passe tout mon temps avec mes filles, et c’est financé par sa danse.»

D’autres embrassent pleinement le travail. «Je sais que c’est moi qui rentre chez elle la nuit», déclare Haylie, une technicienne vétérinaire qui vit à Baltimore. En plus de travailler comme strip-teaseuse, la partenaire de Haylie est une dominatrice, sexologue et chroniqueuse de conseils.

Pour beaucoup, M. Buck, 56 ans, a été le premier à poser la question. «Un certain nombre de fois, le partenaire disait:« Ma femme ou ma petite amie m’a encouragé à vous parler parce qu’ils savent que je n’ai personne d’autre à qui en parler »», a déclaré M. Buck. «C’était présenté comme une sorte de thérapeutique.»

Petr Sorfa, 52 ans, vit à Portland, Ore., Avec sa femme, Berlin, 39 ans, qui est ouverte sur son état matrimonial avec ses clients. Parfois, M. Sorfa lui rend visite au club.

«Si quelqu’un découvre que vous êtes un mari de strip-teaseuse, ils se disent: ‘wow’ ou ‘comment?’ Ils sont simplement intéressés par ma femme », a déclaré M. Sorfa dans une interview téléphonique pour cet article. «Même des amis proches ne me demanderaient rien à ce sujet. Nos parents le savent et ils n’ont rien dit ni demandé.

Pour les Sorfas, participer au projet de M. Buck a été l’occasion d’ajouter une autre dimension aux représentations médiatiques des strip-teaseuses et de leurs familles. «Ils ne s’attendent pas à ce qu’une personne normale soit le mari d’une strip-teaseuse», a déclaré M. Sorfa.

Mme Sorfa a déclaré qu’il n’y avait pas beaucoup de «couverture honnête» sur la vie de gens comme elle. «Je pense qu’il y a une raison à cela», dit-elle. «Cela tue le fantasme lorsque vous êtes une personne à part entière. Il est plus difficile de fétichiser quelqu’un quand il est entier et qu’il est comme vous.

Talonn Medley, 31 ans, a déclaré que parler pour le livre était une opportunité de «se débarrasser de la stigmatisation selon laquelle les strip-teaseuses n’ont pas de morale, viennent d’une maison brisée, sont bon marché et sales», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. Lui et son ex-femme se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient tous deux comme danseurs dans des clubs voisins de Portland, dans l’Oregon. Il vit maintenant à Springfield, dans le Missouri, avec son mari et un fils de son précédent mariage, et est inscrit à un programme pré-médical ; il a arrêté de se déshabiller.

«Plus je parle de ma vie, plus je peux changer les mentalités des gens», a-t-il déclaré.

M. Medley sait ce que c’est que d’être à la fois le danseur et le partenaire. «Vous devez avoir ces relations émotionnelles avec des dizaines de personnes chaque nuit», a-t-il déclaré. «Quelqu’un doit être fort et se connaître émotionnellement. Sinon, la jalousie se mettra en travers du chemin.

Lily Burana, auteur, journaliste et ancienne strip-teaseuse, a écrit la préface du livre. Mme Burana a dit qu’elle avait tendance à être sceptique à l’égard des artistes qui veulent faire un «drive-by» de la vie des strip-teaseuses, mais M. Buck semblait différent. «Son e-mail était parfaitement professionnel», a-t-elle déclaré. Un «déclencheur» qui fait licencier des personnes par des strip-teaseuses ou des travailleuses du sexe est, a déclaré Mme Burana, «’Je pense que vous humanisez le travail.’ Nous étions des humains avant votre arrivée.

Mme Burana a beaucoup écrit sur le fait d’être une strip-teaseuse et a été l’une des principales plaignantes dans le cadre d’un important procès en matière de droits du travail contre un club de strip-tease dans les années 1990. Elle estime que les attitudes du public ont considérablement évolué depuis.

«Il y a une augmentation du respect, une augmentation du soin apporté au matériel. Il est entendu que nous travaillons dur et que nous sommes également très vulnérables à la stigmatisation, à la misogynie punitive et à l’homophobie », a-t-elle déclaré. «Quand j’ai vu le livre, j’ai vraiment eu l’impression que les choses s’amélioraient.»

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