La planète ne peut pas survivre à notre poursuite impitoyable du profit | Pétrole

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Cl’apitalisme est en collision avec la vie humaine et l’avenir de notre planète. Chaque année, la pollution de l’air fait plus de vies que le tabagisme: la dernière estimation suggère 8,8 millions de morts dans le monde, contre 7 millions de cigarettes.

Comme le révèlent des documents consultés par le Guardian, l’industrie pétrolière sait depuis un demi-siècle que la pollution causée par la combustion de combustibles fossiles constitue de graves menaces pour la santé humaine. À la fin des années 1960, les documents internes de Shell avertissaient que la pollution de l’air «pouvait, dans des situations extrêmes, être nocive pour la santé», tandis qu’en 1980, l’Imperial College mettait en garde contre «des malformations congénitales parmi les descendants des travailleurs de l’industrie». Et pourtant, la même industrie a activement fait pression contre les règlements sur la qualité de l’air proposés pour protéger la santé et sauver des vies.

Cela peut provoquer une révulsion morale, mais le comportement est parfaitement rationnel. Un système économique basé sur l’accumulation de bénéfices abaissera toutes les autres considérations, y compris le caractère sacré de la vie humaine. Il n’y a aucune incitation économique pour une entreprise de combustibles fossiles à soutenir volontairement des mesures qui minimisent les effets néfastes de leur recherche incessante de profit: bien au contraire.

Prenons un autre exemple de produit qui a un impact néfaste sur l’environnement et notre santé: la viande. Manger trop de viande transformée et de viande rouge est mauvais pour la santé, tandis que la production de viande et de produits laitiers représente 14,5% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Mais une alimentation plus saine et des émissions réduites en raison d’une consommation de viande plus faible ne correspondraient pas au désir de la grande viande de maximiser ses profits. En 2014, l’industrie a dépensé environ 10,8 millions de dollars (7,7 millions de livres sterling) en dons de campagne, et 6,9 millions de dollars supplémentaires ont fait pression sur le gouvernement fédéral. Cet investissement a porté ses fruits: en 2015, les départements américains de l’agriculture et de la santé et des services sociaux ont déclaré que la durabilité ne serait pas considérée comme un facteur dans leurs directives diététiques phares.

Dans les pays occidentaux, les systèmes économiques capitalistes vont de pair avec les systèmes politiquement démocratiques, fournissant théoriquement des freins et contrepoids aux intérêts des entreprises. Cependant, en réalité, il existe souvent une corrélation directe entre l’influence politique et le pouvoir économique. Une étude réalisée en 2014 par des universitaires américains a conclu que les États-Unis étaient une oligarchie plutôt qu’une démocratie, car «les élites économiques et les groupes organisés représentant des intérêts commerciaux ont des impacts indépendants substantiels sur la politique du gouvernement américain, tandis que les citoyens moyens et les groupes d’intérêts de masse ont peu ou pas influence indépendante ». En d’autres termes, les groupes d’intérêts riches organisés – comme les sociétés de combustibles fossiles – ont eu un impact puissant sur l’élaboration de la politique gouvernementale; les citoyens ordinaires ne l’ont pas fait.

Au cours des trois années qui ont suivi l’accord de Paris, il a été rapporté que les cinq plus grandes sociétés pétrolières et gazières cotées en bourse ont dépensé près de 200 millions de dollars (153 millions de livres sterling) par an pour faire pression pour retarder, contrôler ou bloquer les politiques de lutte contre le changement climatique. Les entreprises de combustibles fossiles comprennent la nécessité de signaler leurs références écologiques à une époque où le public est de plus en plus conscient de la crise climatique, mais sont accusées de «greenwashing» par les militants. Récemment, dans une plainte déposée auprès de la Federal Trade Commission, un groupe d’ONG environnementales a défié la major pétrolière Chevron, affirmant que son image respectueuse du climat est déformée alors que les combustibles fossiles sont toujours au cœur de ses opérations.

Les dirigeants et les actionnaires préserveront et augmenteront leur richesse – qu’ils transmettront à travers les générations à leurs enfants fortunés, en leur donnant les moyens financiers de se protéger des conséquences de la crise climatique provoquée par leurs ancêtres. La planète et le reste d’entre nous n’auront pas cette chance. À moins que nous ne soyons en mesure de ramener les températures mondiales en dessous d’une augmentation de 1,5 ° C par rapport à leurs niveaux préindustriels d’ici 2030, nous subirons des conséquences encore plus graves.

En 2020, nous avons vu des inondations meurtrières en Indonésie et au Bangladesh, des feux de brousse en Australie et des incendies de forêt en Californie, à la fois une sécheresse et des précipitations record en Chine, des incendies de forêt en Sibérie et des tempêtes extrêmes des Philippines au Nicaragua. Une urgence climatique croissante signifie des menaces toujours plus grandes pour l’eau et la sécurité alimentaire, des écosystèmes déstabilisés et des millions de personnes chassées de leurs foyers, sans doute pour être diabolisées en tant que réfugiés et migrants par les pays riches les plus responsables des émissions.

Selon un rapport, les 100 premières entreprises sont responsables de 71% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, tandis que la moitié la plus pauvre de l’humanité n’est responsable que de 10% des émissions mondiales. Pourtant, ce sera le sud de la planète qui paiera le prix le plus lourd. Ce n’est pas un bug du capitalisme: c’est une caractéristique centrale. La recherche impitoyable du profit – et un système économique qui permet la capture de nos systèmes politiques par des sociétés multinationales aux poches infinies – représente une menace fatale pour notre santé, nos vies et notre planète. Sans un effort déterminé pour refouler le pouvoir politique de ces titans corporatifs – ce qui signifie remettre en question les fondements mêmes de notre système économique – notre planète continuera de périr. Le temps n’est pas de notre côté.

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