La NFL commence à enquêter sur les accusations contre Deshaun Watson

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La NFL a commencé jeudi à enquêter sur la conduite du quart-arrière vedette des Houston Texans Deshaun Watson, qui a été accusé dans des poursuites civiles d’avoir agressé sexuellement sept femmes l’année dernière. Les poursuites ont été déposées cette semaine dans le comté de Harris, au Texas.

Dans une lettre adressée à Tony Buzbee, l’avocate des plaignants de Houston représentant les sept femmes, Lisa Friel, une avocate spéciale chargée des enquêtes à la ligue, a demandé la coopération des accusateurs. Buzbee a posté la lettre sur Instagram. Un porte-parole de la ligue a déclaré que l’affaire était en cours d’examen par rapport à la politique de conduite personnelle de la NFL. Cette politique régit le comportement hors terrain impliquant les joueurs et les entraîneurs.

Les Texans ont déclaré dans un communiqué jeudi qu’ils «continueraient à prendre cela et toutes les questions impliquant quiconque au sein de l’organisation des Texans de Houston au sérieux» et que l’équipe ne ferait aucun commentaire avant la fin de l’enquête de la ligue. La NFL prend souvent des mois pour terminer ses enquêtes, qui comprennent des entretiens avec des accusateurs et des employés de la NFL, ainsi que des responsables de l’application de la loi.

Plus tôt jeudi, Buzbee a déclaré sur Instagram qu’un total de neuf femmes avaient porté des accusations contre Watson, bien que seulement sept poursuites aient été déposées vendredi après-midi. Les femmes avaient été engagées pour donner des massages et fournir d’autres services tels que des étirements.

Watson n’a pas parlé publiquement des allégations depuis qu’il a publié une déclaration sur Twitter mardi soir, après que la première plainte contre lui a été rendue publique. Il a déclaré qu’il n’avait «jamais traité aucune femme avec autre chose que le plus grand respect» et qu’il avait rejeté «une demande de règlement sans fondement à six chiffres» faite par Buzbee avant le dépôt de la première action.

Quatre plaintes déposées jeudi soir font écho aux descriptions de comportement détaillées dans les trois autres poursuites engagées contre Watson. Les incidents présumés se sont produits entre juin et novembre 2020, et dans tous, selon les plaintes, Watson s’est exposé à des femmes qu’il avait engagées pour des massages; agressivement dicté comment ils travaillaient sur lui; et a déplacé son corps de manière à ce que son pénis les touche.

Un accusateur a déclaré que Watson avait essayé de l’embrasser sur la bouche, tandis qu’un autre a déclaré qu’il avait éjaculé pendant le massage. Selon une autre plainte, Watson, après avoir contacté l’accusateur par message direct sur Instagram, lui a parlé au téléphone avant sa séance, lui disant: «Je mets beaucoup de massothérapeutes mal à l’aise et il m’est vraiment difficile de trouver quelqu’un qui va le rencontrer. mes besoins.”

Une autre plainte, déposée mercredi soir, a déclaré que Watson, 25 ans, avait fait pression sur la femme pour qu’elle pratique des relations sexuelles orales lors d’un massage le 28 décembre dans un immeuble de bureaux à Houston. Selon la plainte, la femme était tellement secouée qu’elle s’est évanouie pendant quelques minutes. Watson s’est habillé et est parti sans s’excuser, selon la plainte.

Watson a embauché Rusty Hardin, un éminent avocat de la défense également basé à Houston. Hardin a défendu d’autres athlètes bien connus dans la région, dont Roger Clemens et James Harden. Dans un entretien téléphonique jeudi, Hardin a refusé de discuter de l’affaire et a seulement dit qu’il apprenait encore les détails.

Une fois que la ligue a terminé son enquête, Watson pourrait être condamné à une amende ou suspendu s’il s’avère qu’il a enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue. Il pouvait faire appel de toute sanction.

En 2014, la ligue a commencé à embaucher ses propres enquêteurs professionnels, dont Friel, un ancien procureur de New York, pour examiner les allégations de mauvais comportement en dehors du terrain, en particulier liées aux agressions sexuelles et à la violence domestique. Auparavant, la ligue s’appuyait généralement sur les organismes d’application de la loi et sur les résolutions des tribunaux pour décider de sanctionner quiconque.

Ken Belson a contribué au reportage.

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