La revue du Motherhood Project – choix difficiles, voix disparates | Théâtre

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jeDans l’un des 15 monologues ici, Juno Dawson observe que la maternité est toujours confondue avec la féminité. C’est un point crucial et cette série est à la fois une méditation sur ce que signifie être une mère moderne et une femme sans enfants, et va dans une certaine mesure vers le démantèlement de l’ancien amalgame.

Organisée par Katherine Kotz dans le cadre de la saison en ligne Wild Times du Battersea Arts Centre, sa mission est importante, vaste et bien représentée. Morgan Lloyd Malcolm met en scène la relation d’une mère occupée avec son corps (dans une pièce interprétée par Jenni Maitland et mise en scène par Maria Aberg). Lemn Sissay réfléchit aux jugements que les enfants adoptés peuvent porter à leur mère biologique. Siggi Mwasote parle avec calme et clarté d’être une mère dans une relation abusive. Une lettre à mon bébé d’Anya Reiss présente le message éloquent et honnête d’une mère à son «petit garçon», interprété par Tom Rhys Harries. Une mère hors champ s’adresse à son enfant avec enthousiasme alors que le film présente des scènes de rue de mères et d’enfants noirs dans Gunk d’Irenosen Okojie: «Arrêtez de trembler dans un coin. Le système est putain de truqué.

Mais trop de ces courts métrages ressemblent à des morceaux plutôt qu’à des pépites. Ils durent de deux à 15 minutes et se sentent insatisfaisants à cette longueur ou tout simplement pas originaux, astucieux ou assez pénétrants. Ces monologues sont pour la plupart des performances statiques dont la forme est un peu rudimentaire, surtout après une année au cours de laquelle le théâtre à l’écran est devenu plus imaginatif et techniquement avancé.

Un narrateur s’adresse souvent à nous directement depuis la cuisine, marchant dans un parc, allongé dans son lit, mais visuellement, c’est sans originalité et sans incident. Les idées elles-mêmes sont intéressantes et urgentes, mais la série se sent dramatiquement lente et sous-alimentée – un assortiment plutôt qu’un arrangement qui développe sa puissance.

Néanmoins, il y a des faits saillants. Untold, écrit par Jodi Gray et réalisé par Jennifer Tang, présente Zainab Hasan comme une femme parlant à son enfant avorté; il est bien joué et traite de manière articulée du sujet. Les réflexions de Dawson sur «l’autonomie corporelle» et la féminité sont également engageantes; quand le monde l’a identifiée comme un homme, nous dit-elle, elle n’a jamais été interrogée une seule fois sur le désir d’enfants, «mais dès que je suis sortie et j’ai dit: ‘Je suis une femme’, la question de suivi après ‘ Quel est ton nom?’ est “Voulez-vous des enfants?” »

Cinquante pour cent des ventes de billets de The Motherhood Project doivent être reversées à l’association caritative Refuge. À cette seule fin, c’est un projet valable et admirable. Mais c’est finalement un bricolage de la maternité qui ne devient jamais tout à fait plus que la somme de ses parties.

The Motherhood Project est disponible en ligne jusqu’au 25 avril.

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