La tentative de Biden de sauver l’accord avec l’Iran est sur ses dernières jambes

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Mais le temps presse peut-être pour une ouverture significative avec l’Iran. Les sanctions américaines radicales imposées à l’économie iranienne par l’administration Trump restent en place. Pendant ce temps, le régime iranien continue d’enrichir de l’uranium à des niveaux supérieurs à ce qui était prescrit par l’accord de 2015, dont Téhéran dit que les États-Unis ont d’abord abrogé les conditions. «En public, les deux parties continuent d’attendre que l’autre prouve sa bonne foi avec la rhétorique« vous, d’abord »», ont écrit mes collègues Karen DeYoung et Kareem Fahim plus tôt cette semaine.

«Nous pourrions y aller demain», leur a dit un haut responsable de l’administration. «Mais nous n’allons pas couper les coins ronds pour bien faire les choses.

En arrière-plan, cependant, il y a de plus en plus de questions sur l’appétit de l’une ou l’autre des parties pour atteindre réellement une nouvelle dispense. La Maison Blanche se méfie des possibles réactions négatives à Washington et dans certains coins du Moyen-Orient si elle faisait des concessions à l’Iran. Sa lenteur face à la situation a alarmé certains partisans du rapprochement, qui reconnaissent la nécessité «d’aller vite» avant que les conditions ne deviennent encore plus défavorables à la diplomatie. Mais il a été applaudi par des personnalités aussi improbables que Jared Kushner, gendre de Trump et ancien envoyé au Moyen-Orient, qui a salué Biden dans un récent éditorial pour avoir appelé «le bluff de l’Iran».

L’Iran ne bluffe peut-être pas. Bien que l’économie du pays ait été durement touchée par les sanctions, le régime lui-même s’est montré relativement résilient. Les prochaines élections de juin devraient aboutir à un gouvernement plus radical que celui qui existe actuellement – ce qui compliquerait peut-être le désir déclaré de l’administration Biden non seulement de ramener l’Iran dans l’accord nucléaire, mais aussi d’étendre la discussion à d’autres questions telles que L’utilisation par l’Iran de forces par procuration au Moyen-Orient, son programme de missiles balistiques et sa prise d’otages politiques.

Vali Nasr, professeur d’affaires internationales à la School of Advanced International Studies de l’Université Johns Hopkins, a déclaré Today’s Worldview que plus l’impasse s’éternise, «plus les Iraniens en viennent à la conclusion que les États-Unis ne sont pas disposés à lever les sanctions» et plus il sera difficile pour Biden non seulement de sauver l’accord nucléaire, mais aussi de faire pression pour les accords de suivi avec l’Iran que les États-Unis et leurs alliés recherchent.

Dans une interview accordée à Politico cette semaine, le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif a déclaré que l’Iran tiendrait compte d’autres préoccupations américaines une fois que Washington aurait levé les sanctions liées à l’accord nucléaire, mais a suggéré que le scénario n’était pas proche. «Ce que nous considérons comme la politique américaine est exactement la même que celle de l’administration Trump; nous n’avons vu aucun changement de politique », at-il dit.

Les responsables de Biden soulignent que ce n’est pas le cas. «La campagne de pression maximale de Trump a échoué… et devrait appartenir au passé», Robert Malley, envoyé spécial de l’administration en Iran, a déclaré jeudi au service persan de la BBC.

Il a déclaré que l’administration voulait «arriver à une position où les États-Unis peuvent à nouveau lever les sanctions et l’Iran peut revenir en conformité avec ses engagements nucléaires dans le cadre de l’accord». Malley a ajouté que l’administration Biden était ouverte à des pourparlers avec les Iraniens sur la voie à suivre, mais pas nécessairement dans l’ordre souhaité par Téhéran – les sanctions étant levées en premier.

Le processus diplomatique n’est «pas si simple», a déclaré Malley. «Ce n’est pas comme si vous allumiez un interrupteur.»

Dans une autre interview, Malley a indiqué que les élections iraniennes ne figuraient pas dans les calculs américains. Mais ils influencent probablement ceux du guide suprême du pays, Ali Khamenei, qui cherche peut-être à changer de garde. «Khamenei craint qu’une ouverture économique précoce puisse inverser la tendance de l’opinion publique en faveur du camp réformiste modéré en donnant de l’espoir au peuple iranien», a noté un rapport publié par le Conseil de l’Atlantique. «Alors qu’à l’heure actuelle, il semble que le taux de participation aux élections présidentielles du 18 juin sera historiquement faible, une percée avec les États-Unis a le potentiel de se traduire par une plus grande performance qui irait à l’encontre du projet de Khamenei de placer un extrémiste dans le bureau présidentiel. . »

Au milieu des discussions enivrantes en Iran sur le succès relatif de l’économie de «résistance» anti-sanctions du régime, certains analystes suggèrent que l’influence des États-Unis sur l’Iran pourrait diminuer dans les mois à venir. «Les conservateurs alignés sur le chef suprême sont déterminés à prouver à l’Occident et à leurs rivaux nationaux que l’Iran continuera de défier l’hégémonie américaine dans son voisinage indépendamment des sanctions et de la pression maximale», a écrit Djavad Salehi-Isfahani, professeur d’économie à Virginie. Technologie. «Au contraire, affirme ce groupe, les sanctions auront aidé l’Iran à réduire sa dépendance vis-à-vis du pétrole et de l’Occident.»

Les sceptiques iraniens en Occident n’accordent pas beaucoup d’importance au théâtre de la politique intérieure de l’Iran. Mais leurs ennemis en Iran font des déclarations similaires. «Beaucoup à Washington sont d’avis que peu importe qui remporte les élections iraniennes», a déclaré Nasr. “Ironiquement, beaucoup à Téhéran disent la même chose des États-Unis”

Les progressistes à Washington sont de plus en plus impatient avec la traînée perçue de Biden sur l’Iran et déplorent la décision de l’administration de bombarder des mandataires iraniens en Syrie en réponse à des attaques présumées liées à l’Iran contre des positions américaines en Irak. Certains responsables de l’administration Biden «semblent avoir souscrit à l’argument selon lequel les sanctions Trump nous donnent un levier que nous pouvons utiliser pour obtenir des concessions des Iraniens», a déclaré à la gauche Joe Cirincione, ancien président du Ploughshares Fund, un groupe de non-prolifération. penchant les courants juifs.

Mais la phase actuelle d’escalade – y compris une recrudescence des attaques des Houthis liés à l’Iran au Yémen – rend les négociations futures encore plus compliquées. “Le dilemme pour l’équipe de Biden est qu’elle a beaucoup à faire”, a déclaré Nasr, soulignant la concurrence avec la Chine et la Russie, la pandémie de coronavirus et la politique intérieure tendue de l’Amérique. «Ils aimeraient que le Moyen-Orient compte moins, mais l’approche politique actuelle donne à l’Iran la voie pour rendre le Moyen-Orient plus problématique.»

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